Un débat houleux éclate sur ce qui s'est passé à l'intérieur du véhicule de Trump le 6 janvier

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Le vice-président américain Mike Pence et le président Donald Trump trois semaines après le jour des élections à la Maison Blanche, le 24 novembre 2020. (Erin Schaff/The New York Times)

Écrit par Zolan Kanno-Youngs et Maggie Haberman

Peu de temps après la fin de son discours sur l'Ellipse le 6 janvier 2021, le président Donald Trump est monté à l'arrière d'un Suburban noir portant le sceau présidentiel.

Ce qui s'est passé ensuite est devenu un sujet de débat intense après une explosion témoignage mardi de Cassidy Hutchinson, une ancienne assistante de la Maison Blanche, qui a déclaré que Trump était devenu furieux lorsque ses agents de sécurité ont refusé de l'emmener au Capitole.

S'exprimant devant le comité de la Chambre chargé d'enquêter sur l'attaque, Hutchinson a déclaré qu'Anthony M. Ornato, chef de cabinet adjoint de la Maison Blanche, lui avait dit que Trump avait tenté de saisir le volant de son véhicule lorsqu'on lui avait dit qu'il ne pouvait pas aller au Capitole. rejoindre ses partisans. Hutchinson a également déclaré qu'Ornato lui avait dit que le président “s'était jeté” sur son agent principal des services secrets, Robert Engel.

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Hutchinson a précisé dans son témoignage public qu'elle n'avait pas une connaissance directe de l'incident, mais qu'Ornato le lui a raconté avec Engel présent dans la pièce. On ne sait toujours pas ce que le comité a fait, le cas échéant, pour le corroborer.

Des responsables des services secrets, s'exprimant sous couvert d'anonymat, ont contesté son récit.

Mais les responsables ont dit Engel , Ornato et le chauffeur du Suburban sont prêts à confirmer au comité une autre conclusion accablante du témoignage de Hutchinson : que Trump a exigé que ses agents l'amènent au Capitole pour qu'il puisse rejoindre ses partisans, même après avoir souligné la scène dangereuse qui se joue là-bas.

La volonté des agents de fournir des détails potentiellement critiques sur la personne qu'ils protégeaient marque un tournant rare pour une agence qui a toujours donné la priorité au secret des présidents, même face aux enquêtes.

Mercredi, Jody Hunt, un avocat de Hutchinson, a déclaré que sa cliente “se tient à tous les témoignages qu'elle a fournis hier, sous serment” et il a mis au défi d'autres personnes au courant des actions de Trump pendant le trajet de se présenter devant le comité.

“Ceux qui connaissent l'épisode devraient également témoigner sous serment”, a-t-il déclaré.

Dans une interview avec Chuck Todd de NBC, la représentante Stephanie Murphy, D-Fla., membre du comité, a déclaré qu'Ornato “n'avait pas aussi clair de souvenirs de cette période que je dirais que Mme Hutchinson l'a fait.

Lorsqu'on lui a demandé si le panel avait des preuves pour corroborer les affirmations de Hutchinson, le représentant Jamie Raskin, D-Md., membre du comité, a déclaré mardi que le témoignage de Hutchinson était lui-même “la preuve” dont il avait connaissance. “Je ne suis au courant de rien qui contredise le récit qu'elle vient de donner”, a-t-il déclaré.

Anthony Guglielmi, un porte-parole des services secrets, a déclaré que le comité n'avait pas contacté l'agence au sujet du récit de Hutchinson sur Le trajet de Trump de l'Ellipse à la Maison Blanche avant son témoignage.

Ornato, qui était le chef des services secrets de Trump avant d'être nommé chef de cabinet adjoint, et Engel ont témoigné devant le comité avant la comparution de Hutchinson, mais ils sont prêts à le faire à nouveau, a déclaré un responsable des services secrets.

< p>Les alliés de Trump utilisent le différend sur ce qui s'est passé dans le véhicule présidentiel pour remettre en cause la crédibilité du témoignage de Hutchinson dans son ensemble, qui a brossé le portrait d'un président qui a ignoré les menaces de violence de ses propres partisans, sympathisé avec ceux qui voulaient pour “pendre” le vice-président et voulait rejoindre la foule qui a continué à attaquer le Capitole.

Le différend met également en évidence la relation de Trump avec son détail des services secrets, qui était différente de celle de la plupart des présidents précédents. Les agents étaient considérés comme plus ouvertement favorables et admiratifs à Trump qu'ils ne l'avaient été sous n'importe quel autre président moderne, selon des personnes qui ont passé du temps à la Maison Blanche au cours de plusieurs administrations, et Trump s'est efforcé de les fidéliser.

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