Spiegazione: cos'è CAPSTONE, il nuovo satellite della NASA?

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Impressioni dell'artista di CAPSTONE in lunar Sunrise. (Credito illustrazione: NASA/Daniel Rutter)

Mercoledì, la NASA ha lanciato CAPSTONE, un CubeSat delle dimensioni di un forno a microonde che pesa solo 55 libbre (25 kg). CAPSTONE, abbreviazione di Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, è progettato per testare un'orbita lunare ellittica unica.

Il satellite, lanciato sul razzo Electron di Rocket Lab

strong> dal Rocket Lab Launch Complex 1, si dirige verso un'orbita destinata in futuro a Gateway, un avamposto in orbita attorno alla Luna che fa parte del programma Artemis della NASA.

In qualità di esploratore per Gateway, CAPSTONE mira a ridurre il rischio per i futuri veicoli spaziali convalidando tecnologie di navigazione innovative e verificando la dinamica dell'orbita a forma di alone.

L'orbita è nota come alone quasi rettilineo orbita (NRHO). È notevolmente allungato e si trova in un preciso punto di equilibrio nella gravità della Terra e della Luna. Ciò offre stabilità per missioni a lungo termine come Gateway, ha affermato la NASA sul suo sito Web.

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Sulla Luna, CAPSTONE entrerà in NRHO, dove volerà entro 1.600 km dal Polo Nord della Luna al suo passaggio vicino e 70.000 km dal Polo Sud nel suo punto più lontano. Il veicolo spaziale ripeterà il ciclo ogni sei giorni e mezzo e manterrà questa orbita per almeno sei mesi per studiare le dinamiche.

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CAPSTONE acquisirà esperienza con piccoli lanci dedicati di CubeSat oltre l'orbita terrestre bassa, sulla Luna e oltre, ha affermato la NASA.

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Il veicolo spaziale è attualmente in orbita terrestre bassa. È allegato al Lunar Photon di Rocket Lab.

Fonte: NASA

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