Matkonsumentism: Vad hindrar övergången till en klimatvänlig kost?

0
42

Supermarknader över hela världen översvämmas av förpackade livsmedelsprodukter. (Källa: DW)

Det globala livsmedelssystemet tillåter oss att köpa nästan vilken produkt vi vill, när vi vill – ofta på bekostnad av miljön. Forskare säger att vi behöver konsumera mindre. Men är vi ens kapabla att ändra våra matvanor?

Sparris på vintern, päron från Argentina, peruanska blåbär och kaliforniska mandlar – det här är bara några av de flera tusen produkter som shoppare kan köpa när de går in i en stormarknad .

Det är något som våra förfäder för ett århundrade sedan förmodligen aldrig föreställde sig, men vi har blivit vana vid den här mängden val när vi väljer mat.

“Det är verkligen märkligt att gå in i en Carrefour Marche i Frankrike eller Wal Mart här i USA och se vad som erbjuds,” säger Janet Chrzan, en näringsantropolog från University of Pennsylvania. “Vi lever i en matmiljö som inte liknar något som vår art någonsin har stött på.”

Best of Express Premium

Premium

Udaipur-mord på video | “Gör något spektakulärt”: Man från Pak sa …

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/07/Agnipath-protest.jpeg?resize=450,250" />Premium

I byn fauji drömmar, funderingar, osäkerhet över AgnipathPremium

Delhi HC tog nyligen ner befogenheterna för Banks Board Bureau; nytt organ till s…

Premium

Förklarat: Kortfattad följeslagare till en bästsäljande avhandling Fler premiumberättelser >>

Tyska stormarknader har totalt sett mer än 10 000 produkter. I USA är genomsnittet mer än 30 000, enligt American Food Industry Association. Konsumenter fattar beslut om vilka varor de ska lägga i sina varukorgar på några sekunder. Och dessa beslut har konsekvenser för miljön.

Matkonsumtion är den främsta orsaken till negativ miljöpåverkan som genereras av den genomsnittliga europeiska medborgaren, enligt Europeiska kommissionen.

Problemet med överkonsumtion

Livsmedelsproduktion står för ungefär en fjärdedel av världens utsläpp av växthusgaser. Det mesta kommer från kött och mejeriprodukter, som bidrar med nästan 15 % av de globala utsläppen. Att producera mat orsakar också andra problem, såsom föroreningar, förlust av biologisk mångfald, förorening av mark och vattenbrist.

Matkonsumtionen har ökat världen över i decennier. Höginkomstländer, inklusive USA och Tyskland, tar i sig flest kalorier per capita. Samtidigt uppskattar FN att hushållen globalt slänger 11 % av den totala maten som är tillgänglig för konsumtion, även om denna statistik inte inkluderar låginkomstländer. Så varför köper vi mer mat än vi kan äta?

Enligt Chrzan har vår art en omedveten rädsla för hunger som kan bero på en tid då mat var mycket svårare att få tag på.

“Vi har en medfödd önskan som människor, som biologiska varelser, att se till att vi har mat till oss själva och våra barn,” säger hon.

“Om du tror att din miljö kommer att vara riskabel, att du kanske inte får någon måltid eller att du kanske får slut på mat i allmänhet, då du’ kommer att hamstra mat.”

Hur väljer vi vår mat?

Förutom att människor behöver mat för att överleva, finns det en hel rad överväganden som påverkar vilka produkter vi köper i snabbköpet. Shoppare är ofta starkt påverkade av pris – de väljer vad de har råd med. Men andra faktorer som marknadsföring, hälsoproblem, smak, bekvämlighet, hållbarhet och att uttrycka identitet eller värderingar kan också spela en roll för vilken typ av mat vi väljer att köpa.

Stefan Wahlen, matsociolog på Universitetet i Giessen i Tyskland säger att trots små blåsor tenderar människor att äta samma mat 95 % av gångerna.

“Du lever i dina rutiner, och även om du kanske provar lite ny mat, är det liten variation i vad vi faktiskt äter,” säger han och tillägger att dessa rutiner hjälper oss att “hantera komplexiteten i våra dagliga liv.” beslut som är snabba och grundade på vana. Vårt konsumentbeteende är notoriskt svårt att förändra eftersom matval och ätmönster är så inbäddade i vårt sätt att leva.

Men klimatforskare säger att förändring, inklusive moderering av våra kostvanor, är precis vad som behövs för att minska utsläppen av växthusgaser från mat. Det innebär att äta mindre rött kött och mer växtbaserad mat. Att välja säsongens råvaror i stället för att köpa till exempel jordgubbar på vintern kan också göra skillnad.

Värde-handlingsgapet

En undersökning från 2020 som tittade på konsumenternas attityder till hållbar mat i 11 EU-länder fann att kostnaden var det främsta hindret för människor att köpa den miljövänligare produkten, tillsammans med bristen på information och utmaningen att identifiera hållbara matalternativ.

Två. -Tredjedelar av konsumenterna i studien av den Brysselbaserade europeiska konsumentorganisationen sa att de var öppna för att ändra sina matvanor av miljöskäl, med många villiga att minska matsvinnet hemma, köpa mer säsongsbetonad frukt och grönsaker och äta mer växtbaserat livsmedel. Men bara en av fem var villig att spendera mer pengar för hållbar mat.

Ofta har andra faktorer – oavsett om det är varumärke, smak eller pris – prioritet. Ett antal studier har dokumenterat detta fenomen, känt som “attityd-behavior gap” eller “värde-handling gap” — tanken att medan många konsumenter bryr sig om miljön, så väljer de inte nödvändigtvis mer miljövänliga produkter.

Social förändring sker långsamt

Wahlen konstaterar att trots diskussioner under det senaste decenniet om köttproduktionens skadliga inverkan på miljön, har det skett liten förändring i köttkonsumtionen i Tyskland – något han säger kan kopplas till idén om kött som en statussymbol som dök upp efter världskriget II.

Han tror att en gradvis förändring sker. Men för att nya, hållbara produkter ska haka på sig säger han att de måste vara bekväma och passa in hos konsumenterna’ befintliga rutiner och sätt att tillaga mat.

“Så det kan vara en köttbiff gjord från labbet eller gjord av insekter, men om den passar sätten att grilla [eller] laga mat i hemkontext, då är det mer sannolikt att det implementeras.”

Är beteendeförändring ens möjlig?

Enligt Chrzan måste det göras fler ansträngningar för att “börja kritiskt utbilda människor om … deras individuella val” och vilken inverkan de har på planeten.

Det kan vara svårt för konsumenter att veta vilka livsmedel som är ekologiskt hållbara, med tanke på att de flesta produkter inte visar sina koldioxidavtryck eller hur mycket mark och vatten som gick åt till att producera dem. Chrzan säger att denna information bör inkluderas på livsmedelsetiketter.

Andra åtgärder som har införts inkluderar subventioner och skatter för att göra miljövänliga produkter till det mer överkomliga valet. “Nudging” är ett annat sätt att ändra konsumentvanor utan att införa ekonomiska incitament. Till exempel att ändra sättet att förpacka produkter eller öka synligheten för mer hållbart kött eller växtbaserade köttersättningar i stormarknader.

Konsumenter’ val är i slutändan bara en del av det energiintensiva livsmedelssystemet. Men Chrzan säger att människor kan anta mer hållbara dieter om de gör en “kritisk bedömning” av vad de gillar att äta och göra förändringar baserat på vad som är bättre för både deras hälsa och planeten. Detta, säger hon, kan “ta den psykologiska tyngden av att behöva göra valet” varje mataffär.

UPSC-NYCKEL Har du sett vår avdelning som är tillägnad att hjälpa USPC-aspiranter att avkoda dagliga nyheter i samband med sina tentor? Se här