Consumérisme alimentaire : qu'est-ce qui freine le passage à une alimentation respectueuse du climat ?

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Les supermarchés du monde entier sont inondés de produits alimentaires emballés. (Source : DW)

Le système alimentaire mondial nous permet d'acheter presque tous les produits que nous voulons, quand nous le voulons, souvent au détriment de l'environnement. Les scientifiques disent que nous devons consommer moins. Mais sommes-nous même capables de changer nos habitudes alimentaires ?

Asperges en hiver, poires d'Argentine, myrtilles du Pérou et amandes de Californie, ce ne sont là que quelques-uns des milliers de produits que les acheteurs peuvent acheter lorsqu'ils entrent dans un supermarché .

C'est quelque chose que nos ancêtres d'il y a un siècle n'avaient probablement jamais imaginé, mais nous nous sommes habitués à cette abondance de choix lorsque nous sélectionnons nos aliments.

"Il est vraiment étrange d'entrer dans un Carrefour Marche en France ou dans un Wal Mart ici aux États-Unis et de voir ce qui est proposé",” dit Janet Chrzan, une anthropologue nutritionnelle de l'Université de Pennsylvanie. “Nous vivons dans un environnement alimentaire qui ne ressemble à rien de ce que notre espèce a jamais rencontré.”

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Les supermarchés allemands proposent globalement plus de 10 000 produits. Aux États-Unis, la moyenne est supérieure à 30 000, selon l'American Food Industry Association. Les consommateurs prennent des décisions sur les articles à mettre dans leurs paniers en quelques secondes. Et ces décisions ont des implications pour l'environnement.

La consommation alimentaire est le principal moteur des impacts environnementaux négatifs générés par le citoyen européen moyen, selon la Commission européenne.

Le problème de la surconsommation

La production alimentaire représente environ un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre. La majeure partie provient de la viande et des produits laitiers, qui contribuent à près de 15 % des émissions mondiales. Produire de la nourriture entraîne également d'autres problèmes, tels que la pollution, la perte de biodiversité, la contamination des sols et les pénuries d'eau.

La consommation alimentaire augmente dans le monde depuis des décennies. Les pays à revenu élevé, dont les États-Unis et l'Allemagne, consomment le plus de calories par habitant. Dans le même temps, l'ONU estime que les ménages dans le monde jettent 11 % de la nourriture totale disponible pour la consommation, bien que cette statistique n'inclue pas les pays à faible revenu. Alors pourquoi achetons-nous plus de nourriture que nous ne pouvons en manger ?

Selon Chrzan, notre espèce a une peur inconsciente de la faim qui pourrait provenir d'une époque où la nourriture était beaucoup plus difficile à trouver.

"Nous avons un désir inné en tant qu'êtres humains, en tant qu'êtres biologiques, de veiller à ce que nous ayons de la nourriture pour nous et nos enfants" dit-elle.

“Si vous pensez que votre environnement va être risqué, que vous pourriez ne pas avoir de repas ou que vous pourriez manquer de nourriture en général, alors vous’ allons accumuler de la nourriture.

Comment choisissons-nous notre nourriture ?

Outre le fait que les humains ont besoin de nourriture pour survivre, il existe toute une série de considérations qui influencent les produits que nous achetons au supermarché. Les acheteurs sont souvent fortement influencés par le prix – ils choisissent ce qu'ils peuvent se permettre. Mais d'autres facteurs tels que le marketing, les problèmes de santé, le goût, la commodité, la durabilité et l'expression de l'identité ou des valeurs peuvent également jouer un rôle dans le type d'aliments que nous choisissons d'acheter.

Stefan Wahlen, sociologue de l'alimentation au Selon l'université de Giessen en Allemagne, malgré de petits soubresauts, les gens ont tendance à manger la même nourriture 95 % du temps.

"Vous vivez dans vos routines, et même si vous essayez de nouveaux aliments, il y a peu de variation dans ce que nous mangeons réellement" dit-il, ajoutant que ces routines nous aident à « faire face à la complexité de notre vie quotidienne ».

Lorsqu'ils sont confrontés à une abondance de choix à l'épicerie, les consommateurs ont tendance à faire des décisions rapides et basées sur l'habitude. Notre comportement de consommation est notoirement difficile à changer car les choix alimentaires et les habitudes alimentaires sont tellement ancrés dans notre mode de vie.

Mais les climatologues disent que le changement, y compris la modération de nos régimes alimentaires, est exactement ce qu'il faut pour réduire les émissions de gaz à effet de serre provenant des aliments. Cela signifie manger moins de viande rouge et plus d'aliments à base de plantes. Opter pour des produits de saison plutôt que d'acheter, par exemple, des fraises en hiver peut également faire la différence.

L'écart entre la valeur et l'action

Une enquête de 2020 sur les attitudes des consommateurs à l'égard des aliments durables dans 11 pays de l'UE a révélé que le coût était le principal obstacle à l'achat de produits plus écologiques, ainsi qu'un manque d'informations et la difficulté d'identifier des options alimentaires durables.

Deux -les tiers des consommateurs de l'étude de l'Organisation européenne des consommateurs basée à Bruxelles ont déclaré qu'ils étaient ouverts à changer leurs habitudes alimentaires pour des raisons environnementales, avec beaucoup disposés à réduire le gaspillage alimentaire à la maison, acheter plus de fruits et légumes de saison et manger plus à base de plantes nourriture. Mais seulement un sur cinq était prêt à dépenser plus d'argent pour une alimentation durable.

Souvent, d'autres facteurs – qu'il s'agisse de la marque, du goût ou du prix – sont prioritaires. Un certain nombre d'études ont documenté ce phénomène, connu sous le nom de "écart attitude-comportement". ou “écart valeur-action” — l'idée que même si de nombreux consommateurs se soucient de l'environnement, ils ne choisissent pas nécessairement des produits plus respectueux de l'environnement.

Le changement social se produit lentement

Wahlen note que malgré les discussions au cours de la dernière décennie sur les effets nocifs de la production de viande sur l'environnement, il y a eu peu de changement dans la consommation de viande en Allemagne. II.

Il pense qu'un changement progressif est en train de se produire. Mais pour que les nouveaux produits durables se répandent, il dit qu'ils doivent être pratiques et adaptés aux consommateurs’ routines et façons existantes de préparer les aliments.

“Il peut donc s'agir d'une galette de viande fabriquée en laboratoire ou à base d'insectes, mais si elle correspond aux façons de faire un barbecue [ou] de cuisiner dans le contexte domestique, il est alors plus probable qu'il soit mis en œuvre.

Le changement de comportement est-il même possible ?

Selon Chrzan, il faut faire plus d'efforts pour “commencer à éduquer les gens de manière critique sur … leurs choix individuels” et leur impact sur la planète.

Il peut être difficile pour les consommateurs de savoir quels aliments sont écologiquement durables, étant donné que la plupart des produits n'affichent pas leur empreinte carbone ni la quantité de terre et d'eau nécessaires à leur production. Chrzan dit que ces informations devraient être incluses sur les étiquettes des aliments.

D'autres mesures qui ont été lancées incluent des subventions et des taxes pour faire des produits respectueux de l'environnement le choix le plus abordable. “Coup de coude” est un autre moyen de modifier les habitudes de consommation sans imposer d'incitations financières. Par exemple, changer la façon dont les produits sont emballés ou accroître la visibilité de viandes plus durables ou de substituts de viande à base de plantes dans les supermarchés.

Consommateurs’ les choix ne sont finalement qu'une partie du système alimentaire à forte intensité énergétique. Mais Chrzan dit que les gens peuvent adopter des régimes alimentaires plus durables s'ils font une « évaluation critique » ; de ce qu'ils aiment manger et faire des changements en fonction de ce qui est meilleur pour leur santé et pour la planète. Cela, dit-elle, peut « alléger le poids psychologique d'avoir à faire un choix » ; tous les commerces alimentaires.

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