Trump ha esortato i sostenitori armati a prendere la capitale, testimonia l'assistente della Casa Bianca

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Un video pubblicato dall'ex presidente Donald Trump il 6 gennaio viene riprodotto durante la testimonianza di Cassidy Hutchinson, che ha lavorato per il capo di gabinetto dell'ex presidente Trump, davanti alla commissione della Camera che indaga sul gen. 6 attacco al Campidoglio a Capitol Hill a Washington, 28 giugno 2022. (Haiyun Jiang/The New York Times)

Scritto da Luke Broadwater e Michael S. Schmidt

Il primo aiutante della Casa Bianca a testimoniare pubblicamente davanti alla commissione della Camera che indaga sull'attacco del 6 gennaio 2021 ha fornito un resoconto schiacciante di come l'ex presidente Donald Trump, sapendo che i suoi sostenitori erano armati e minacciando violenze, li ha esortati a marciare verso il Campidoglio e ha cercato di unirsi a loro lì, schierandosi privatamente con loro mentre prendevano d'assalto l'edificio e chiedevano l'impiccagione del vicepresidente.

La testimonianza dell'aiutante, Cassidy Hutchinson, è stata straordinaria anche per gli standard della presidenza Trump che infrange le norme e per la straordinaria serie di rivelazioni dell'inchiesta di questo mese. In aneddoti sbalorditivi pronunciati a bassa voce, ha descritto come i frenetici aiutanti dell'ala ovest non siano riusciti a impedire a Trump di incoraggiare la violenza o a convincerlo a cercare di porvi fine, e come il principale avvocato della Casa Bianca temesse che Trump potesse commettere crimini mentre guidava il paese sull'orlo di una crisi costituzionale.

Attingendo dalle conversazioni che ha detto di aver sentito per caso nell'ala ovest e altre contemporaneamente le sono state riferite da alti funzionari, Hutchinson, un 26enne che era un aiutante di Mark Meadows, l'ultimo capo dello staff di Trump, ha fornito dettagli cruciali su ciò che il primo il presidente stava facendo e dicendo prima e durante la rivolta. Ha dipinto il ritratto di un presidente sconvolto ossessionato dall'attaccarsi al potere e dall'apparire forte e disposto a tollerare la violenza di conseguenza, purché non fosse diretta contro di lui.

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“Non sono qui per farmi del male”, ha testimoniato che Trump ha detto mentre chiedeva che i checkpoint di sicurezza fossero rimossi fuori dalla sua manifestazione sull'Ellisse il 6 gennaio, sapendo che molti dei suoi sostenitori erano armati e minacciavano la violenza. “Porta via le fottute riviste. Lascia entrare la mia gente. Da qui possono marciare verso il Campidoglio.”

È stato un atto di vanità di Trump, che voleva che la sua folla apparisse il più numerosa possibile, che ha ricordato il suo primo giorno in carica, che è stato consumato dalle sue false affermazioni sulla dimensione della folla alla sua inaugurazione. Hutchinson lo ha raccontato mentre organizzava una giornata di caos alla Casa Bianca, in cui i massimi consiglieri del presidente cercavano di tenerlo a freno e Trump insisteva ripetutamente per unirsi ai suoi sostenitori.

Ricordò di aver sentito parlare di un momento particolarmente drammatico in cui un Trump arrabbiato ha cercato di afferrare il volante del suo veicolo da un agente dei servizi segreti quando gli è stato detto che non poteva andare in Campidoglio per unirsi ai suoi sostenitori, un resoconto che l'ex presidente ha rapidamente smentito e che i servizi segreti i funzionari hanno detto che sarebbe stato confutato nella prossima testimonianza.

Le rivelazioni, nel corso di un'audizione di due ore, hanno legato Trump più strettamente alla violenza che ha interrotto la certificazione della vittoria del presidente Joe Biden, sollevando nuove domande sul fatto che Trump potesse essere accusato di accuse penali per le sue azioni il 6 gennaio. Alla fine, Rep Liz Cheney, R-Wyo., vicepresidente del panel, ha accennato a un'altra potenziale area di responsabilità, suggerendo che Trump e i suoi alleati potrebbero impegnarsi in uno sforzo per manomettere i testimoni e ostacolare il lavoro del comitato.

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" /> Cassidy Hutchinson, che ha lavorato per il capo di gabinetto dell'ex presidente Trump, torna a testimoniare prima la commissione della Camera che indaga sull'attacco del 6 gennaio al Campidoglio a Capitol Hill a Washington, 28 giugno 2022. (Doug Mills/The New York Times)

Hutchinson ha testimoniato che la rabbia di Trump era diventata così incontrollabile nelle settimane successive alle elezioni del 2020 che quando a dicembre gli è stato detto che il procuratore generale Bill Barr aveva affermato pubblicamente che non c'erano frodi elettorali diffuse, Trump ha lanciato un piatto nell'ala ovest, mandandola in frantumi e lasciando il ketchup che gocciola giù da un muro.

Nei giorni precedenti l'attacco, ha detto, gli assistenti della Casa Bianca erano preoccupati che Trump potesse infrangere le leggi contro l'ostruzione della giustizia e l'impedimento a un procedimento del Congresso. Il giorno dell'attacco, Trump ha respinto gli sforzi di assistenti e familiari, inclusa sua figlia Ivanka, di rilasciare una dichiarazione in cui si diceva alla mafia di dimettersi. Invece, ha pubblicato un tweet in cui attaccava il vicepresidente Mike Pence, che secondo il comitato si trovava a meno di 40 piedi dai rivoltosi al Campidoglio.

“Mark, dobbiamo fare qualcosa di più”, ha detto Hutchinson di aver sentito l'avvocato della Casa Bianca, Pat Cipollone, ha detto a Meadows, quando si è precipitato nel suo ufficio mentre i sostenitori di Trump sono entrati in Campidoglio. “Stanno letteralmente chiedendo che il vicepresidente venga impiccato.”

“L'hai sentito, Pat”, ha detto che Meadows ha risposto. “Pensa che Mike se lo meriti. Non pensa che stiano facendo qualcosa di sbagliato.”

Hutchinson ha detto che nei giorni successivi all'assedio, l'avvocato personale di Trump, Rudy Giuliani, e Meadows hanno discusso di chiedere la grazia con il presidente; nessuno dei due ne ha ricevuto uno.

La sua testimonianza ha suscitato elogi per la sua disponibilità a parlare contro Trump ed è stata paragonata ad alcuni dei momenti più importanti della storia presidenziale. John W. Dean III, la cui testimonianza durante il Watergate ha scosso la presidenza Nixon, ha paragonato l'aspetto di Hutchinson al momento straordinario nel 1973 quando Alexander Butterfield, un altro aiutante di Nixon, ha rivelato in un'udienza del Senato il sistema segreto di registrazione che avrebbe portato alla caduta del presidente.< /p> Cassidy Hutchinson, a destra, ex aiutante di Mark Meadows, a sinistra, a Capitol Hill a Washington, 29 luglio 2020. (Anna Moneymaker/The New York Times)

“Cassidy ha soddisfatto gli standard di Butterfield con gratificazione immediata”, ha detto Dean . “Ci è voluto molto tempo per imparare il contenuto dei nastri. Qui apprendiamo immediatamente cosa ha sentito e osservato.”

Nessuna udienza era stata programmata per questa settimana. Ma lunedì, il comitato ha pubblicato un criptico comunicato stampa in cui affermava che un testimone con nuove informazioni si era fatto avanti e avrebbe testimoniato martedì, suscitando suspense e speculazioni su chi potesse essere.

Hutchinson si è recentemente seduto per un quarto colloquio con il comitato e, con un nuovo consulente legale che l'ha consigliata, ha informato il panel di informazioni precedentemente sconosciute che i legislatori ritenevano necessarie per uscire rapidamente, secondo una persona che ha familiarità con il lavoro del comitato. Più dei testimoni precedenti, anche la giuria si era preoccupata per la sua sicurezza e i legislatori hanno deciso di cercare di mantenere la sua testimonianza programmata silenziosa il più a lungo possibile, ha detto la persona.

Le prime quattro udienze del comitato questo mese si erano concentrate sugli sforzi di Trump per ribaltare i risultati delle elezioni del 2020, durante le quali ha cercato di esercitare il suo potere presidenziale per fare pressione sul Dipartimento di Giustizia, i funzionari statali e Pence per aiutarlo a rimanere in carica. Ma la sessione di martedì si è concentrata quasi esclusivamente sulla condotta di Trump, rivelando come, quando la Casa Bianca ha appreso di uno sforzo potenzialmente violento per interrompere il trasferimento pacifico del potere, il presidente non solo non è intervenuto, ma sembrava incoraggiarlo.< /p>

Nelle osservazioni conclusive di Cheney, ha letto ad alta voce la testimonianza resa da due testimoni che ha rifiutato di identificare, in cui hanno parlato di essere stata spinta dagli alleati di Trump a nascondere le informazioni agli investigatori.

“Mi hanno ricordato un un paio di volte che Trump legge le trascrizioni”, ha detto un testimone al comitato.

Un altro testimone, ha detto Cheney, ha detto al comitato che un alleato di Trump ha detto che Trump voleva che il testimone “sapesse che sta pensando a te. Sa che sei leale e che farai la cosa giusta quando andrai per la tua deposizione.”

Cheney ha detto che tali tentativi hanno sollevato dubbi sul fatto che Trump fosse coinvolto in una condotta criminale in corso.

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“Penso che la maggior parte delle persone sappia che tentare di influenzare i testimoni a testimoniare in modo non veritiero presenta preoccupazioni molto serie”, ha affermato.

Decine di funzionari e assistenti dell'amministrazione Trump hanno testimoniato in privato davanti al comitato e clip video e audio di ciò che hanno detto agli investigatori sono state una parte centrale delle audizioni. Ma fino a martedì, nessun funzionario che lavorava direttamente per Trump alla Casa Bianca si era seduto davanti al comitato per testimoniare in diretta televisiva a livello nazionale.

Cassidy Hutchinson, che ha lavorato per il capo dello staff dell'ex presidente Trump, ha giurato di testimoniare davanti al comitato della Camera che indaga sull'attacco del 6 gennaio al Campidoglio a Capitol Hill a Washington, 28 giugno 2022. (Doug MIlls/The New York Times )

Dopo l'udienza, Hutchinson è stata immediatamente circondata da una falange di fotografi di notizie che avevano documentato ogni suo gesto mentre sedeva, da sola a un tavolo dei testimoni, di fronte al comitato. A volte durante la sua testimonianza sembrava nervosa, ma sembrava acquisire fiducia mentre testimoniava. Alla fine, il presidente della giuria ha elogiato il suo coraggio e ha rivolto un appello ad altri testimoni affinché seguano il suo esempio e parlino.

“Se hai ascoltato questa testimonianza oggi e all'improvviso ti ricordi delle cose che potresti' Se ti ricordi in precedenza, o ci sono alcuni dettagli che vorresti chiarire, o hai scoperto del coraggio che avevi nascosto da qualche parte, le nostre porte rimangono aperte”, ha affermato il rappresentante Bennie Thompson, D-Miss., presidente del comitato.< /p>

Hutchinson ha detto che Meadows era preoccupato già dal 2 gennaio che la manifestazione di Trump potesse andare fuori controllo: “Le cose potrebbero diventare reali, davvero brutte il 6 gennaio”, ha detto che le ha detto. Ha testimoniato che Anthony M. Ornato, l'ex capo delle operazioni della Casa Bianca, il 6 gennaio aveva avvertito Meadows che la folla sembrava pronta alla violenza e aveva coltelli, pistole, spray per orsi, giubbotti antiproiettile, lance e pennoni.

Ha detto che Meadows è sembrato impassibile dalle informazioni, chiedendo solo a Ornato se avesse informato Trump, cosa che Ornato ha detto di aver fatto.

Più tardi, Hutchinson ha descritto di essere a portata d'orecchio di Trump mentre chiedeva che i suoi sostenitori potessero muoversi liberamente intorno all'ellisse anche se erano armati.

A La nota scritta il 6 gennaio da Cassidy Hutchinson, che ha lavorato per il capo di stato maggiore dell'ex presidente Trump, viene mostrata mentre testimonia davanti al comitato della Camera che indaga sull'attacco del 6 gennaio al Campidoglio a Capitol Hill a Washington, 28 giugno 2022. ( Haiyun Jiang/The New York Times)

Quando la folla ha iniziato a scendere in Campidoglio, Hutchinson ha detto di aver sentito Trump insistere per andare a Capitol Hill per unirsi a loro. Quando Cipollone ha saputo della prospettiva, ha testimoniato, ha obiettato. “Saremo accusati di ogni crimine immaginabile”, ha detto Hutchison le ha detto Cipollone.

Hutchinson ha detto che i membri del gabinetto del presidente erano abbastanza angosciati dall'assalto al Campidoglio e dall'incoraggiamento del presidente alla folla e dal rifiuto di intervenire che hanno discusso tranquillamente di invocare il 25° emendamento per rimuoverlo dall'incarico. L'ignominiosa prospettiva di essere il primo presidente ad essere soggetto all'emendamento è stata una delle ragioni per cui ha accettato di registrare un video il 7 gennaio in cui si impegnava a un trasferimento pacifico del potere, ha affermato.

Trump ha risposto con rabbia alla testimonianza di Hutchinson, usando parolacce e definendola “vergognosa” e “falsa”.

Ma ha detto alla commissione che stava facendo il suo dovere, parlando contro ciò che era successo in un giorno oscuro della storia americana. Ha detto di essere rimasta particolarmente costernata quando, mentre la violenza infuriava al Campidoglio e la folla cantava “Hang Mike Pence”, il presidente aveva attaccato di nuovo Pence su Twitter.

“Come americana, ero disgustata ,” lei disse. “Era antipatriottico. Non era americano. Stavamo guardando l'edificio del Campidoglio deturpare per una bugia.”

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