Expliqué : Qu'est-ce que CAPSTONE, le nouveau satellite de la NASA ?

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Vue d'artiste de CAPSTONE au lever du soleil lunaire. (Crédit de l'illustration : NASA/Daniel Rutter)

Mercredi, la NASA a lancé CAPSTONE, un CubeSat de la taille d'un four à micro-ondes pesant à peine 25 kg. CAPSTONE, abréviation de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, est conçu pour tester une orbite lunaire elliptique unique.

Le satellite, lancé sur la fusée Electron de Rocket Lab du Rocket Lab Launch Complex 1, se dirige vers une orbite destinée à l'avenir à Gateway, un avant-poste en orbite lunaire qui fait partie du programme Artemis de la NASA.

En tant que pionnier de Gateway, CAPSTONE vise à aider à réduire les risques pour les futurs engins spatiaux en validant des technologies de navigation innovantes et en vérifiant la dynamique de l'orbite en forme de halo.

L'orbite est connue sous le nom de halo quasi rectiligne orbite (NRHO). Il est considérablement allongé et se situe à un point d'équilibre précis dans les gravités de la Terre et de la Lune. Cela offre une stabilité pour les missions à long terme comme Gateway, a déclaré la NASA sur son site Web.

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Sur la Lune, CAPSTONE entrera dans NRHO, où il volera à moins de 1 600 km du pôle Nord de la Lune sur son passage proche et à 70 000 km du pôle Sud à son point le plus éloigné. Le vaisseau spatial répétera le cycle tous les six jours et demi et maintiendra cette orbite pendant au moins six mois pour étudier la dynamique.

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CAPSTONE acquerra de l'expérience avec de petits lancements dédiés de CubeSats au-delà de l'orbite terrestre basse, vers la Lune et au-delà, a déclaré la NASA.

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Le vaisseau spatial est actuellement en orbite terrestre basse. Il est attaché au Lunar Photon de Rocket Lab.

Source : NASA

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