Ce mois-ci dans l'histoire de la technologie : juillet

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Auttapol Sangsub/Shutterstock

Juillet voit le débuts de plusieurs icônes de la technologie. Des naissances de la musique portable et de deux personnages de jeux vidéo bien-aimés à la fondation de deux géants de l'industrie technologique, découvrez ce qui s'est passé ci-dessous.

Table des matières

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1er juillet 1979 : mise en vente du Walkman
5 juillet 1994 : création d'Amazon
9 juillet 1981 : sortie de Donkey Kong
10 juillet 2008 : lancement de l'App Store
15 juillet 1983 : Nintendo lance Famicom
18 juillet 1968 : création d'Intel
30 juillet 1979 : début du développement d'Apple Lisa

1er juillet 1979 : Walkman mis en vente

Ned Snowman/Shutterstock.com

Aujourd'hui, nous prenons pour acquis la possibilité d'écouter n'importe quelle chanson quand vous le souhaitez. Mais avant le streaming de musique, les smartphones, les écouteurs sans fil et bien plus encore, il y avait le Walkman : la première chaîne stéréo personnelle portable au monde. Idée originale de Masaru Ibuka de Sony, le Walkman est né de son désir d'écouter des cassettes sur ses vols internationaux fréquents. Il a chargé son adjoint (et futur PDG de Sony) Norio Ohga de développer un prototype d'appareil plus petit et plus portable que le Sony TC-D5, qu'il utilisait jusque-là pour voyager.

Ohga a basé la conception du Walkman sur l'enregistreur de cassette portable de Sony, le Pressman, que la société a principalement développé pour les journalistes. Terminé à temps pour le prochain vol transpacifique d'Ibuka, le président de Sony a été tellement impressionné par l'appareil qu'il a commandé une mise en production accélérée. Le Walkman a été mis en vente à peine quatre mois plus tard.

Après un premier mois de ventes médiocres, l'équipe marketing de Sony est descendue dans les rues de Tokyo pour présenter l'appareil directement au public. La stratégie a fonctionné et le Walkman était en passe de changer la façon dont le monde consommait de la musique. Depuis, la marque Walkman s'est vendue à plus de 400 millions d'unités. Et bien que Sony ait abandonné la version à cassette de l'appareil en 2009, le Walkman reste un lecteur audio numérique, survivant même à son concurrent le plus performant, l'iPod.

5 juillet 1994 : création d'Amazon

Comme beaucoup d'autres entreprises technologiques emblématiques que nous connaissons aujourd'hui, Amazon a commencé dans le garage de son fondateur. Jeff Bezos a réalisé le potentiel d'Internet et l'a lancé très tôt pour en faire une destination incontournable pour les acheteurs en ligne. Fondée à l'origine sous le nom de “Cadabra,” L'avocat de Bezo a mal compris le nom de la société comme “cadavre” ; par téléphone, et Bezos s'est rendu compte qu'un changement de nom était en ordre. Il a opté pour “Amazon” à cause de son son exotique et qu'il apparaîtrait près du haut d'une liste alphabétique. Il a enregistré le domaine amazon.com le 1er novembre 1994.

Bezos voulait qu'Amazon soit le plus grand détaillant au monde depuis le début, mais ne savait pas quoi vendre. Il a finalement choisi les livres parce qu'ils étaient faciles à acquérir, à emballer et à expédier. Le 16 juillet 1995, Amazon s'est mis en ligne. En deux mois, elle rapportait plus de 20 000 $ de revenus hebdomadaires. En trois ans, Amazon s'est étendu au-delà des livres et a également vendu de la musique et des jeux vidéo.

L'expansion ne s'est jamais arrêtée. Bezos a réalisé son rêve d'Amazon en tant que plus grand détaillant en ligne au monde. En 2022, la société rapporte plus de 300 millions de dollars de revenus, juste derrière Walmart. Bezos est devenu la personne la plus riche de l'histoire en 2018 et a conservé ce titre jusqu'à la fin de 2021, date à laquelle il a été revendiqué par Elon Musk.

9 juillet 1981 : Donkey Sortie de Kong

Logan Bush/Shutterstock.com

Lorsque Nintendo a créé sa filiale nord-américaine, Nintendo of America, en 1980, sa première version d'arcade, Radar Scope, a été un flop, laissant l'entreprise avec des milliers d'armoires invendues dans sa entrepôt. Dans l'espoir de reprogrammer l'inventaire avec un produit plus vendu, Nintendo a chargé la future légende du jeu vidéo, Shigeru Miyamoto, de développer un jeu basé sur la franchise de dessins animés américaine Popeye the Sailor.

Dans le jeu, Popeye sauverait son amour kidnappé, Olive Oyl, de son ennemi juré, Bluto. Mais lorsque Nintendo n'a pas réussi à obtenir une licence pour utiliser les personnages de Popeye, ils ont été repensés en tant que personnages originaux Jumpman, The Lady et Donkey Kong. (Jumpman et The Lady ont ensuite été renommés Mario et Pauline dans les jeux suivants.) Et le jeu a été intitulé Donkey Kong d'après son méchant parce que Miyamoto le considérait comme le personnage le plus convaincant.

Nintendo of America a testé les armoires converties sur la scène des bars locaux de Seattle, où elles ont été un succès retentissant. L'inventaire s'est rapidement épuisé et la société a commencé à produire de nouvelles armoires à Redmond, Washington, plutôt qu'au Japon pour répondre à la demande croissante. Au cours de l'année, Nintendo a vendu 60 000 unités d'arcade, faisant de Donkey Kong le jeu le plus rentable de 1981.

Le succès de Donkey Kong dans l'arcade a conduit Nintendo à porter le jeu sur plusieurs systèmes de jeux vidéo et à produire un suite, Donkey Kong Jr. Il a également inspiré une franchise dérivée axée sur Jumpman : Mario Bros.

10 juillet 2008 : lancement de l'App Store

Lorsque Steve Jobs a annoncé l'iPhone en 2007, il a envoyé des vagues dans le monde de la technologie. Mais, aussi révolutionnaire que l'iPhone ait été au lancement, il lui manquait plusieurs fonctionnalités cruciales telles que le couper/copier/coller, le multitâche et la prise en charge de la 3G. Cependant, il y avait une fonctionnalité qui finirait par définir l'utilité de l'iPhone que Jobs était initialement contre l'ajout : l'App Store. Il a estimé que l'ouverture de l'iPhone à des développeurs tiers exposerait l'appareil à des virus et introduirait des logiciels de mauvaise qualité dans l'expérience de jardin clos d'Apple.

Pendant la première année de vie de l'iPhone, Apple a limité les utilisateurs aux applications préinstallées, dont seulement 17. Si les utilisateurs voulaient exécuter des programmes non Apple, ils devaient jailbreaker l'appareil ou exécuter des applications via le Web Safari. navigateur. Cependant, les dirigeants d'Apple ont convaincu Jobs d'ouvrir la porte aux développeurs externes après avoir promis que l'entreprise conserverait un contrôle de bout en bout sur les programmes que les utilisateurs pourraient et ne pourraient pas installer sur leurs smartphones.

L'App Store s'est avéré être un outil révolutionnaire. En fournissant un endroit centralisé et exclusif pour acheter des logiciels approuvés, Apple a étendu à l'infini ce que l'iPhone pouvait faire. La seule limite de l'iPhone était désormais l'imagination de millions de développeurs. De plus, cela a fait d'Apple une fortune en bénéfices, puisqu'ils ont réclamé 30% de toutes les ventes d'applications. Depuis son lancement, l'App Store a généré 260 milliards de dollars de revenus.

15 juillet 1983 : Nintendo lance Famicom

KAMONWAN SIRIWAN/Shutterstock.com

Au début des années 1970, après près d'un siècle de production de cartes à jouer et de jouets, Nintendo s'est tournée vers le marché émergent du jeu vidéo. Leur première incursion dans l'espace fut le jeu d'arcade EVR-Race de 1975, suivi deux ans plus tard par la première console de jeu de la société, la Color TV-Game. Alors que le succès de leur ligne d'arcade a été aléatoire tout au long des années 70, le Color TV-Game est devenu le produit le plus vendu de la première génération de consoles de jeux vidéo, bien qu'il ne soit disponible qu'au Japon.

Ces triomphes, ainsi que le succès retentissant de Donkey Kong en 1981, ont cimenté la place de Nintendo en tant que leader dans l'industrie du jeu vidéo et ont inspiré l'entreprise à créer sa deuxième console de salon : la Family Computer, communément appelée Famicom. Sortis au Japon en 1983, les jeux de lancement comprenaient Donkey Kong, Donkey Kong Jr. et Popeye. Fin 1984, la Famicom est devenue la console de jeux vidéo la plus vendue au Japon.

Amener la Famicom aux États-Unis s'est avéré plus difficile. Le marché américain a été dévasté par le crash du jeu vidéo de 1983. Nintendo a pris des mesures pour éviter les erreurs de ses homologues américains, d'abord en introduisant la technologie Famicom dans le pays sous forme d'arcade, puis en repensant la console pour les consommateurs occidentaux. Le résultat a été le Nintendo Entertainment System, qui a revigoré la demande américaine de jeux vidéo et est devenu la console de troisième génération la plus vendue et l'un des systèmes les plus emblématiques de l'histoire du jeu.

18 juillet 1968 : création d'Intel

Intel n'était pas la première entreprise de semi-conducteurs fondée par Robert Noyce et Gordon Moore. Plus d'une décennie plus tôt, ils ont joué un rôle déterminant dans la création de Fairchild Semiconductors. Là, Noyce a co-inventé le circuit intégré, qui a révolutionné la technologie informatique et fait maintenant partie de l'appareil virtuellement électronique que nous connaissons aujourd'hui. Pendant son séjour à Fairchild, Moore a postulé que le nombre de transistors dans un circuit intégré double tous les deux ans, une théorie qui est restée vraie à ce jour et est connue sous le nom de loi de Moore.

Le couple a quitté Fairchild après des conflits entre factions au sein de l'entreprise, et le ralentissement de l'innovation a entraîné la perte de profits, la démission du PDG et le conseil d'administration passant au-dessus de Noyce pour le poste. Ils ont fondé leur nouvelle société sous le nom de “NM Electronics” mais a rapidement changé le nom en “Intel,” une version abrégée de “Électronique intégrée.” À la suite de leur départ, les autres employés de Fairchild ont démissionné en masse pour créer leur propre entreprise.

Les débuts d'Intel étaient exactement le contraire des entreprises créées dans des garages comme Apple et Amazon. Il était bien financé et géré par des professionnels chevronnés et accomplis de l'industrie. Et avec le dévouement de Noyce et Moore à l'innovation constante, il ne faudrait pas longtemps à l'entreprise pour prendre une position dominante sur le marché. Deux ans plus tard, le premier produit de la société, l'Intel 1103, était le premier circuit intégré à inclure la DRAM sur le marché. L'entreprise n'a jamais cessé d'innover et est le plus grand fabricant de semi-conducteurs au monde, avec ses puces intégrées dans 83 % des ordinateurs de bureau et 78 % des ordinateurs portables en 2022.

30 juillet 1979 : début du développement d'Apple Lisa

Vladeep/Shutterstock.com

Il peut être difficile d'imaginer une époque où chaque produit publié par Apple était un succès commercial et critique. Mais la société a une longue et riche histoire de création de produits qui ont raté la cible. Le plus célèbre était l'un des premiers, l'Apple Lisa.

Steve Jobs a donné au projet le nom de sa fille, Lisa Brennan. Mais, parce qu'il n'a pas reconnu sa paternité, Apple a développé l'acronyme Locally Integrated Software Architecture pour correspondre au nom. Ce n'est que peu de temps avant sa mort que Jobs a avoué à son biographe qu'”il porte évidemment le nom de ma fille”.

Apple a éjecté Jobs de l'équipe de développement de Lisa en 1980. Il a ensuite repris l'équipe de conception Macintosh nouvellement formée. Emplois’ les efforts pour faire du Macintosh une version moins chère et plus utilisable du Lisa seraient l'une des raisons de son échec sur le marché.

Bien que le Lisa ait présenté plusieurs innovations comme l'interface utilisateur graphique, la tâche- flux de travail orienté, processeur 5 MHz et emplacements d'extension de RAM, il était en proie à des problèmes de logiciels et de performances. Couper également contre la Lisa était son prix exorbitant. Lors de sa sortie en 1983, le prix affiché de la machine était de 10 000 $, soit environ 30 000 $ aujourd'hui.

Après une performance commerciale lamentable au lancement, l'entreprise a tenté désespérément de sauver son investissement de 50 millions de dollars. Mais les efforts pour baisser le prix et résoudre les problèmes de performances n'ont pas pu aider le Lisa à rivaliser avec le succès du Macintosh un an plus tard. Apple n'a vendu que 10 000 Lisas avant d'arrêter la ligne en 1986. La société a eu recours à l'enfouissement de son inventaire invendu, 2 000 Lisas, près de Logan, Utah en 1989.