A l'étranger, Jacinda Ardern est une star. A la maison, elle perd de son éclat

0
50

La Première ministre Jacinda Ardern rencontre le président Joe Biden dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 31 mai 2022. (Doug Mills/The New York Times)

Écrit par Pete McKenzie

À l'étranger, la Première ministre Jacinda Ardern de Nouvelle-Zélande reste une figure de proue des libéraux. Lors d'un récent voyage aux États-Unis, elle a prononcé le discours d'ouverture à l'Université de Harvard, fait des blagues avec Stephen Colbert et rencontré dans le bureau ovale le président Joe Biden. À chaque arrêt, elle a souligné ses succès dans le passage des restrictions sur les armes à feu et la gestion de la pandémie.

À la maison, l'étoile d'Ardern s'estompe. La hausse des prix de la nourriture, du carburant et des loyers rend la vie de plus en plus difficile pour de nombreux Néo-Zélandais, et une explosion de la violence des gangs a choqué les banlieusards peu habitués à se soucier beaucoup de leur sécurité.

Plus fondamentalement, on doute de plus en plus qu'Ardern puisse apporter le changement “transformateur” qu'elle a promis sur les problèmes systémiques, alors que les prix des logements atteignent des niveaux stratosphériques, les émissions de carbone du pays augmentent malgré les promesses de son gouvernement et les taux de pauvreté des enfants restent obstinément élevés.

Les sondages montrent que son parti travailliste de centre-gauche est à son plus bas niveau de soutien en cinq ans, avec des élections imminentes en 2023. Cela, a déclaré Morgan Godfery, écrivain libéral et maître de conférences en marketing à l'Université Otago de Dunedin, reflète une opinion selon laquelle Ardern est “absente de l'action” sur les questions qui préoccupent les électeurs.

“Les Néo-Zélandais qui voient cela au jour le jour sont frustrés par le manque de changement”, a déclaré Godfery. “Mais si vous regardez de l'étranger, vous ne voyez pas le manque de politique, vous voyez la personnalité. Et c'est là qu'intervient le décalage. »

Ardern s'est forgé un profil international de féministe progressiste et de leader compatissante, qui s'est d'autant plus démarqué qu'une vague de populisme de droite a balayé les États-Unis et d'autres pays. Cela lui a permis d'accumuler un pouvoir de star inhabituel pour le dirigeant d'un petit pays.

Au cours de son premier mandat, elle a remporté de nombreux éloges en guidant son pays à travers les séquelles du massacre de la mosquée de Christchurch< /strong> et par l'émergence de la pandémie. Quelques jours après la fusillade de la mosquée, elle a annoncé une interdiction radicale des armes de type militaire. Et après l'arrivée du coronavirus, elle a pris des mesures rapides pour éliminer le virus par des fermetures et des contrôles aux frontières, préservant en grande partie une vie normale.

Son succès pandémique a aidé son parti à obtenir une majorité absolue au Parlement lors des dernières élections, en octobre 2020 – la première fois qu'un parti avait remporté une majorité depuis que le pays est passé à son système électoral actuel en 1993.

Mais cela peut aussi lui causer des problèmes actuels. Alors que la Nouvelle-Zélande est sortie de la pandémie avec l'un des taux de mortalité les plus bas au monde, “il y avait un sentiment que le gouvernement peut vraiment faire l'impossible en bloquant un virus qui ravage le reste du monde”, a déclaré Ben Thomas, un commentateur conservateur.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese avec la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern

Maintenant, avec la plupart de ses restrictions virales levées, le gouvernement d'Ardern a perdu sa lutte unificatrice contre la pandémie et, avec elle, une grande partie de son soutien bipartite. Ce qui reste, c'est la montée en flèche de l'inflation, l'augmentation de la violence armée et peu de progrès sur les questions qui tourmentent la Nouvelle-Zélande depuis des décennies.

“Le Premier ministre est passé d'un niveau intouchable – presque olympien – à redevenir un politicien ordinaire, », a déclaré Thomas.

Ardern, 41 ans, est l'un des nombreux dirigeants mondiaux dont le soutien a chuté au milieu des turbulences économiques causées par la guerre en Ukraine et les problèmes de chaîne d'approvisionnement liés à la pandémie. Les cotes d'approbation de Biden sont dans les 40 basses et le président français Emmanuel Macron a perdu la majorité parlementaire de son parti lors d'une élection marquée par la frustration face au coût de la vie.

Le taux d'inflation de la Nouvelle-Zélande de 6,9 % est inférieur au 9,2% dans le monde développé dans son ensemble, et Ardern a répondu aux critiques en pointant les pressions mondiales indépendantes de sa volonté.

Lire aussi | La voiture de Jacinda Ardern poursuivie par des manifestants anti-vaccination

“Le monde entier connaît le pire choc économique depuis la Grande Dépression, avec la guerre en Ukraine et les problèmes de chaîne d'approvisionnement liés au Covid-19 qui s'y ajoutent avec le pire pic d'inflation depuis des décennies”, a déclaré Andrew Campbell, porte-parole d'Ardern.

Son gouvernement a annoncé, entre autres mesures, un paiement de 350 dollars néo-zélandais (220 $) aux Néo-Zélandais à revenu moyen et faible pour aider à atténuer l'augmentation du coût de la vie. Beaucoup, cependant, considèrent les réponses du gouvernement comme inadéquates et sont insatisfaits des comparaisons avec l'étranger.

“Ce n'est pas la faute du gouvernement, mais c'est le problème du gouvernement”, a déclaré Thomas.

Ardern s'est également retrouvée aux prises avec l'augmentation de la violence armée, avec au moins 23 fusillades au volant liées à des gangs signalées à la fin Mai et début juin alors que deux gangs autrefois alliés se battaient pour le territoire.

Parfois, des policiers, qui ne sont généralement pas armés en Nouvelle-Zélande, ont été forcés de porter des fusils dans certaines parties d'Auckland, la plus grande ville du pays. La semaine dernière, Ardern a rétrogradé son ministre de la police, affirmant qu'elle avait perdu sa « concentration ».

Les difficultés d'Ardern sont la dernière tournure d'une ascension politique étonnamment rapide.

Après sa soudaine élévation à la direction travailliste en 2017, son parti a connu une vague de “Jacindamania”, alimentée par son nouveau visage et ses promesses de grands réforme, pour former un gouvernement avec deux petits partis dans une victoire surprise sur le Parti national de centre-droit.

Trois ans plus tard, lors de la prochaine élection nationale, 50,01 % des électeurs ont soutenu les travaillistes. Jusqu'en février de cette année, les sondages montraient que le parti gagnait toujours le soutien de jusqu'à 50 % des électeurs.

Ce mois-là, le gouvernement a commencé à assouplir les restrictions sur les coronavirus. Alors que la pandémie s'estompe en tant que problème, le Parti travailliste obtient désormais en moyenne 35 % de soutien dans les sondages et le Parti national s'élève à 40 %. Y compris leurs partis alliés, les deux parties sont à égalité dans les sondages.

Les analystes politiques ne savent pas si Ardern peut réaliser des percées sur l'un des problèmes de longue date pour aider à améliorer sa position.

Les gouvernements successifs n'ont pas réussi à maîtriser un marché du logement en surchauffe. Le problème s'est intensifié sous le gouvernement Ardern, le prix moyen des maisons ayant augmenté de 58 % entre 2017 et 2021. L'année dernière, le prix moyen des maisons a dépassé 1 million de dollars néo-zélandais, soit 626 000 $.

Le pays a également lutté contre la pauvreté persistante des enfants, qui entraîne des taux de rhumatisme articulaire aigu et de maladies pulmonaires étonnamment élevés pour un pays développé. En 2017, Ardern a déclaré que la réduction de la pauvreté des enfants était un objectif fondamental. Actuellement, 13,6 % des enfants néo-zélandais vivent dans la pauvreté, une baisse par rapport à 16,5 % en 2018, mais plus que l'objectif du gouvernement de 10,5 %.

Et malgré la promesse d'Ardern de traiter le changement climatique comme le “nucléaire- moment libre », les émissions ont augmenté de 2,2 % depuis 2018.

Campbell a déclaré que le gouvernement avait fait des progrès sur des questions majeures malgré les défis de Covid-19. “Nous avons continué à relever les défis à long terme auxquels notre pays est confronté, notamment en supervisant le plus grand programme gouvernemental de logement depuis des décennies, en sortant des dizaines de milliers d'enfants de la pauvreté et en prenant de véritables mesures pour le climat”, a-t-il déclaré.

Mais Godfery, l'écrivaine libérale, a déclaré qu'Ardern n'avait pas reçu suffisamment d'aide de son équipe pour traduire sa rhétorique en politique.

Best of Express Premium

Premium

UPSC Key-30 juin 2022 : Pourquoi lire 'Responsabilité collective' ou 'Inver…

Premium

Le ministre des Finances de TN Palanivel Thiaga Rajan : “Je ne connais pas de …

Premium

Les efforts pour estimer la pauvreté de 2011 à 2021 sont louables, étant donné l'absence de …

Premium

Uddhav Thackeray : le politicien réticent qui s'est finalement accroché à la chai…Plus d'histoires premium >>

Ardern “est une personne véritablement attentionnée et compatissante qui est profondément engagée dans les problèmes d'inégalité, de changement climatique et de pauvreté infantile”, a déclaré Godfery. “Mais souvent, cela ne se traduit pas par un programme politique concret.”