Un mondo senza fili: 25 anni di Wi-Fi

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È passato un quarto di secolo da quando l'IEEE ha introdotto lo standard Wi-Fi 802.11. Da allora, le velocità sono aumentate e la connessione wireless ha cambiato il mondo. Ecco uno sguardo indietro.

Guarda mamma, niente cavi!

Nel mondo prima del Wi-Fi, l'accesso a Internet e la rete locale erano per lo più limitati alle connessioni cablate. Qualsiasi dispositivo connesso a una rete necessitava di un cavo collegato ad esso (di solito un cavo telefonico o Ethernet) che limitava drasticamente la portabilità delle macchine connesse alla rete. La situazione iniziò a cambiare nel giugno 1997, quando l'Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) introdusse il primo standard Wi–Fi.

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L'idea della rete di computer wireless è nata alla fine degli anni '60, ma è stato solo negli anni '80 che la tecnologia è diventata fattibile per applicazioni commerciali con reti digitali mobili come CDPD e Mobitex. Ma erano costosi e utilizzati principalmente dai servizi di pubblica sicurezza.

Nel 1990, NCR Corporation e AT&T iniziarono a sviluppare il primo prodotto LAN wireless commerciale, chiamato WaveLAN, che era un precursore del successivo networking wireless 802.11 standard.

Nel 1997, un gruppo di lavoro IEEE ha progettato lo standard 802.11, che supportava velocità di trasmissione dati fino a 2 Mbps nella banda a 2,4 GHz. Dal momento che “IEEE 802.11b Direct Sequence” era un boccone, una società di consulenza sui marchi chiamata Interbrand ha sviluppato il marchio “Wi-Fi.” Wi-Fi è apparentemente l'abbreviazione di “Wireless Fidelity,” che è un gioco di parole relativo a “Hi-Fi” e “Alta fedeltà” termini usati una volta con i sistemi stereo domestici. Le aziende del settore hanno fondato la Wi-Fi Alliance senza scopo di lucro nel 1999, che gestisce oggi lo standard e il marchio Wi-Fi.

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Uno sguardo agli standard Wi-Fi nel corso degli anni

Negli ultimi 25 anni sono stati introdotti almeno otto diversi standard Wi-Fi. Il “802.11” il sistema di denominazione rimane, ma la Wi-Fi Alliance ha anche iniziato a semplificare i nomi con termini come “Wi-Fi 4” nel 2008. Ecco un breve sguardo ad essi, che mostra come lo standard è cambiato nel tempo.

  • 802.11 (1997):Questo standard iniziale supportava una velocità massima di 2 megabit al secondo (Mbps) e utilizzava lo spettro di 2,4 GHz.
  • 802.11b (1999): Questo aggiornamento allo standard iniziale ha aumentato il velocità massima a 11 Mbps. È stato il primo standard Wi-Fi ampiamente adottato dagli utenti domestici.
  • 802.11a (1999): supportava fino a 54 Mbps nella banda 5 Ghz, ma era’ t ampiamente utilizzato nelle reti domestiche grazie all'adozione di 802.11b invece.
  • 802.11g (2003):Il famoso “G” l'aggiornamento al Wi-Fi consentiva fino a 54 MBps sulla banda a 2,4 GHz ed è stato ampiamente adottato nelle case e nelle aziende.
  • 802.11n (2008): Con una grande spinta, il “N” l'aggiornamento a 802.11 (comunemente chiamato “Wi-Fi 4”) ha aumentato la velocità massima a 600 Mbps teorici sulle bande radio da 2,4 GHz o 5 GHz.
  • 802.11ac (2014): Mai accontentarsi di stare fermi, il “Wi-Fi 5” l'aggiornamento ha supportato una gamma di velocità da 433 a 1100 Mbps sulla banda a 5 GHz.
  • 802.11ax (2019, 2020): Wi-Fi 6 e Wi-Fi 6E hanno alzato la posta con velocità dati da 600 a 9608 Mbps sulle bande da 2,4, 5 o anche 6 GHz.
  • 802.11be (TBA): il Wi-Fi 7 è dietro l'angolo e promette una velocità dati sbalorditiva di 40 gigabit/secondo in condizioni ideali.

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Dal concept al mainstream

Nonostante il debutto dello standard 802.11 nel 1997, è stato solo nel 1999 che i primi prodotti 802.11 sono diventati disponibili sul mercato. L'azienda che probabilmente ha spinto di più il Wi-Fi nel mainstream, almeno inizialmente, è stata Apple, che ha introdotto un prodotto Wi-Fi chiamato AirPort per il suo laptop iBook nel 1999.

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Il Wi-Fi è decollato abbastanza rapidamente. Nel 2003, la Wi-Fi Alliance ha rilasciato 802.11g, che ha aumentato la velocità dati massima a 54 Mbps, e i router Wi-Fi domestici di fornitori come Linksys sono diventati comuni. Oggi, 802.11n e 802.11ac sono probabilmente gli standard più utilizzati, entrambi operano nella banda 2,4 GHz o 5 GHz e supportano velocità dati fino a 600 Mbps e 1,1 Gbps, rispettivamente.

Oggi, la tecnologia Wi-Fi è ora integrata in quasi tutti i piccoli dispositivi che si connettono a Internet e ha consentito ai dispositivi Internet tascabili come gli smartphone di diventare pratici. È consentito un facile accesso a Internet in luoghi pubblici come caffetterie, hotel, aerei e biblioteche. Ha ampliato notevolmente l'accesso a Internet e ha consentito nuove opzioni di intrattenimento come lo streaming di audio e video. È anche ampiamente abilitato al gioco online multiplayer a casa.

È difficile immaginare come sarebbe il nostro mondo oggi senza il Wi-Fi e probabilmente sarà ancora con noi per decenni a venire. Buon compleanno, Wi-Fi!

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