Un monde sans fils : 25 ans de Wi-Fi

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Ça 8217 Cela fait un quart de siècle que l'IEEE a introduit la norme Wi-Fi 802.11. Depuis lors, les vitesses ont augmenté et l'Internet sans fil a changé le monde. Voici un retour en arrière.

Regarde maman, pas de fils !

Dans le monde d'avant le Wi-Fi, l'accès à Internet et les réseaux locaux étaient principalement limités aux connexions filaires. Tout appareil connecté à un réseau nécessitait un câble, généralement un téléphone ou un câble Ethernet, ce qui limitait considérablement la portabilité des machines connectées au réseau. Cela a commencé à changer en juin 1997 lorsque l'Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) a introduit la première norme Wi–Fi.

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L'idée d'un réseau informatique sans fil est née à la fin des années 1960, mais ce n'est que dans les années 1980 que la technologie est devenue réalisable pour des applications commerciales avec des réseaux numériques mobiles tels que CDPD et Mobitex. Mais ils étaient chers et utilisés principalement par les services de sécurité publique.

En 1990, NCR Corporation et AT&T ont commencé à développer le premier produit LAN sans fil commercial, appelé WaveLAN, qui était un précurseur du réseau sans fil 802.11 ultérieur. norme.

En 1997, un groupe de travail IEEE a conçu la norme 802.11, qui prenait en charge des débits de données jusqu'à 2 Mbps dans la bande 2,4 GHz. Depuis “IEEE 802.11b Direct Sequence” était une bouchée, une société de conseil en marque appelée Interbrand a développé la marque "Wi-Fi". Wi-Fi est apparemment l'abréviation de “Wireless Fidelity”, ” qui est un jeu de mots lié à la "Hi-Fi" et “Haute Fidélité” termes autrefois utilisés avec les systèmes stéréo domestiques. Les entreprises du secteur ont fondé la Wi-Fi Alliance à but non lucratif en 1999, qui gère aujourd'hui la norme et la marque Wi-Fi.

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Un regard sur les normes Wi-Fi au fil des ans

Au cours des 25 dernières années, au moins huit normes Wi-Fi différentes ont été introduites. Le “802.11” Le système de nommage demeure, mais la Wi-Fi Alliance a également commencé à simplifier les noms avec des termes tels que "Wi-Fi 4" en 2008. Voici un bref aperçu, montrant comment la norme a changé au fil du temps.

  • 802.11 (1997) :Cette norme initiale prenait en charge une vitesse maximale de 2 mégabits par seconde (Mbps) et utilisait le spectre de 2,4 GHz.
  • 802.11b (1999) : Cette mise à jour de la norme initiale a augmenté la vitesse maximale à 11 Mbps. Il s'agissait de la première norme Wi-Fi largement adoptée par les utilisateurs à domicile.
  • 802.11a (1999) : elle prenait en charge jusqu'à 54 Mbps dans la bande 5 Ghz, mais n'était pas ’ t largement utilisé dans les réseaux domestiques en raison de l'adoption du 802.11b à la place.
  • 802.11g (2003) :Le célèbre “G” la mise à jour du Wi-Fi a permis jusqu'à 54 Mbps sur la bande 2,4 GHz et a été largement adoptée dans les foyers et les entreprises.
  • 802.11n (2008) : Dans un grand coup de pouce, le “N” la mise à jour vers 802.11 (communément appelée “Wi-Fi 4”) a augmenté la vitesse maximale à 600 Mbps théoriques sur les bandes radio 2,4 GHz ou 5 GHz.
  • 802.11ac (2014): Ne se contentant jamais de rester assis, le “Wi-Fi 5” La mise à jour prend en charge une plage de débits allant de 433 à 1 100 Mbps sur la bande 5 GHz.
  • 802.11ax (2019, 2020) : Wi-Fi 6 et Wi-Fi 6E ont fait monter les enchères avec des débits de données de 600 à 9 608 Mbit/s sur les bandes 2,4, 5 ou même 6 GHz.
  • 802.11be (TBA) : le Wi-Fi 7 arrive à grands pas, et il promet un débit de données époustouflant de 40 gigabits/seconde dans des conditions idéales.

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Du concept au courant dominant

Malgré les débuts de la norme 802.11 en 1997, ce n'est qu'en 1999 que les premiers produits 802.11 sont devenus disponibles sur le marché. L'entreprise qui a sans doute poussé le plus le Wi-Fi dans le courant dominant – du moins au début – était Apple, qui a introduit un produit Wi-Fi appelé AirPort pour son ordinateur portable iBook en 1999.

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Le Wi-Fi a décollé assez rapidement. En 2003, la Wi-Fi Alliance a publié le 802.11g, qui a augmenté le débit de données maximal à 54 Mbps, et les routeurs Wi-Fi domestiques de fournisseurs tels que Linksys sont devenus courants. Aujourd'hui, 802.11n et 802.11ac sont probablement les normes les plus largement utilisées, qui fonctionnent toutes deux dans la bande 2,4 GHz ou 5 GHz et prennent en charge des débits de données allant jusqu'à 600 Mbps et 1,1 Gbps, respectivement.

Aujourd'hui, la technologie Wi-Fi est désormais intégrée à presque tous les petits appareils qui se connectent à Internet et a permis aux appareils Internet de poche tels que les smartphones de devenir pratiques. Il permet un accès facile à Internet dans les lieux publics tels que les cafés, les hôtels, les avions et les bibliothèques. Il a considérablement élargi l'accès à Internet et permis de nouvelles options de divertissement telles que le streaming audio et vidéo. Il est également largement activé pour les jeux en ligne multijoueurs à la maison.

Il est difficile d'imaginer à quoi ressemblerait notre monde aujourd'hui sans Wi-Fi, et il sera probablement encore avec nous pour décennies à venir. Joyeux anniversaire, Wi-Fi !

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