Ils ont dansé et sont morts: Mystère tragique d'une fête d'adolescents en Afrique du Sud

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« Ils sont morts en dansant », a déclaré le ministre de la police, Bheki Cele. « Ils dansent, tombent et meurent. Littéralement.”

“D'autres se sentiraient juste étourdis, dormiraient sur le canapé, (et) mourraient. Cela vous raconte l'histoire qu'ils étaient tous des enfants parce que quelqu'un aurait dû en prendre note.”

La spéculation a tourbillonné sur la cause de la tragédie, à commencer par une ruée – qui a maintenant été exclue – jusqu'à une éventuelle fuite de gaz. La police a envoyé des échantillons médico-légaux des victimes à un laboratoire de toxicologie pour déterminer si les adolescents avaient ingéré un poison ou une toxine lors de la fête.

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La police a déclaré avoir été appelée à la taverne Enyobeni dans la ville d'East London, dans la province du Cap oriental, vers 4 heures du matin dimanche matin, après avoir reçu un rapport indiquant qu'il y avait là des “corps sans vie”. Les agents qui ont répondu à l'appel sont entrés dans une sombre scène : 17 des adolescents ont été retrouvés morts dans la boîte de nuit. Deux autres sont décédés dans une clinique locale, un est décédé sur le chemin d'un autre hôpital et un dans cet hôpital. Ils avaient entre 13 et 17 ans, selon la police.

La porte-parole de la police, le colonel Athlenda Mathe, a déclaré qu'une enquête était en cours et qu'aucune cause de décès n'avait encore été établie. Mais Cele a déclaré que des échantillons médico-légaux étaient envoyés à un laboratoire de toxicologie avancé au Cap, indiquant que la police examinait la possibilité qu'un poison ou une toxine soit impliqué. Cele a déclaré que les tests toxicologiques pourraient prendre “beaucoup de temps”.

Le responsable provincial de la sécurité, Unathi Binqose, a déclaré au journal Daily Maverick que les victimes avaient peut-être ingéré une substance toxique via l'alcool qu'elles buvaient ou via des narguilés fumés lors de la fête. Les premiers rapports ont émis l'hypothèse que les victimes – 12 garçons et neuf filles – pourraient être mortes dans un béguin en raison de la surpopulation à la fête, mais les autorités n'ont trouvé aucun signe visible de blessures sur les corps et la police a maintenant exclu cette possibilité. Les adolescents auraient célébré la fin des examens de mi-année, l'anniversaire d'un DJ local et l'assouplissement de certaines des dernières restrictions COVID-19 en Afrique du Sud, annoncé plus tôt dans la semaine. Les parents ont été invités à se rendre à la morgue pour identifier leurs enfants. Le département de la santé du Cap-Oriental a déclaré que des survivants étaient soignés à l'hôpital pour des maux de dos, une oppression thoracique, des vomissements et des maux de tête.

Le ministre de la police Cele a déclaré que les adolescents étaient décédés entre 2 h et 4 h 30 dimanche matin. Il s'était également rendu à la boîte de nuit et à la morgue dimanche et avait retenu ses larmes en parlant aux journalistes à l'extérieur de la morgue.

“La vue de ces corps endormis là-bas … quand vous regardez leurs visages, vous réalisez que vous avez affaire à des enfants, des enfants, des enfants », a déclaré Cele. “Vous avez entendu l'histoire qu'ils sont jeunes mais quand vous les voyez, vous réalisez que c'est un désastre. Vingt et un d'entre eux. Trop. »

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui est en Allemagne pour le sommet du G-7, a présenté ses condoléances aux familles des victimes dans un communiqué, mais a également déclaré qu'il était préoccupé par le fait que « de tels jeunes se sont réunis dans un lieu qui, à première vue, devrait être interdit aux personnes de moins de 18 ans. »

Il est illégal pour toute personne de moins de 18 ans de consommer ou d'acheter de l'alcool en Afrique du Sud et dans les pays de l'Est. Cape Liquor Board a déclaré qu'il révoquait le permis d'alcool de la discothèque et poursuivrait des poursuites pénales contre le titulaire du permis du club. La tragédie renouvellera l'examen des nombreux bars et discothèques opérant dans les ruelles des quartiers pauvres d'Afrique du Sud et qui sont souvent critiqués pour ne pas respecter les lois sur l'alcool.

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