50 migrants meurent dans une caravane abandonnée sous la chaleur de San Antonio

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Une photo partagée par KSAT 12 sur Twitter montre le camion entouré d'ambulances.

Cinquante personnes sont mortes après avoir été abandonnées dans un semi-remorque sous la chaleur étouffante du Texas, l'une des pires tragédies à avoir coûté la vie à des migrants passés en contrebande entre le Mexique et les États-Unis. Plus d'une douzaine de personnes ont été emmenées dans des hôpitaux , dont quatre enfants.

Un employé de la ville a entendu un appel à l'aide du camion peu avant 18 heures lundi et a découvert la scène horrible, a déclaré le chef de la police William McManus. Quelques heures plus tard, des sacs mortuaires gisaient étalés sur le sol près de la caravane comme un sombre symbole de la calamité.

Le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, a déclaré que les 46 personnes décédées avaient “des familles qui essayaient probablement de trouver une vie meilleure”.

“Ce n'est rien de moins qu'un horrible tragédie humaine,” dit Nirenberg.

C'est l'une des tragédies les plus meurtrières à avoir coûté la vie à des milliers de personnes tentant de traverser la frontière américaine depuis le Mexique au cours des dernières décennies. Dix migrants sont morts en 2017 après avoir été piégés à l'intérieur d'un camion qui était garé dans un Walmart à San Antonio. En 2003, 19 migrants ont été retrouvés dans un camion étouffant au sud-est de San Antonio.

Les pays d'origine des immigrants et combien de temps ils ont été abandonnés sur le côté de la route n'était pas immédiatement connu.

Le sud du Texas est depuis longtemps la zone la plus fréquentée pour les passages frontaliers illégaux. Les migrants circulent dans des véhicules via les points de contrôle de la patrouille frontalière jusqu'à San Antonio, la grande ville la plus proche, d'où ils se dispersent à travers les États-Unis.

Un employé de la ville sur les lieux d'une route secondaire éloignée du sud-ouest de San Antonio a été alerté de la situation par un appel à l'aide peu avant 18 heures lundi, a déclaré le chef de la police William McManus. Les agents sont arrivés pour trouver un corps sur le sol à l'extérieur de la remorque et une porte partiellement ouverte de la remorque, a-t-il dit.

Des heures plus tard, des sacs mortuaires gisaient sur le sol près de la remorque comme un sombre symbole de la calamité. Des corps sont restés à l'intérieur.

Sur les 16 personnes hospitalisées pour des maladies liées à la chaleur, 12 étaient des adultes et quatre des enfants, a déclaré le chef des pompiers Charles Hood. Les patients étaient chauds au toucher et déshydratés, et aucune eau n'a été trouvée dans la caravane, a-t-il dit.

“Ils souffraient d'un coup de chaleur et d'épuisement,” dit Hood. “C'était un semi-remorque frigorifique, mais il n'y avait pas d'unité de climatisation visible sur cette plate-forme.”

Les personnes dans la caravane faisaient partie d'une tentative présumée de trafic de migrants vers les États-Unis, et l'enquête était menée par US Homeland Security Investigations, a déclaré McManus.

Trois personnes ont été arrêtées, mais ce n'était pas clair s'ils étaient définitivement liés à la traite des êtres humains, a déclaré McManus.

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/06/mayor-sanantonio.jpg?resize=600,334" />Le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, à gauche, et le chef de la police de San Antonio, William McManus, partent d'un briefing sur les lieux, le 27 juin 2022, à San Antonio. (AP Photo/Eric Gay)

Les grosses plates-formes sont apparues comme une méthode de contrebande populaire au début des années 1990 au milieu d'une montée en puissance de la police des frontières américaines à San Diego et à El Paso, au Texas, qui étaient alors les couloirs les plus fréquentés pour les passages illégaux.

Avant cela, les gens payaient de petits frais aux opérateurs maman-et-pop pour les faire traverser une frontière largement non surveillée. Alors que la traversée est devenue exponentiellement plus difficile après les attentats terroristes de 2001 aux États-Unis, les migrants ont été conduits sur des terrains plus périlleux et ont payé des milliers de dollars de plus.

La chaleur représente un grave danger, en particulier lorsque les températures peuvent augmenter considérablement à l'intérieur des véhicules. . Le temps dans la région de San Antonio était plutôt nuageux lundi, mais les températures ont approché les 100 degrés.

Certains partisans ont établi un lien avec les politiques frontalières de l'administration Biden. Aaron Reichlin-Melnick, directeur des politiques à l'American Immigration Council, a écrit qu'il redoutait une telle tragédie depuis des mois.

“Avec la frontière fermée aussi étroitement qu'elle l'est aujourd'hui pour les migrants du Mexique, du Guatemala, du Honduras et du Salvador, les gens ont été poussés vers des routes de plus en plus dangereuses. La contrebande de camions est une voie vers le haut,” a-t-il écrit sur Twitter.

Stephen Miller, architecte en chef des politiques d'immigration de l'ancien président Donald Trump, a déclaré : “Les passeurs et les trafiquants d'êtres humains sont méchants et pervers”. et que l'approche de l'administration en matière de sécurité aux frontières récompense ses actions.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain candidat à la réélection, a été franc dans un tweet sur le président démocrate : « Ces morts sont sur Biden. Ils sont le résultat de sa politique mortelle d'ouverture des frontières.

Les migrants – principalement du Mexique, du Guatemala, du Honduras et d'El Salvador – ont été expulsés plus de 2 millions de fois en vertu d'une règle de l'ère de la pandémie en vigueur depuis mars 2020 qui leur refuse une chance de demander l'asile mais encourage les tentatives répétées car il n'y a pas de conséquences juridiques pour se faire prendre. Les personnes d'autres pays, notamment Cuba, le Nicaragua et la Colombie, sont moins fréquemment soumises à l'autorité du titre 42 en raison des coûts plus élevés pour les renvoyer chez eux, des relations diplomatiques tendues et d'autres considérations.

La douane et la protection des frontières des États-Unis ont signalé 557 décès à la frontière sud-ouest au cours de la période de 12 mois se terminant le 30 septembre, soit plus du double des 247 décès signalés l'année précédente et le plus élevé depuis le début du suivi en 1998. La plupart sont liés à l'exposition à la chaleur.

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Le CBP n'a pas publié de décompte des morts pour cette année, mais a déclaré que la patrouille frontalière avait effectué 14 278 “missions de recherche et de sauvetage” ; sur une période de sept mois jusqu'en mai, dépassant les 12 833 missions effectuées au cours de la période de 12 mois précédente et contre 5 071 l'année précédente.

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