Le leader de la théorie du complot QAnon revient

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Un drapeau QAnon est agité au milieu d'une foule sur le National Mall lors d'une célébration de la fête de l'indépendance organisée par le président Donald Trump en 2019. (The New York Times file)

Écrit par Stuart A Thompson

Après plus d'un an de silence, le personnage mystérieux derrière la théorie du complot QAnon est réapparu.

Le personnage, qui n'est connu que sous le nom de Q, a posté pour la première fois depuis plus d'un an vendredi sur 8kun, le babillard anonyme où le compte est apparu pour la dernière fois. “Allons-nous rejouer le jeu?” un message lu dans le style cryptique typique du compte. Le compte qui a publié avait un identifiant unique utilisé lors des publications Q précédentes.

Les messages ont surpris les chercheurs en désinformation et ont signalé le retour inquiétant d'un personnage dont les théories du complot sur un réseau imaginaire de trafiquants sexuels d'élite ont rassemblé le soutien au président de l'époque, Donald Trump. Les babillards électroniques et les chaînes Telegram consacrés à QAnon se sont illuminés avec les nouvelles alors que les abonnés spéculaient sur la signification du retour de Q.

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La théorie du complot QAnon est apparue fin 2017 à partir de forums de discussion anonymes où elle a rapidement séduit un grand nombre de partisans de Trump. Q a publié une série de messages cryptés sur le renversement d'une «cabale» d'élite de trafiquants sexuels. Les adeptes croyaient que Q avait un rôle dans l'administration Trump ou dans l'armée et que Trump s'efforçait d'arrêter et de poursuivre les abuseurs d'enfants et les démocrates.

Le mouvement a semblé culminer avec l'attaque du 6 janvier contre le Capitole. Certaines personnes qui ont pris d'assaut le bâtiment portaient des t-shirts QAnon ou tenaient des pancartes indiquant “Q m'a envoyé”. Des sondages à l'époque ont montré qu'un Américain sur cinq croyait à la théorie du complot.

Lorsque le président Joe Biden a prêté serment, il semblait clair qu'aucune des prédictions les plus fantastiques et les plus horribles de Q – à propos de Trump arrêtant et jugeant des démocrates dans une série de tribunaux militaires et d'exécutions publiques – ne se réaliserait. Le compte de Q a cessé de publier peu de temps après la défaite de Trump en 2020.

Alors que la communauté QAnon boitait dans les mois qui ont suivi la disparition de Q, elle a semblé se hérisser à nouveau la semaine dernière avec une série de décisions révolutionnaires de la Cour suprême, culminant vendredi avec une décision qui a mis fin au droit constitutionnel à l'avortement. Pour les adeptes de QAnon, la décision a marqué un tournant pour le pays qui pourrait faire des prédictions de Q une réalité.

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“Tirer parti de l'instabilité sociale et culturelle a en quelque sorte été une caractéristique de QAnon depuis très longtemps », a déclaré Bond Benton, professeur agrégé à la Montclair State University qui a étudié QAnon. “Cela jette de l'huile sur le feu et renforce la peur que les gens ont de l'avenir.”

Lorsqu'un utilisateur anonyme sur 8kun a demandé pourquoi Q était parti si longtemps, le compte a répondu : “Cela devait être fait de cette façon.”

Le compte a publié une troisième fois, en écrivant : “Êtes-vous prêt à servir à nouveau votre pays? Souvenez-vous de votre serment.”

Le retour intervient à un moment important pour l'une des figures de proue de QAnon : Ron Watkins, un programmeur informatique d'une trentaine d'années et ancien administrateur de 8kun qui est largement considéré comme la personne derrière Q. Un documentaire de HBO l'a lié au compte, et deux analyses médico-légales ont montré des similitudes empiriques dans leurs styles d'écriture.

Watkins exécute une offre de longue haleine pour un siège au Congrès dans le deuxième district de l'Arizona. Les stratèges de l'État s'attendent à ce qu'il perde la course lorsque la primaire aura lieu le 2 août après avoir collecté peu d'argent et donné une performance de débat maladroite qui n'a pas réussi à susciter le soutien républicain.

Watkins a nié toute implication avec Q Il n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire samedi.

Daniela Peterka-Benton, professeure agrégée à l'Université d'État de Montclair qui a également étudié QAnon, a mis en garde contre l'attribution d'une trop grande logique au retour de Q maintenant, suggérant que le but de la personne est simplement de « voir le monde brûler ».

« Je ne pense pas que cette personne ait un plan », a-t-elle déclaré. “Mais je pense qu'ils apprécient vraiment qu'ils aient autant de pouvoir.”

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