Le dirigeant biélorusse, “dernier dictateur d'Europe”, renforce ses liens avec la Russie

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Le président russe Vladimir Poutine écoute le président biélorusse Alexandre Loukachenko lors de leur rencontre à Saint-Pétersbourg samedi. (AP)

Écrit par Marc Santora et Ivan Nechepurenko

Dans les semaines qui ont précédé l'invasion de l'Ukraine par la Russie, elle a organisé des exercices militaires conjoints avec son voisin et allié, la Biélorussie, rassemblant des dizaines de milliers de soldats le long de la frontière ukrainienne alors même que les dirigeants des deux pays démentaient les informations selon lesquelles le Kremlin prévoyait d'entrer en guerre. /p>

Samedi, le président russe Vladimir Poutine a rencontré le président biélorusse Alexandre Loukachenko à Saint-Pétersbourg, promettant des armes capables de contenir des ogives nucléaires qui, selon Loukachenko – surnommé “le dernier dictateur d'Europe”, rendraient son pays “prêt à tout”. . »

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Poutine a promis de livrer les systèmes Iskander-M, qui ont une portée d'environ 300 miles et peuvent transporter des ogives conventionnelles et nucléaires, “en quelques mois”, et a promis de mettre à niveau les avions de combat biélorusses Su-25, après que Loukachenko a demandé au Le dirigeant russe rend ses avions de combat capables de transporter des armes nucléaires.

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“Nous devons être prêts à tout, même à l'utilisation d'armes sérieuses pour défendre notre patrie de Brest à Vladivostok”, a déclaré Loukachenko, faisant référence à la ville la plus occidentale de Biélorussie et au port russe en Extrême-Orient.

Alors que les hommes rencontrés, les forces armées biélorusses organisaient à nouveau des exercices de “mobilisation” dans la zone frontalière de Kyiv, la capitale ukrainienne, menaçant d'aggraver les tensions dans une région déjà instable et incitant l'Ukraine à mettre ses gardes-frontières en état d'alerte maximale.

“Les unités sont portées à des niveaux plus élevés de préparation au combat, des mesures pratiques sont prises pour accepter les conscrits, les armes et le matériel militaire sont retirés du stockage”, a déclaré un porte-parole du commandement opérationnel de l'armée ukrainienne dans un communiqué ce mois-ci.

Les responsables ukrainiens et les observateurs occidentaux pensent qu'il est hautement improbable que la Biélorussie, une ancienne république soviétique de 9,4 millions d'habitants, rejoigne directement la guerre à ce moment-là, étant donné les risques de provoquer des troubles sociaux dans le pays et de saper l'emprise de Loukachenko sur le pouvoir. Le moral des troupes biélorusses a également été fragile, selon Pavel P Latushko, un ancien haut responsable biélorusse qui a fui le pays.

Néanmoins, les analystes pensent que Loukachenko, un autocrate redevable au Kremlin, essaie désespérément de montrer sa valeur pour Poutine. Il s'est révélé un ami fiable depuis que Poutine a renforcé ses forces de sécurité pour l'aider à réprimer les manifestations de masse qui ont suivi une victoire écrasante invraisemblable lors d'une élection présidentielle contestée en 2020.

Ancien directeur d'une ferme porcine collective soviétique, Loukachenko a assuré son emprise sur la Biélorussie pendant près de trois décennies en manœuvrant adroitement entre l'Est et l'Ouest, jouant les uns contre les autres. Mais à la suite du soulèvement de l'année dernière contre lui, il est devenu de plus en plus dépendant du Kremlin et docile à Poutine.

Lire aussi | Explication : Le rôle de la Biélorussie dans la guerre russo-ukrainienne

Certains analystes pensent que ce n'est qu'une question de temps avant que la pression de Poutine ne force Loukachenko à prendre des mesures plus directes dans la guerre, le poussant dans un dilemme existentiel. Rejoindre le conflit pourrait saper son soutien chez lui, mais s'il ne se conforme pas aux ordres de Poutine, le dirigeant russe pourrait riposter en prenant des mesures pour le forcer à quitter ses fonctions.

Au début de la guerre, la Biélorussie a autorisé Poutine à utiliser son territoire pour que les troupes russes organisent une opération de choc et de crainte pour tenter de capturer Kyiv. Le plan a échoué de manière spectaculaire, mais avec la Russie maintenant enlisée dans une guerre d'usure acharnée dans l'est de l'Ukraine, Moscou bénéficierait de toute l'aide que Loukachenko pourrait fournir.

Loukachenko s'est révélé un ami docile. Il a utilisé la frontière biélorusse de 600 milles avec l'Ukraine pour aider à placer des “réservoirs factices” en bois dans les bois, créant l'illusion d'un danger imminent ; reconstituer l'arsenal russe; et pour permettre à Moscou d'organiser des frappes de missiles depuis le territoire biélorusse.

Dans le cadre des exercices de ce week-end, l'armée biélorusse a envoyé 3 500 à 4 000 militaires près de la frontière, selon Oleksandr Motuzyanyk, porte-parole du ministère ukrainien de la Défense. L'ensemble de l'armée biélorusse compte environ 60 000 soldats, a-t-il déclaré, bien que Loukachenko souhaite en ajouter 20 000 supplémentaires.

Le ministère biélorusse de la Défense a déclaré que ses forces d'opérations spéciales participeraient aux exercices, qui auront lieu dans le sud-est du pays. Région de Gomel, dont la frontière est à seulement 65 miles de Kyiv.

Bien que Loukachenko ait clairement indiqué que sa loyauté reposait désormais fermement sur Poutine, il reste un leader mercuriel, connu pour son comportement parfois imprévisible. Entre autres choses, il a vanté le hockey sur glace, la vodka, les saunas et la conduite de tracteurs comme remèdes contre Covid ; envoyé un avion de chasse pour intercepter un avion de ligne européen transportant un dissident de premier plan ; et a fait saluer son fils adolescent par ses généraux.

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