La Cour suprême des États-Unis approuve les prières sur le terrain d'un entraîneur de football

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Une vue du bâtiment de la Cour suprême des États-Unis à Washington. (Photo d'archives)

La Cour suprême des États-Unis, dans la dernière d'une série de décisions élargissant la liberté religieuse, a statué lundi qu'un district scolaire public de l'État de Washington avait violé les droits d'un entraîneur de football d'un lycée chrétien qui avait été suspendu pour avoir refusé de arrêtez de diriger les prières avec les joueurs sur le terrain après les matchs.

Élargissant les droits religieux des employés du gouvernement, les juges se sont rangés du côté de Joseph Kennedy, qui jusqu'en 2015 a été entraîneur de football adjoint à temps partiel dans la ville de Bremerton et est depuis devenu une cause célèbre pour les militants chrétiens conservateurs. Les juges conservateurs du tribunal étaient majoritaires dans la décision 6-3, ses membres libéraux étant dissidents.

La décision, rédigée par le juge Neil Gorsuch, a estimé que les actions de Kennedy étaient protégées par ses droits en vertu du premier amendement de la Constitution américaine, qui protège la liberté d'expression et d'expression religieuse.

Gorsuch a rejeté les préoccupations du district scolaire local selon lesquelles, dans une école publique, les prières et les discours chrétiens de Kennedy pourraient être considérés comme coercitifs pour les élèves ou comme une approbation gouvernementale d'une religion particulière en violation du premier amendement ; s dite clause d'établissement.

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Puissée par ses juges conservateurs de plus en plus affirmés, la Cour a élargi ces dernières années les droits religieux des individus et des entreprises tout en réduisant la séparation entre l'Église et l'État. La décision a été une autre victoire pour les conservateurs du tribunal, après la décision de vendredi annulant le précédent Roe c. Wade de 1973 qui avait légalisé l'avortement dans tout le pays.

"Le respect des expressions religieuses est indispensable à la vie dans une république libre et diverse " que ces expressions aient lieu dans un sanctuaire ou sur un champ, et qu'elles se manifestent par la parole ou par une tête inclinée,” Gorsuch a écrit.

Les juges ont annulé la décision d'un tribunal inférieur en faveur du district scolaire, qui a suspendu Kennedy en 2015 après avoir défié à plusieurs reprises les instructions des officiels d'arrêter les prières d'après-match pendant son service et rejeté leurs offres pour lui d'utiliser des lieux privés dans l'école comme alternative.

“C'est tellement génial. Tout ce que j'ai toujours voulu, c'est être de retour sur le terrain avec mes gars,” Kennedy a déclaré dans un communiqué publié par le First Liberty Institute, un groupe conservateur de défense des droits religieux qui a aidé à le représenter.

Rachel Laser, présidente des Américains unis pour la séparation de l'Église et de l'État, qui représentait le district scolaire, a déclaré que la Cour suprême avait “continué son assaut contre la séparation de l'Église et de l'État”. motivés par les intérêts des chrétiens conservateurs.

“Alors que le réseau d'extrémistes religieux et leurs alliés politiques derrière cette affaire célèbrent la victoire, nous pouvons nous attendre à ce qu'ils essaient d'étendre ce dangereux précédent – compromettant davantage le droit de chacun de vivre comme nous-mêmes et de croire comme nous le voulons,” Laser ajouté.

Gorsuch a déclaré que les « représailles » du district ; contre Kennedy « reposait sur l'idée erronée qu'il avait le devoir de dénicher et de supprimer les observances religieuses alors même qu'il permet un discours profane comparable. La Constitution n'impose ni ne tolère ce type de discrimination.

La décision semble annuler formellement un précédent de 1971 qui avait décrit comment déterminer si un gouvernement a violé la clause d'établissement.

‘UN DÉSSERVICE’

En dissidence, la juge libérale Sonia Sotomayor a déclaré que le tribunal faisait à nouveau « court-séjour » ; la clause d'établissement lorsqu'elle est mise en balance avec les droits individuels.

“Cette décision ne rend pas service aux écoles et aux jeunes citoyens qu'elles desservent, ainsi qu'à l'engagement de longue date de notre nation en faveur de la séparation des l'église et l'état,” Sotomayor ajouté.

Kennedy a été entraîneur dans son alma mater, Bremerton High School, de 2008 à 2015. Le district scolaire a déclaré qu'il “avait fait un spectacle” ; de prononcer des prières et des discours, a invité des étudiants à se joindre à lui et a attiré l'attention des médias tout en agissant en sa qualité d'employé du gouvernement. Certains parents ont déclaré que leurs enfants se sentaient obligés de participer.

Kennedy a été mis en congé payé de son contrat saisonnier et n'a pas présenté de nouvelle candidature en tant qu'entraîneur pour la saison suivante. Ses avocats affirment qu'il “a perdu son emploi” en raison de ses actions, intentant une action en justice en 2016. Kennedy a demandé une ordonnance du tribunal pour être réintégré en tant qu'entraîneur.

Il s'agissait de la dernière décision du tribunal cette année augmentant les droits religieux.

Le 21 juin, il a approuvé l'argent public payant pour que les élèves fréquentent des écoles religieuses dans une affaire du Maine. Le 2 mai, il a soutenu un groupe chrétien qui cherchait à faire flotter un drapeau arborant une croix à l'hôtel de ville de Boston. Le 24 mars, il a ordonné au Texas d'autoriser un meurtrier condamné à mort à se faire imposer les mains par son pasteur chrétien et à prier de manière audible pendant son exécution.

Dans d'autres décisions de ces dernières années, le tribunal a fait tomber les barrières pour l'argent public pour aller aux écoles religieuses et aux églises et a exempté les sociétés familiales d'une exigence fédérale concernant la couverture d'assurance des employés pour le contrôle des naissances des femmes pour des motifs religieux. Il s'est également rangé du côté d'une organisation catholique recevant des fonds publics qui empêchait les personnes LGBT de postuler pour devenir parents d'accueil et soutenait un boulanger chrétien qui refusait de faire un gâteau de mariage pour un couple de même sexe.

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