Journaliste | Parmi les premiers à défendre la cause des victimes des émeutes du Gujarat, Teesta se bat contre de nombreux cas

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L'activiste Teesta Setalvad au poste de police de Santacruz après avoir été détenue par la police du Gujarat, à Mumbai. (PTI)

Teesta Setalvad, journaliste et activiste basée à Mumbai et Padma Shri, est administratrice fondatrice et secrétaire de l'ONG Citizens for Justice and Peace (CJP) créée en 2002 à au lendemain des émeutes du Gujarat, l'un des domaines d'activité étant la fourniture d'une assistance juridique aux victimes des émeutes.

Elle a été parmi les premiers militants à s'occuper des cas de victimes d'émeutes au Gujarat en 2002, conduisant finalement la Cour suprême à mettre en place une équipe d'enquête spéciale pour enquêter sur les émeutes post-Godhra, six ans plus tard, sous la direction de l'ancien directeur du CBI, R K Raghavan. Setalvad a également fait face à plusieurs allégations au fil des ans.

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Setalvad a d'abord pris la tête de CM Narendra Modi lorsqu'en mars 2007, dans une requête pénale spéciale devant le Gujarat HC, elle s'est nommée co-pétitionnaire de Zakia Jafri, qui avait demandé un FIR contre Modi et 61 autres politiciens, bureaucrates et des policiers pour leur rôle présumé dans les émeutes de 2002. Elle a également demandé une enquête de la CBI contre Modi.

La requête et le locus standi de Setalvad dans l'affaire ont été rejetés, mais elle a déplacé le tribunal suprême, qui a demandé au SIT de mener une enquête préliminaire sur les allégations. Cependant, sa brouille avec Raees Khan, ancien membre du CJP et travailleur de terrain au nom du CJP à Ahmedabad, l'a vu revenir avec des allégations de tutorat de témoins.

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En 2018, un autre FIR a été déposé au poste de police d'Ahmedabad DCB contre Setalvad et son mari Javed Anand sur la base d'une plainte de Raees les accusant de détournement de subventions accordées à l'ONG Sabrang en 2014 à des fins personnelles. Une pétition présentée par Setalvad et Anand pour annuler la même requête reste en instance devant le Gujarat HC.

Dans un FIR en 2014 par la division du crime d'Ahmedabad, certaines victimes de la société Gulberg ont accusé Setalvad, Anand et le fils de Jafri, Tanveer, d'abus de confiance criminel, de tricherie, de complot criminel, etc., dans lequel il a été allégué que des dons étrangers reçus pour création d'un musée à la société Gulberg ont été utilisés à d'autres fins, y compris l'usage personnel de Setalvad. Comptes bancaires des fiducies des ONG dans deux banques — IDBI et Union Bank — ont été gelés à cet effet.

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Une source affirme que Setalvad, 60 ans, était déjà activement impliqué dans les droits de l'homme par le biais de l'ONG Sabrang Trust basée à Mumbai lorsque les émeutes du Gujarat ont eu lieu. “Elle est venue au Gujarat, a parlé aux victimes et a décidé de poursuivre leurs affaires.”

Setalvad a pris en charge plusieurs affaires d'émeutes du Gujarat, y compris des victimes de la société Gulberg, des victimes de Naroda Patiya et de Naroda Gam, Sardarpura, Dipda Victimes de Darwaja, victimes d'Ode et l'affaire Best Bakery à Vadodara.

En 2006, des accusations d'atteinte aux sentiments religieux, de fabrication de fausses preuves, d'intrusion dans des lieux de sépulture, entre autres accusations, ont été giflées contre Setalvad, Raees et 10 autres personnes par la police de Panchmahals pour avoir prétendument effectué des fouilles non autorisées à l'endroit où les corps de 28 musulmans du village de Pandervada, tué lors des émeutes de 2002, avait été enterré par l'administration. Une requête de Setalvad pour l'annulation de cette FIR reste également pendante devant le Gujarat HC.

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Setalvad est la petite-fille de M C Setalvad, le premier procureur général de l'Inde. Son arrière-grand-père Chimanlal Harilal Setalvad était l'un des trois membres indiens de la Commission Hunter qui a enquêté sur le massacre de Jallianwalla Bagh. Fille d'avocat, elle a commencé sa carrière de journaliste à Mumbai. En 1993, elle a lancé un magazine mensuel, Communalism Combat, avec son mari, créant une organisation, Sabrang Communications, pour fournir des informations et des analyses sur la politique communale en Inde.