Expliqué: Apple, Amazon, Starbucks et la tendance des travailleurs à former des syndicats aux États-Unis

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Christian Smalls, président de l'Amazon Labour Union, centre, s'adresse aux journalistes devant les bureaux du National Labour Review Board à Brooklyn. (Photo : The New York Times)

Les travailleurs d'Apple Inc. dans le Maryland ont voté la semaine dernière pour former le premier syndicat des travailleurs du commerce de détail du géant de la technologie aux États-Unis. Le président américain Joe Biden a déclaré qu'il était “fier” des travailleurs et que “les travailleurs ont le droit de déterminer dans quelles conditions ils vont travailler ou ne pas travailler”.

Les employés de plusieurs autres grandes entreprises, telles qu'Amazon et Starbucks, ont également voté pour former des syndicats à plusieurs endroits aux États-Unis au cours des deux dernières années. 68 % des Américains soutiennent les syndicats, selon un sondage Gallup de 2021, le taux d'approbation le plus élevé depuis 1965, lorsqu'il était de 71 %.

Cependant, seuls 12 % environ des travailleurs américains sont actuellement syndiqués.< /p>

Il y a également eu une réaction considérable des entreprises contre les syndicats. Le PDG de Starbucks Corporation, Howard Schultz, a récemment déclaré au New York Times lors d'une interview : “Nous ne pensons pas qu'un tiers devrait diriger nos employés.”

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Que sont les syndicats ?

Lorsque les travailleurs d'un lieu de travail décident ensemble de former une association pour négocier collectivement les termes de leurs conditions d'emploi, cette organisation s'appelle un syndicat.

Les syndicats ont également été historiquement formés par des commerçants et des hommes d'affaires pour protéger leurs intérêts. Les travailleurs ont ressenti le besoin de se syndiquer dans les années qui ont suivi la révolution industrielle en Europe, compte tenu des conditions de travail difficiles qui leur ont été imposées par les propriétaires d'usines.

En Amérique, pour avoir un syndicat certifié par le gouvernement, une pétition pour une élection doit être déposée auprès du National Labor Relations Board des États-Unis. Après cela, un vote doit avoir lieu parmi les travailleurs. Ces dépôts ont augmenté de 60 % en mai 2022 par rapport à mai 2021, a rapporté le NYT.

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Les syndicats sont-ils courants dans États-Unis ?

Le journaliste du New York Times Noam Scheiber, qui couvre les questions de travail pour le journal, a déclaré sur le podcast de la publication The Daily qu'il pourrait y avoir des parallèles aujourd'hui avec la période post-dépression, qui a vu un boom de la syndicalisation. p>

Après que la Grande Dépression a frappé l'Amérique dans les années 1930 et que les emplois se sont raréfiés, le président Franklin D. Roosevelt a signé des lois facilitant la formation de syndicats pour les travailleurs. L'objectif était “de faire respecter le salaire minimum, d'empêcher les heures excessives, de sauvegarder, de définir et de faire respecter la négociation collective”, a déclaré Roosevelt.

Au fur et à mesure que l'économie s'améliorait, les travailleurs ont commencé à remarquer le contraste entre la prospérité de grandes entreprises telles que General Motors (GM) et leurs propres salaires stagnants et leurs conditions de travail pénibles. “(PDG de GM) Alfred Sloan se vantait d'avoir une valeur de 70 millions de dollars, ce qui, en dollars d'aujourd'hui, représenterait bien plus d'un milliard de dollars. Et les travailleurs ne pouvaient tout simplement pas comprendre pourquoi si l'entreprise se portait si bien et produisait des cadres aussi riches, pourquoi leur vie ne pourrait pas être un peu plus facile », a déclaré Scheiber sur le podcast.

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Les travailleurs semi-qualifiés ont commencé à protester, pensant pouvoir faire pression sur l'entreprise. Après quelques épisodes violents, ils ont été autorisés à former des syndicats, et les effets d'entraînement se sont fait sentir ailleurs. Bientôt, l'industrie sidérurgique américaine a reconnu les syndicats. Les travailleurs des champs pétrolifères, les travailleurs du textile, les travailleurs de la fabrication de meubles et d'autres ont fait de même.

Dans les années 1950, environ un tiers de la main-d'œuvre américaine était syndiquée. L'une des plus grandes victoires du mouvement ouvrier est venue sous la forme de la journée de travail de huit heures.

Mais la situation a changé avec le temps. La mondialisation et un déplacement de la fabrication à l'étranger, l'accent mis sur la déréglementation des industries dans les années 1970 et 1980 sous Ronald Reagan, et d'autres causes ont fini par affaiblir les syndicats et ont changé la perception que le public en avait.

Pourquoi les travailleurs réclament-ils des syndicats ? maintenant ?

La demande de syndicalisation se manifeste principalement dans l'industrie technologique et le secteur des services. Comme dans les années 1930, cela survient après que le marché de l'emploi américain s'est amélioré après la phase difficile de la pandémie de Covid-19.

Richard Trumka, président de la Fédération américaine du travail et du Congrès des organisations industrielles, la plus grande fédération des syndicats aux États-Unis, a déclaré dans une interview à CNBC : « Cette pandémie a encore amplifié (le soutien du public). Cela a montré à quel point les travailleurs sont impuissants sans syndicat. Ils n'ont même pas pu obtenir d'EPI et les syndicats ont pu les obtenir pour eux. »

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En plus du soutien de l'administration Biden, le sondage Gallup a également indiqué un rôle pour l'ancien président Donald Trump, dont l'appel aux cols bleus a peut-être suscité un plus grand intérêt pour les questions de travail.< /p>

Les mouvements sociaux récents peuvent également avoir joué un rôle. Chez Google, les employés se sont plaints ces dernières années de l'attitude de l'entreprise à l'égard de la lutte contre le harcèlement sexuel sur le lieu de travail à la lumière du mouvement #MeToo. Ceci, parmi d'autres désaccords avec l'administration de l'entreprise, a ajouté aux frustrations croissantes.

Le licenciement du Dr Timnit Gebru, une chercheuse afro-américaine en intelligence artificielle, prétendument pour sa critique de la politique de diversité de Google, a provoqué l'indignation des travailleurs à la suite des manifestations de Black Lives Matter de 2020. En janvier 2021, l'Alphabet Workers Union a été formé. .’

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Dans des entreprises comme Google, l'argument des travailleurs va au-delà des salaires. Chewy Shaw, ingénieur chez Google et vice-président du conseil de direction du syndicat, a déclaré au NYT : “Nos objectifs vont au-delà des questions sur le lieu de travail :” Les gens sont-ils suffisamment payés ?” Nos problèmes vont beaucoup plus loin… C'est une époque où un syndicat est une réponse à ces problèmes.”

Il y a également une plus grande présence de travailleurs diplômés d'université qui entrent dans des endroits comme Starbucks, en raison de la tension sur le marché du travail après la crise financière de 2008. Les médias occidentaux ont rapporté que Jaz Brisack, un boursier Rhodes qui est allé à l'université d'Oxford, était un travailleur improbable de Starbucks qui exige des conditions de travail favorables.

Et quel est l'argument contre la montée des syndicats ?

Dans son interview au NYT, le PDG de Starbucks, Schultz, a déclaré: «Je ne suis pas antisyndical, mais l'histoire des syndicats est basée sur le fait que les entreprises des années 40, 50 et 60 ont abusé de leur personnel. Nous ne sommes pas dans une entreprise d'extraction de charbon; nous n'abusons pas de nos employés… Nous ne croyons pas qu'un tiers devrait diriger nos employés. »

Des entreprises comme Amazon offrent également des salaires minimums plus élevés que certaines autres entreprises, et de nombreux travailleurs n'ont pas de griefs importants. . L'année dernière, les travailleurs de l'Alabama ont résisté à la tendance à la syndicalisation en votant contre un syndicat d'Amazon. Beaucoup ont déclaré que les avantages de l'assurance maladie existants au moment de l'adhésion leur suffisaient, a rapporté le NYT.

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Les travailleurs ont également déclaré que l'accent mis par la syndicalisation sur le collectif pourrait conduire à la mise à l'écart des intérêts individuels – comme le licenciement d'une seule personne.

Reste à savoir si l'essor de l'activité syndicale se poursuivra. Scheiber a fait valoir qu'en raison des tendances de la mondialisation et de l'automatisation, les travailleurs sont plus jetables aujourd'hui qu'ils ne l'étaient dans les années 1930. De plus, dans une économie basée sur les services, les coûts de main-d'œuvre ont un impact beaucoup plus important sur les résultats d'une entreprise qu'ils ne l'avaient à l'ère des années 1930, axée sur la fabrication, de sorte que les entreprises peuvent être obligées de résister fermement aux syndicats qui exigent de meilleurs salaires et conditions et réduire la marge bénéficiaire.

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