“Atari était très, très dur” Nolan Bushnell sur Atari, 50 ans plus tard

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Nolan Bushnell

C'est Cela fait 50 ans que Nolan Bushnell a cofondé Atari, qui a introduit les jeux vidéo dans le grand public. Pour fêter ça, nous avons demandé à Bushnell ce qu'il avait appris pendant les premières années et ce que nous avons perdu de vue depuis.

Atari dans l'ère Nolan Bushnell

Lorsque vous entendez le nom “Atari,” Si vous appartenez à une certaine génération, vous vous souviendrez peut-être d'une période de la toute fin des années 1970 et du début des années 1980 où la console de jeux vidéo Atari 2600 semblait imparable. Mais avant que Warner Communications n'achète Atari en 1976, la jeune entreprise a connu quatre années folles d'incertitude et de succès tandis que ses employés innovaient sans relâche dans une toute nouvelle classe de divertissement électronique.

Ted Dabney, Nolan Bushnell, Larry Emmons et Allan Alcorn chez Atari en 1972. Allan Alcorn

La force créatrice directrice d'Atari à cette époque était Nolan Bushnell, qui a cofondé la société avec Ted Dabney le 27 juin 1972 à Sunnyvale, en Californie. Bushnell et Dabney avaient déjà travaillé ensemble sur le premier jeu vidéo d'arcade au monde, Computer Space, chez Nutting Associates, et ils étaient prêts à prendre l'entreprise plus pleinement en main. Ils ont rapidement eu un succès monstre avec le jeu d'arcade Pong à la fin de 1972, qui a engendré des imitateurs qui ont diffusé des jeux vidéo dans le monde entier. Mais Atari a tout de même dû faire face à une bataille difficile alors que de grands noms se sont lancés sur le marché.

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Dans cet esprit& #8212;et le 50e anniversaire d'Atari à portée de main – nous avons pensé qu'il serait amusant de parler des leçons des premières années de Bushnell dans l'entreprise pionnière. Bushnell a parlé au téléphone et ses réponses ont été modifiées pour le formatage.

Benj Edwards, How-To Geek :Pensez-vous que l'industrie du jeu vidéo a perdu de vue les innovations des premiers jours d'Atari ?

Nolan Bushnell : Un peu. N'oubliez pas qu'Atari a été fondée en tant que société de pièces de monnaie. Et le coin-op a cette exigence qu'un débutant doit entrer dans le jeu presque instantanément sans lire les instructions. Donc, la simplicité de l'intégration est perdue par beaucoup de gens en ce moment.

HTG :Si vous jouez à un jeu moderne, vous devez vous asseoir et attendre le chargement, suivre un didacticiel, regarder toutes les cinématiques, et c'est une heure dans le jeu avant de pouvoir enfin jouer à quelque chose.

Nolan Bushnell : Ouais.

HTG : Qu'avez-vous fait “bien” dans les premières années d'Atari que les gens pourraient apprendre d'aujourd'hui ?

Bushnell :Nous avons fait une très bonne image de marque. Et je pense qu'en ce qui concerne nos badges graphiques et notre logo et tout, nous voulions avoir un look distinct. Je pense que ça tient ensemble. À l'heure actuelle, le logo Atari est la seule chose qui soit encore vraiment dynamique.

Une sélection de dépliants des premiers jeux d'arcade Atari de l'ère Bushnell. Atari

HTG : Apple a également utilisé avec succès la marque emblématique, et Steve Jobs a été l'un de vos premiers employés. Pensez-vous que cela a déteint sur Apple ?

Bushnell :Je pense que oui, parce que Jobs avait l'habitude de monter chez moi le dimanche matin sur sa moto. Et nous buvions du thé et parlions de choses. Et j'ai parlé de l'importance de l'image de marque et des palettes de couleurs et de choses comme ça – comment une marque et un look ont ​​de multiples facettes. Vous n'avez jamais vraiment pensé qu'une palette de couleurs était unique à une entreprise, et pourtant c'est axiomatique.

HTG : Steve Jobs avait l'habitude d'accrocher chez toi ?

Bushnell :Ouais, il vivait avant – j'étais en haut d'une colline, et il était plus en bas dans les lots, mais je pourrais presque lancer une pierre et la mettre sur son toit.

HTG : vivait-il seul à cette époque ?

Bushnell : Ouais. Grande maison, pas de meubles. C'est simple. [Rires]

HTG : Alors allons dans le sens inverse maintenant. Qu'avez-vous fait de “mal” chez Atari que les gens pourraient apprendre aujourd'hui ?

Bushnell :Je pense que je… comment dire ça sans avoir l'air d'un connard ? J'ai supporté l'incompétence plus que je n'aurais dû. J'aurais dû virer plus vite.

HTG : Eh bien, vous n'êtes pas né manager, n'est-ce pas ? Vous étiez principalement ingénieur

Bushnell :Eh bien, ce n'est en fait pas tout à fait vrai. Rappelez-vous que j'ai géré 150 enfants au parc d'attractions. C'était un peu mon MBA, je l'ai toujours ressenti. C'était un travail d'été, et ce n'était pas comme gérer un groupe d'ingénieurs, mais il était important de garder tout le monde heureux et de travailler. Il en va de même pour la gestion des chiffres, des pourcentages de main-d'œuvre et des choses comme ça.

Nolan Bushnell vu dans une publicité Atari de 1976. Atari

HTG :J'ai lu une première citation d'un manifeste que vous avez écrit aux débuts d'Atari et qui disait quelque chose comme : “Si les gens sont heureux et que l'entreprise est heureuse, alors de bonnes choses se produisent”. Où avez-vous trouvé cette philosophie de gestion de type égalitaire ?

Bushnell : C'était vraiment dans l'air du temps. Rappelez-vous, c'était l'été de l'amour et du mouvement hippie dans le nord de la Californie. Je veux dire, on avait tous nos costumes hippies, et on montait et on posait le week-end, et on était hippies. Je veux dire, pose totale. [Rires]

C'était une sorte d'ethos dans l'air. Il y a eu des manifestations contre la guerre du Vietnam et des choses comme ça, vous savez. Tout le monde testait le statu quo.

HTG : Feriez-vous quelque chose de différent si vous pouviez remonter le temps et changer l'histoire d'Atari ?

Bushnell : Je pense que j'aurais été plus rapide pour automatiser certaines choses. Nous étions à court d'argent, et nous étions très indifférents aux installations et aux procédures que nous avions.

HTG : C'est parce que vous étiez des hippies.

< p>Bushnell : [Rires] Ouais, je suppose.

“Nous n'avons jamais eu assez d'argent

Atari

Quand est venu le temps de développer et de sortir une console de jeu vidéo domestique plus avancée avec des cartouches (la 2600), Atari avait besoin de capital et Bushnell a vendu sa société à Warner Communications. Bushnell est resté avec Atari jusqu'au début de 1979, manquant à la fois les années monstres du 2600 et l'échec spectaculaire d'Atari juste après. (À ce moment-là, il travaillait sur Chuck E. Cheese, mais c'est une toute autre histoire.)

HTG : Regrettez-vous d'avoir vendu Atari à l'époque ?

Bushnell : Oui et non. J'ai vraiment aimé ma vie après l'avoir vendu. Je me suis marié, j'ai eu ma maison, j'ai en quelque sorte mis de l'ordre dans ma vie personnelle. Atari était très, très dur. Et nous n'avions jamais assez d'argent. Nous l'avons géré comme si nous allions le rendre public, puis le marché a en quelque sorte dérapé.

Si j'étais allé de l'avant et que j'avais pu rendre l'entreprise publique, j'aurais eu encore trois ou quatre ans dans la foire d'empoigne et je ne me serais probablement jamais marié. Alors, est-ce que ça aurait été une bonne course et aurais-je fait plus d'argent aux gobspocks ? Absolument. Mais sur la base de ma vie personnelle, c'était définitivement une bonne chose à faire.

HTG : Quel est votre jeu Atari préféré jamais publié par Atari ?

Bushnell : Tempête.

HTG :C'était en 1981, après votre départ de l'entreprise. Tu y as joué quand même ?

Bushnell : C'était dans le labo quand j'y étais.

Une capture d'écran du jeu Atari préféré de Bushnell, Tempest. Atari

HTG : Pourquoi aimez-vous Tempest ?

Bushnell :Je pense que c'est très, très dynamique. C'est l'un de ces jeux qui était en quelque sorte tout seul, extrêmement innovant. Je ne peux pas penser à un autre jeu qui lui ressemblait du tout et qui avait autant de niveaux différents, ce qui le rendait intéressant.

HTG : C&#8217 ;s une expérience en soi. Presque psychédélique.

Bushnell : Exactement. Je n'aurais pas dit ça, mais je pense que tu as raison. C'était un peu planant.

HTG : Quel genre de musique écoutiez-vous en 1972 lorsque vous avez fondé Atari ?

Bushnell : Les Beatles, Pink Floyd, les Who, Queen. Tous ceux. J'ai vraiment, vraiment aimé Queen – je m'en souviens. Je vais vous en raconter une autre que j'ai beaucoup apprécié. ELO—Orchestre de lumière électrique. Beaucoup de gens ne les connaissent pas. Je pensais que toute l'idée des orchestres de rock était très fascinante pour moi.

HTG : C'est intéressant parce que quand je pense à ELO, je pense à la couverture de& 8230;c'est quoi l'album avec ce truc qui ressemble à un OVNI ?

Bushnell : Out of the Blue.

Epic Records

HTG : Cela me rappelle le design d'Atari.

Bushnell : Ouais. [Surpris] Ouais, tu as raison !

HTG : C'était en 1977. Zut, ils ont peut-être été influencés par Atari à ce moment-là.

< p>Bushnell : Peut-être.

L'héritage d'Atari

Au fil des décennies, Bushnell a prononcé des centaines de discours, réalisé des milliers d'interviews et discuté de presque tous les angles possibles de l'histoire d'Atari. Mais une chose demeure : 50 ans, c'est long. Bushnell lui-même aura 80 ans l'année prochaine.

HTG : Qu'est-ce que ça fait quand quelqu'un dit : “Hé, ça fait 50 ans depuis que vous avez commencé Atari.” Qu'est-ce qui vous passe par la tête ?

Bushnell :"Oh mon dieu, suis-je si vieux?" [Rires de bon cœur.] Ma fille aînée a eu 50 ans il y a un an, et j'ai pensé, “Garçon, ça veut dire que tu es sur la planète depuis longtemps si tu as des enfants qui ont 50 ans”.

HTG : Et Atari est un peu comme l'un de vos enfants.

Bushnell : Absolument.

Atari

HTG : Je pensais juste à quel point 50 ans est une étape importante. J'ai 41 ans maintenant, donc c'est un souvenir qui a dépassé ma durée de vie. Je ne peux pas imaginer essayer de me souvenir de quoi que ce soit qui s'est passé il y a 50 ans. Est-ce que certains de ces trucs du début des années 1970 sont encore frais? Est-ce que les souvenirs de cette époque vous viennent naturellement ?

Bushnell : Oui, pas mal. De plus, j'ai beaucoup de vieilles photos sur mon ordinateur, et je l'ai configuré pour avoir un Amazon Echo Show, et il fait défiler ma bibliothèque de photos. Alors on me rappelle des choses tout le temps.

***

Joyeux anniversaire, Atari !

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