La demande du Gorkhaland poussée aux marges des sondages GTA alors que les problèmes de pain et de beurre éclatent

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Résidents locaux à Darjeeling vendredi. (Photo express : Partha Paul)

Le vent semble souffler dans une direction différente dans la région de Darjeeling avant les élections de l'administration territoriale de Gorkha (GTA) du 26 juin, qui ont lieu après une interruption de 10 ans.

Les résidents locaux étant principalement préoccupés par des problèmes brûlants comme le manque d'opportunités d'emploi et d'équipements de base, qui se sont aggravés à la suite de la pandémie de Covid, la demande de longue date d'un État séparé du Gorkhaland semble avoir été reléguée en marge de la campagne de sondage.

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Un habitant de 26 ans du village de Siruvari de Kurseong, Pritam Sandas, espère obtenir un jour un approvisionnement régulier en eau potable dans sa région. Autrefois en faveur d'un État séparé du Gorkhaland, il semble maintenant être principalement préoccupé par le développement et la disponibilité des commodités de base comme l'approvisionnement régulier en eau dans sa région. Il y a eu des jours pendant la pandémie où il n'avait pas d'eau potable. “L'eau est un gros problème dans notre vie. Maintenant c'est la saison des pluies, donc ça va. Mais pendant l'été, nous n'avons parfois pas d'eau à boire. Toute personne pouvant nous fournir régulièrement de l'eau est la bienvenue. Un état séparé n'est pas dans mon esprit en ce moment, " dit-il, en attendant longtemps d'avoir un taxi pour se rendre chez un opticien, son lieu de travail.

Krishna Hingmang, propriétaire d'un grand magasin basé à Siruvari, a déclaré : « Je paie 700 roupies par mois pour l'eau. Auparavant, nous marchions deux kilomètres dans les collines pour aller chercher de l'eau. Cela fait quelques années qu'ils ont installé un pipeline mais nous n'avons pas d'approvisionnement régulier en eau,” ajoutant que “Gorkhaland est une solution permanente aux problèmes de la région qu'aucun parti politique n'a été en mesure de résoudre, mais cela ne se fera pas en un jour.”

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De nombreux Gorkhas vivant dans les collines du nord-ouest du Bengale semblent avoir perdu tout espoir pour l'État de Gorkhaland en raison de l'évolution des alliances politiques dans la région.

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Pappu Gurung, propriétaire d'une boutique située en face de la gare de Sonada, incendiée en 2017 par des manifestants après la mort de Tashi Bhutia, un partisan du Gorkha National Liberation Front (GNLF), lors de l'une des pires périodes de violence sur le demande Gorkhaland, n'est pas certain s'il votera dans les sondages GTA.

« Il y a des problèmes comme les travailleurs des jardins de thé qui ne sont pas bien payés, il n'y a pas de possibilités d'emploi pour les jeunes. Alors mieux vaut nous concentrer sur ces choses au lieu de nous battre pour quelque chose qui semble irréel maintenant. Kispar bharosa karein (à qui faire confiance ?). Tout le monde s'est donné la main. En 2017 (pendant une longue période d'agitation autour du Gorkhaland), nous sommes restés chez nous pendant des mois. Puis nous avons été touchés par la pandémie. Avec tout fermé, personne ne visitait notre maison. Gorkhaland sera toujours notre seule revendication permanente. GTA n'a aucun intérêt. L'État le gérera par son mécanisme – il ne nous offrira rien,” dit Gurung.

Dans l'un des pires incidents de violence au Gorkhaland, trois personnes ont été tuées dans des tirs présumés de la police à Darjeeling et la station Sonada a été incendiée en juillet 2017.

Padam Baraily, 47 ans, qui réside près du Ghoom La gare ferroviaire, qui, à une altitude de 7 407 pieds, est la gare la plus élevée du pays, tout en s'adressant à The Indian Express, a déclaré que l'élection de GTA n'était “pas très pertinente pour les habitants de Darjeeling”.

"Ce qui a été fait après la formation de la GTA". Nous n'avons toujours qu'un seul hôpital dans tout Darjeeling. Pour les problèmes de santé graves, nous nous rendons à Siliguri, à environ 70 km, mais en raison du mauvais temps et des embouteillages, cela prend quatre heures. Tant de personnes sont mortes en raison du manque d'établissements de santé. Jusqu'à ce que nous obtenions notre état séparé, les choses ne changeront pas, mais nous sommes fatigués de la violence que nous avons vue dans le passé, qui n'a en fait donné aucun résultat jusqu'à ce jour. Depuis trois générations, nous nous battons pour le Gorkhaland et avons également ruiné l'avenir de notre prochaine génération dans le processus,” a déclaré Baraily.

Conseil semi-autonome pour les districts de Darjeeling et de Kalimpong au Bengale, le GTA a été formé en 2012 pour remplacer le Darjeeling Gorkha Hill Council, qui a été constitué en 1988 et a administré les collines de Darjeeling pendant 23 ans. années. Suite à l'expiration du mandat du GTA élu en 2017, le gouvernement du Bengale a nommé un administrateur pour diriger l'organisme jusqu'à cette année.

P Gazmen Lepcha, un habitant de Batasia Loop, situé en dessous de la station Ghoom, a déclaré : « Les gens parlant le bengali ne connaissent pas notre histoire. Nous sommes différents d'eux, nous avons toujours été délaissés. Notre état séparé est notre droit. Malheureusement, les partis politiques ont utilisé nos émotions à leur avantage. GTA n'est qu'une chose sur papier.”

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Parmi les problèmes les plus préoccupants pour les habitants figurent le chômage, les mauvaises routes et la mauvaise gestion du trafic dans la ceinture. Un refrain commun à de nombreux électeurs est que très peu a été investi dans la santé, l'éducation, l'assainissement, les projets de subsistance, le tourisme et l'agriculture dans la région jusqu'à présent.

“ Je souhaite juste que celui qui forme le conseil d'administration après avoir remporté GTA gagne sur le terrain du développement. Nous avons été dupés émotionnellement à plusieurs reprises. Un État séparé est notre rêve et un long processus et cela dépend aussi du Centre. Alors, mieux vaut voter pour les infrastructures de base maintenant,” dit Nirmala, un habitant de Sonada.

Fait intéressant, lors des récents sondages des organismes civiques, le parti Hamro débutant, qui a fait campagne sur des questions telles que l'éducation, les bourses et les équipements de base, a remporté la municipalité de Darjeeling, remportant 18 de ses 32 sièges au total.

Au motif que Les Gorkhas sont culturellement et ethniquement différents des Bengalis, un état séparé du Gorkhaland a été une demande pendant des décennies au cours desquelles les collines de Darjeeling ont été témoins de turbulences sociopolitiques prolongées.

Tipen Thapa, un résident de Batasian Loop, cherche pour résumer l'humeur actuelle des habitants, en disant "Do waqt ki roti mil jaye bacho ko, naukri mil jaye" votez dekar kya hoga koi bhi jite Gorkhaland pour parfaire se raha (Laissez nos enfants obtenir deux repas et des emplois, quel que soit le résultat du sondage GTA, Gorkhaland ne va pas fructifier).

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