L'OMS envisage de déclarer la variole du singe une urgence sanitaire mondiale

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Tubes à essai étiquetés "Monkeypox virus positif" sont visibles sur cette illustration prise le 22 mai 2022. (Photo d'archive : Reuters/Représentation)

Alors que l'Organisation mondiale de la santé convoque jeudi son comité d'urgence pour déterminer si l'épidémie de variole du singe justifie d'être déclarée urgence mondiale, certains experts affirment que la décision de l'OMS d'agir uniquement après que la maladie se soit répandue en Occident pourrait enraciner les inégalités grotesques qui est survenue entre les pays riches et les pays pauvres pendant la pandémie de coronavirus.

Déclarer la variole du singe comme une urgence mondiale signifierait que l'agence de santé des Nations Unies considère l'épidémie comme un “événement extraordinaire” et que la maladie risque de se propager à travers encore plus de frontières. Cela donnerait également au monkeypox la même distinction que la pandémie de COVID-19 et l'effort en cours pour éradiquer la poliomyélite.

De nombreux scientifiques doutent qu'une telle déclaration contribue à endiguer l'épidémie, car les pays développés enregistrant les cas les plus récents s'emploient déjà rapidement à l'arrêter.

La semaine dernière, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a décrit la récente épidémie de monkeypox identifiée dans plus de 40 pays, principalement en Europe, comme « inhabituelle et préoccupante ». Monkeypox a rendu les gens malades pendant des décennies en Afrique centrale et occidentale, où une version de la maladie tue jusqu'à 10% des personnes. Dans l'épidémie au-delà de l'Afrique jusqu'à présent, aucun décès n'a été signalé.

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“Si l'OMS s'inquiétait vraiment de la propagation du monkeypox, elle aurait pu convoquer son comité d'urgence il y a des années lorsqu'il est réapparu au Nigeria en 2017 et personne ne savait pourquoi nous avons soudainement eu des centaines de cas”, a déclaré Oyewale Tomori, un virologue nigérian qui siège à plusieurs Groupes consultatifs de l'OMS. “Il est un peu curieux que l'OMS n'ait appelé ses experts que lorsque la maladie est apparue dans les pays blancs”, a-t-il déclaré.

Jusqu'au mois dernier, le monkeypox n'avait pas provoqué d'épidémies importantes au-delà de l'Afrique. Les scientifiques n'ont trouvé aucun changement génétique majeur dans le virus et un conseiller de premier plan de l'OMS a déclaré le mois dernier que l'augmentation des cas en Europe était probablement liée à l'activité sexuelle chez les hommes gays et bisexuels lors de deux raves en Espagne et en Belgique.

À ce jour, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont confirmé plus de 3 300 cas de monkeypox dans 42 pays où le virus n'a généralement pas été observé. Plus de 80% des cas se trouvent en Europe. Pendant ce temps, l'Afrique a déjà enregistré plus de 1 400 cas cette année, dont 62 décès.
David Fidler, chercheur principal en santé mondiale au Council on Foreign Relations, a déclaré que la nouvelle attention portée par l'OMS au monkeypox au milieu de sa propagation au-delà de l'Afrique pourrait aggraver par inadvertance le fossé entre les pays riches et les pays pauvres observé pendant le COVID-19.

“Il peut y avoir des raisons légitimes pour lesquelles l'OMS n'a sonné l'alarme que lorsque la variole du singe s'est propagée dans les pays riches, mais dans les pays pauvres, cela ressemble à un double standard”, a déclaré Fidler. Il a déclaré que la communauté mondiale luttait toujours pour s'assurer que les pauvres du monde étaient vaccinés contre le coronavirus et qu'il n'était pas clair si les Africains voulaient même des vaccins contre la variole du singe, étant donné des priorités concurrentes comme le paludisme et le VIH.

“À moins que les gouvernements africains ne demandent spécifiquement des vaccins, il pourrait être un peu condescendant de les envoyer car il est dans l'intérêt de l'Occident d'empêcher l'exportation du monkeypox”, a déclaré Fidler.

L'OMS a également proposé de créer un mécanisme de partage de vaccins pour aider les pays touchés, qui pourraient voir des doses aller à des pays riches comme la Grande-Bretagne, qui connaît la plus grande épidémie de monkeypox au-delà de l'Afrique – et a récemment élargi son utilisation des vaccins.

À ce jour, la grande majorité des cas en Europe concernent des hommes homosexuels ou bisexuels, ou d'autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, mais les scientifiques préviennent que toute personne en contact étroit avec une personne infectée ou que ses vêtements ou ses draps courent un risque d'infection. , quelle que soit leur orientation sexuelle. Les personnes atteintes de monkeypox présentent souvent des symptômes comme de la fièvre, des courbatures et une éruption cutanée; la plupart se rétablissent en quelques semaines sans avoir besoin de soins médicaux.
Même si l'OMS annonce que la variole du singe est une urgence mondiale, on ne sait pas quel impact cela pourrait avoir.

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En janvier 2020, l'OMS a déclaré que le COVID-19 était une urgence internationale. Mais peu de pays l'ont remarqué jusqu'en mars, lorsque l'organisation l'a décrite comme une pandémie, des semaines après que de nombreuses autres autorités l'ont fait. L'OMS a ensuite été critiquée pour ses multiples faux pas tout au long de la pandémie, ce qui, selon certains experts, pourrait entraîner une réponse plus rapide à la variole du singe.

“Après COVID, l'OMS ne veut pas être la dernière à déclarer la variole du singe une urgence”, a déclaré Amanda Glassman, vice-présidente exécutive du Center for Global Development. “Cela n'atteindra peut-être pas le niveau d'une urgence de type COVID, mais il s'agit toujours d'une urgence de santé publique qui doit être traitée.” Salim Abdool Karim, épidémiologiste et vice-chancelier de l'Université du KwaZulu-Natal en Afrique du Sud, a déclaré que l'OMS et d'autres devraient faire plus pour arrêter la variole du singe en Afrique et ailleurs, mais n'était pas convaincu qu'une déclaration d'urgence mondiale aiderait .

“Il y a cette idée fausse que l'Afrique est ce continent pauvre et sans défense, alors qu'en fait, nous savons comment faire face aux épidémies”, a déclaré Abdool Karim. Il a déclaré que l'arrêt de l'épidémie dépendait en fin de compte de choses comme la surveillance, l'isolement des patients et l'éducation du public.
“Peut-être qu'ils ont besoin de vaccins en Europe pour arrêter la variole du singe, mais ici, nous avons pu le contrôler avec des mesures très simples”, dit-il.

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