Deve Gowda et Shivakumar ensemble sur une scène : lecture entre les lignes de la manifestation contre les manuels scolaires du Karnataka

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HD Dewe Gowda. (File)

Pour exiger le retrait des nouveaux manuels scolaires pour les sciences sociales et le kannada au Karnataka, une organisation appelée Universal Humanity and Kuvempu Agitation Forum a organisé une réunion de protestation à Bangalore le 18 juin. Mais la présence de l'ancien Premier ministre H D Deve Gowda et du président du Congrès d'État DK Shivakumar à la réunion a donné une connotation politique à un événement censé être de nature apolitique.

Deve Gowda, 89 ans, du Janata Dal (séculier) et Shivakumar, 60 ans, sont tous deux de la communauté Vokkaliga. Leur présence sur une plate-forme commune revêt une importance pour la politique de l'État avant les élections à l'Assemblée de 2023, alors même que leurs partis se disputent le soutien de Vokkaliga dans le sud du Karnataka et que le BJP au pouvoir tente de faire des incursions dans la communauté avec son Hindutva et ses pro- programme de développement.

Le soutien de la communauté Vokkaliga dans le sud du Karnataka et des Lingayats dans le nord du Karnataka est considéré comme l'un des facteurs clés permettant aux partis politiques d'établir une majorité claire aux élections nationales. Ces dernières années, le soutien de Vokkaliga a été fermement derrière le JD (S) et Deve Gowda est considéré comme le patriarche de la communauté. Cela a eu pour conséquence que les élections d'État n'ont pas obtenu de majorité claire pour aucun parti en 2004, 2008 et 2018.

Alors que le fils de Deve Gowda et ancien ministre en chef H D Kumaraswamy, 62 ans, est considéré comme un héritier naturel de la position de son père, Shivakumar, qui n'a jusqu'à présent connu qu'une popularité limitée dans la communauté et le sud du Karnataka, tente de s'imposer comme le leader alternatif des Vokkaligas.

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Ce qui a amené le patriarche de la communauté et l'aspirant à un forum commun, c'est la prétendue insulte au poète et écrivain KV Putappa ou Kuvempu qui s'est produite lors du processus de révision des manuels scolaires mené par un comité dirigé par l'écrivain Rohith Chakrathirtha. Kuvempu est une icône de la Vokkaliga et du Karnataka.

“Le Karnataka devrait être le pays de Basavanna, Kanakadasa, Shishunalla Sharif et Kuvempu. Toutes les communautés doivent être accompagnées. Nos penseurs et réformateurs ont tous été insultés. Personne ne peut tolérer cette coupure au-delà des lignes politiques. Nous devons protéger le patrimoine de l'État et c'est pourquoi nous protestons », a déclaré Shivakumar lors de l'événement du 18 juin après avoir déchiré une copie d'un nouveau manuel scolaire.

Deve Gowda a réprimandé Shivakumar pour avoir exprimé sa colère sur un livre et a offert tout son soutien aux manifestants pour réparer les dommages causés par les nouveaux manuels. Dans une lettre au ministre en chef Basavaraj Bommai écrite cette semaine au nom des manifestants lors de l'événement du 18 juin, l'ancien Premier ministre a déclaré : « Le président du comité de révision des manuels a insulté le poète d'État Kuvempu. Il a également insulté le poète d'État en offrant une récompense pour avoir déformé les paroles de la chanson d'État d'une manière obscène. »

Il a poursuivi en disant : « La première erreur du gouvernement a été de confier la révision des manuels scolaires à une telle personne. Le nombre d'erreurs commises dans la révision des manuels est nombreux. La photo de Kuvempu a été retirée du manuel de sciences sociales. »

Kuvempu est considéré comme l'un des plus grands poètes kannada et est devenu en 1967 le premier écrivain kannada à remporter le prix Jnanpith. Il est décédé en 1999. Il a été honoré en tant que Rashtrakavi (poète national) et Karnataka Ratna (joyau). Son poème “Jaya Bharatiya Tanujate” a été adopté comme hymne national en 2004. Il décrit le Karnataka comme une fille de l'Inde et un jardin de paix pour toutes les communautés.

Alors que différents aspects de la révision des manuels scolaires ont bouleversé différentes communautés, les insultes perçues à l'encontre de Kuvempu n'ont pas été bien accueillies dans la communauté de Vokkaliga. Plus tôt, le voyant supérieur des mathématiques Adichunchanagiri des Vokkaligas, Nirmalananda Swami, a cherché une explication sur les révisions. Le ministre de l'Éducation B C Nagesh a personnellement informé le voyant sur la question. Bien que le voyant n'ait pas participé aux manifestations de la semaine dernière, un voyant junior l'a fait.

La controverse sur les manuels a également servi à unir le JD (S) et le Congrès qui, autrement, se disputent le soutien de Vokkaliga. Alors que Deve Gowda est le principal leader des Vokkaligas depuis que l'ancien chef du Congrès S M Krishna (maintenant avec le BJP) a été éclipsé il y a des années, Shivakumar, qui est le protégé de Krishna, a été un challenger pendant un certain temps pour remplir les grandes chaussures politiques du ancien PM. La famille Deve Gowda et Shivakumar sont engagées dans des batailles politiques directes et amères dans les circonscriptions du sud du Karnataka depuis plusieurs décennies.

Bien que Shivakumar n'ait directement battu Deve Gowda lors d'aucune élection, il a donné à l'ancien Premier ministre un combat rapproché lors d'un sondage partiel en 2002 dans l'ancien siège de Kanakapura Lok Sabha avant de battre Gowda lors du scrutin de 2004 à Lok Sabha par l'intermédiaire du premier candidat Tejaswini Ramesh (maintenant avec le BJP).

Deve Gowda a ensuite déménagé dans sa région natale de Hassan pour contester les élections de Lok Sabha tandis que Shivakumar a dominé dans les régions de Kanakapura et de l'ancienne Sathanur (qui fait maintenant partie des circonscriptions de Bengaluru Rural et de Mandya).

Cependant, l'influence politique de Deve Gowda et Kumaraswamy est plus répandue dans la communauté Vokkaliga et Karnataka par rapport à l'influence prédominante de Shivakumar dans la région rurale de Bengaluru. Shivakumar tente de changer cette situation et de devenir un leader plus influent de Vokkaliga avant les élections de l'année prochaine.

La rivalité amère qui existait à un moment donné entre la famille Gowda et Shivakumar a en fait reculé dans une large mesure , avec Shivakumar travaillant en étroite collaboration avec Kumaraswamy lorsque le chef du JD (S) était le ministre en chef d'un gouvernement de coalition Congrès-JDS qui était au pouvoir de 2018 à 2019.

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