L'uccisione di Shireen Abu Akleh: rintracciare un proiettile su un convoglio israeliano

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Shireen Abu Akleh

Scritto da Raja Abdulrahim, Patrick Kingsley, Christiaan Triebert, Hiba Yazbek e Phil Robibero

I giornalisti pensavano di essere al sicuro .

A diversi isolati di distanza, uno scontro a fuoco tra soldati israeliani e palestinesi si era appena interrotto. Sperando di intervistare i testimoni, il gruppo di giornalisti si è diretto verso un convoglio militare israeliano. Tra questi c'era Shireen Abu Akleh, un veterano corrispondente televisivo palestinese americano.

Improvvisamente, sei proiettili sono volati verso di loro e sono corsi ai ripari. Abu Akleh accucciato accanto a un carrubo.

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Risuonarono altri sette spari.

“Qualcuno è ferito?” urlò uno spettatore, Sleem Awad, prima di vedere Abu Akleh accasciato a terra a faccia in giù. “Shiren! Shireen!” gridò, avendo riconosciuto il noto giornalista. “Oh amico, Shireen!”

Ufficiali palestinesi hanno detto che Abu Akleh è stato ucciso intenzionalmente l'11 maggio nella città di Jenin, in Cisgiordania, da un soldato israeliano. Funzionari israeliani hanno detto che un soldato potrebbe averle sparato per errore, ma hanno anche suggerito che potrebbe essere stata uccisa da un uomo armato palestinese. L'indagine preliminare dell'esercito israeliano ha concluso che “non era possibile determinare inequivocabilmente la fonte degli spari”.

Sleem Awad, a sinistra, uno spettatore che stava girando un video quando sono scoppiati gli spari che hanno ucciso il corrispondente televisivo veterano Shireen Abu Akleh, con sua madre e suo fratello nella loro casa in un campo profughi a Jenin, Cisgiordania, 25 maggio 2022. (Samar Hazboun/The New York Times)

Un'indagine durata un mese del New York Times ha rilevato che il proiettile che ha ucciso Abu Akleh è stato sparato dalla posizione approssimativa del convoglio militare israeliano, molto probabilmente da un soldato di un'unità d'élite.

Le prove esaminate dal Times ha mostrato che non c'erano palestinesi armati vicino a lei quando le hanno sparato. Contraddiceva le affermazioni israeliane secondo cui, se un soldato l'aveva uccisa per errore, era perché aveva sparato a un uomo armato palestinese.

L'indagine del Times ha anche mostrato che 16 colpi sono stati sparati dalla posizione del convoglio israeliano, contrariamente alle affermazioni israeliane secondo cui il soldato aveva sparato cinque proiettili nella direzione dei giornalisti. Il Times non ha trovato prove che la persona che ha licenziato abbia riconosciuto Abu Akleh e l'abbia presa di mira personalmente. Il Times non è stato in grado di determinare se l'assassino ha visto che lei e i suoi colleghi indossavano giubbotti protettivi con la scritta “Stampa”.

11 maggio 5:00

Un corrispondente di Al Jazeera, Abu Akleh, 51 anni, era un nome familiare in Medio Oriente. Aveva riferito del conflitto israelo-palestinese e dell'occupazione israeliana della Cisgiordania per più di due decenni. Ora, è stata l'ultima vittima.

Colleghi e amici reagiscono quando il corpo della giornalista veterana di Al-Jazeera Shireen Abu Akleh, avvolto dalla bandiera palestinese, viene portato nell'ufficio del canale di notizie nella città di Ramallah, in Cisgiordania, l'11 maggio 2022. (AP)

La sua uccisione ha suscitato indignazione globale e per i palestinesi ha incarnato i pericoli e le frustrazioni di vivere sotto l'occupazione militare israeliana. Le morti palestinesi raramente attraggono il controllo internazionale e i soldati accusati di crimini contro i palestinesi in Cisgiordania sono raramente condannati.

Abu Akleh era venuto a Jenin quel giorno per coprire le incursioni militari israeliane in corso nella città.

Nelle settimane precedenti a quel giorno, un'ondata di attacchi palestinesi aveva ucciso 19 israeliani e stranieri e alcuni degli aggressori provenivano dalla regione di Jenin. In risposta, l'esercito israeliano ha lanciato una serie di incursioni a Jenin, a volte per effettuare arresti, e spesso i soldati sono stati colpiti da spari palestinesi.

Mentre il sole sorgeva l'11 maggio, un altro raid stava prendendo il via.

Verso le 5 del mattino, una residente di Jenin, Fatima al-Hosari, ha visto sui social media che era in corso un raid militare e temeva che l'esercito stesse arrivando per due dei suoi figli. Un terzo figlio era stato ucciso in uno scontro a fuoco durante un raid israeliano a Jenin a marzo. Ora altri due erano ricercati dall'esercito, accusati di attività militante.

Mentre i soldati israeliani si avvicinavano alla loro casa — in un quartiere denso popolato principalmente da discendenti di palestinesi fuggiti o espulsi dalle loro case durante la guerra del 1948 che circondava la creazione di Israele — al-Hosari svegliò i suoi figli e disse loro di scappare.

Pochi istanti dopo, i soldati israeliani sono arrivati ​​alla loro porta, aprendola con esplosivi e prendendo d'assalto la casa, secondo i membri della famiglia. I soldati hanno chiesto di sapere dove si trovassero i fratelli, ma i loro genitori si sono rifiutati di dirglielo.

I soldati si sono rivolti a un edificio adiacente dove sospettavano che i fratelli potessero nascondersi. Si sono fatti strada dentro e fino al secondo piano, hanno detto i membri della famiglia. E da una finestra al secondo piano, hanno scambiato il fuoco con uomini armati palestinesi a sud.

Tre miglia a nord, un convoglio di cinque veicoli militari israeliani stava entrando in Cisgiordania, guidati da un MDT israeliano Veicolo blindato David.

5:45

Verso le 5:45, Abu Akleh è stata svegliata nel suo hotel alla periferia di Jenin da una chiamata di Ali Samoudi, 54, una produttrice di lunga data di Al Jazeera, che l'ha esortata a recarsi sulla scena del raid il prima possibile.

Ali Samoudi, un produttore di lunga data di Al Jazeera che ha svegliato la sua collega Shireen Abu Akleh per esortarla ad andare sulla scena di uno scontro a fuoco, a Jenin, Cisgiordania, 23 maggio 2022. (Samar Hazboun/The New York Times)

Ha incontrato tre colleghi di Al Jazeera nel parcheggio dell'hotel. Hanno indossato giubbotti antiproiettile con la scritta “PRESS” a caratteri cubitali e poi si sono diretti fino al confine del quartiere di al-Hosaris.

Samoudi era già lì insieme a due giornalisti freelance: Mujahed Saadi, 35 anni, e Shatha Hanaysha , 29.

Mentre i giornalisti si radunavano, il convoglio israeliano, inviato per estrarre i soldati coinvolti nel raid, è arrivato su una strada vicina, New Camp Street.

Il raid militare sembrava essere agli sgoccioli ei giornalisti volevano camminare lungo New Camp Street, oltre il convoglio, verso la casa di al-Hosaris, hanno detto i giornalisti sopravvissuti.

Ma hanno aspettato qualche minuto in cima a New Camp Street, con l'intenzione di valutare la reazione dei soldati prima di avvicinarsi al convoglio. Se i soldati avessero voluto che mantenessero le distanze, hanno detto i giornalisti, si sarebbero aspettati una sorta di avvertimento, forse qualche colpo in aria.

Mujahed Saadi, giornalista freelance che lavorava con la televisione veterana corrispondente Shireen Abu Akleh quando è stata uccisa, a Jenin, in Cisgiordania, il 1 giugno 2022. (Samar Hazboun/The New York Times)

6:24

Awad, 27, aveva seguito il raid sui social media e si era avventurato fuori per vedere di persona. Alle 6:24 ha iniziato a trasmettere video in live streaming su TikTok.

L'atmosfera era relativamente calma, mostra il video di Awad.

Abu Akleh e i suoi colleghi si avviarono lungo New Camp Street verso la casa di al-Hosari, dove gli spari si erano placati.

Erano le 6:31, due minuti dall'ultimo sparo.

< strong>06:31

Le riprese sono ricominciate pochi secondi dopo: nel video di Awad si sentono sei spari.

“Ci stanno sparando addosso”, gridò Samoudi. Si è girato, ha detto, e ha sentito la schiena esplodere quando un proiettile ha perforato il suo giubbotto protettivo e gli ha squarciato la spalla sinistra.

“‘Ali è stato colpito; Ali è stato colpito!'”, ha gridato Abu Akleh, ha ricordato Samoudi. È stata l'ultima volta che ha sentito la sua voce.

Saadi, uno dei giornalisti freelance, è saltato in un edificio incompiuto. L'altro, Hanaysha, si è riparato vicino a un muro, dietro un carrubo.

Shatha Hanaysha, giornalista freelance che si è nascosta vicino a un muro dietro un albero quando è iniziata la sparatoria che ha ucciso la corrispondente televisiva veterana Shireen Abu Akleh, a Jenin, in Cisgiordania, il 1 giugno 2022. (Samar Hazboun/The New York Times)

Abu Akleh era accovacciata dall'altra parte dell'albero, di spalle al convoglio israeliano, come mostrato dal video girato dal cameraman della squadra, Majdi Bannoura.

Poi risuonarono altri sette colpi.

< p>L'Autorità Palestinese, che amministra parti della Cisgiordania, ha affermato che la sua autopsia ha mostrato che uno di quei proiettili è entrato nel cranio di Abu Akleh da dietro, è uscito dalla sua fronte e ha colpito l'interno del suo elmetto prima di rimbalzare di nuovo nella sua testa.

< p>Accucciata vicino a lei, Hanaysha allungò freneticamente la mano verso il corpo inerte di Abu Akleh, mostra il video. Ma i proiettili stavano ancora arrivando, costringendo Hanaysha a rimanere dietro l'albero.

“Chiunque ci avesse sparato avrebbe dovuto vederci in anticipo”, ha detto Hanaysha. “Pensavamo di essere al sicuro.”

Le indagini

Il 26 maggio, l'Autorità Palestinese ha affermato che la sua indagine, che includeva l'autopsia e un esame forense del proiettile, ha rilevato che i soldati israeliani avevano ucciso Abu Akleh con un proiettile perforante. Funzionari palestinesi hanno accusato gli israeliani di averla uccisa intenzionalmente, citando il fatto che le avevano sparato alla testa da dietro mentre indossava un giubbotto che la identificava come giornalista.

Un memoriale nel luogo in cui il corrispondente televisivo veterano Shireen Abu Akleh è stato ucciso l'11 maggio 2022 a Jenin, in Cisgiordania, il 25 maggio 2022. (Samar Hazboun/The New York Times)

Il proiettile è diventato il fulcro dell'indagine palestinese e di una separata condotta dagli israeliani perché il le incisioni potrebbero abbinarlo alla pistola che lo ha sparato.

Israele ha chiesto un'indagine congiunta e che il proiettile fosse esaminato sotto la supervisione internazionale, l'unico modo, hanno affermato funzionari ed esperti israeliani, per abbinare definitivamente un proiettile a un'arma particolare.

Ma i leader palestinesi hanno respinto questa richiesta , dicendo che non ci si poteva fidare di Israele per indagare sull'omicidio.

I funzionari israeliani non hanno rilasciato i risultati finali della loro indagine e venerdì hanno affermato di aver aggiunto un investigatore più anziano alla loro squadra. In una precedente dichiarazione, i militari hanno respinto come “una palese bugia” l'affermazione di aver ucciso intenzionalmente il giornalista.

“I soldati dell'IDF non hanno riconosciuto i giornalisti nell'area durante l'attività e certamente non hanno sparato deliberatamente ai giornalisti”, si legge nella nota. “L'IDF respinge le accuse basate su indagini incomplete e testimonianze distorte e continuerà a condurre un'indagine responsabile sull'incidente”.

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I militari hanno affermato che un'indagine preliminare ha rilevato che un soldato non identificato dell'unità d'élite Duvdevan ha sparato cinque proiettili nella direzione di Abu Akleh da una stretta apertura in un veicolo nel convoglio israeliano, credendo che stesse sparando a un uomo armato vicino ai giornalisti.

L'indagine del Times ha ricostruito i momenti precedenti l'omicidio di Abu Akleh, utilizzando video raccolti da passanti, giornalisti e telecamere di sicurezza; interviste con sette testimoni, nonché resoconti dell'esercito israeliano, analisi audio di esperti e quattro visite in loco di giornalisti del Times.

C'erano almeno due sacche di soldati israeliani e militanti palestinesi armati in diversi punti della nel quartiere nel periodo in cui Abu Akleh è stata uccisa a colpi di arma da fuoco e ci sono stati diversi scontri a fuoco tra di loro.

Ma sebbene non sia emerso alcun video che mostri il momento fatale, il video girato nei secondi prima e dopo la sua uccisione mostra nessun palestinese armato nelle sue vicinanze.

Sette giornalisti e passanti che erano sulla scena hanno anche affermato che non c'erano uomini armati nelle vicinanze e funzionari israeliani non ne hanno fornito alcuna prova.

Il Times ha chiesto a due esperti: Robert C Maher, un esperto di acustica degli spari allo Stato del Montana University di Bozeman e Steven Beck, un ex consulente di acustica dell'FBI, per analizzare il suono degli spari dai video realizzati da Awad e Bannoura, il cameraman.

Misurando i microsecondi tra il suono di ogni proiettile che lasciava la canna della pistola e il tempo trascorso dai microfoni delle telecamere, sono stati in grado di calcolare la distanza tra la pistola e i microfoni. Hanno anche considerato la temperatura dell'aria quella mattina e il tipo di proiettile più comunemente usato sia dagli israeliani che dai palestinesi.

Maher ha concluso che i colpi sono stati sparati da almeno 181 iarde da dove sono stati girati i video e fino a 211 metri di distanza. Beck ha stabilito in modo indipendente che sono stati sparati da una distanza compresa tra 170 e 196 iarde.

Il video della telecamera di sorveglianza e i video ripresi dagli astanti prima della sparatoria mostrano che il primo veicolo del convoglio israeliano si trovava a pochi metri dal raggio calcolato dagli esperti, a circa 200 iarde da dove è stato colpito Abu Akleh.

C'erano anche palestinesi armati nell'area, ma nessuna delle prove esaminate dal Times ha collegato nessuno di loro alla sparatoria.

Un video, ad esempio, mostra uomini armati entro la portata prevista della sparatoria, ma privi di una visuale diretta, la visuale dei giornalisti bloccata da diversi muri.

Un secondo video mostra uomini armati palestinesi con un libera visuale per Abu Akleh. Ma erano a circa 300 metri di distanza, ben al di fuori della portata stimata dagli esperti.

Un terzo video, girato da un palestinese e distribuito dal governo israeliano, mostra due uomini armati in un vicolo che porta a un angolo di strada che avrebbe potuto fornire loro una vista di Abu Akleh. Ma quell'angolo era a circa 300 iarde dal giornalista, anch'esso al di fuori della portata stimata dagli esperti.

In modo critico, l'analisi uditiva degli spari suggeriva che tutti i 16 proiettili fossero stati sparati dalla posizione approssimativa del veicolo israeliano .

I calcoli degli esperti presuppongono che il proiettile fosse un proiettile da 5,56 x 45 millimetri, del tipo generalmente utilizzato da entrambe le parti. Il motivo principale della gamma di distanze, hanno affermato, è quello di tenere conto della possibile variazione della velocità media del proiettile.

I rapporti del gruppo investigativo Bellingcat, The Associated Press, CNN e The Washington Post hanno anche concluso che l'esercito israeliano aveva probabilmente ucciso Abu Akleh.

06:33

Gli ultimi tre proiettili sono arrivati ​​circa due minuti dopo lo sparo dei primi due colpi.

Sharif al-Azab, residente a Jenin, ha detto che era nell'auto di un amico vicino alla scena della sparatoria quando ha sentito spari e urla. Sperando di aiutare, al-Azab ha cercato di attraversare la strada per raggiungere Abu Akleh, ma ha fatto un passo indietro, ha detto, dopo aver visto tre soldati israeliani in fondo alla strada con le pistole alzate.

Al-Azab, 20 anni, corse attraverso la strada e dietro il muro dove Abu Akleh aveva cercato di proteggersi. Ha scavalcato il muro e si è accucciato accanto ad Abu Akleh, circa due minuti dopo che era stata uccisa nella seconda raffica di colpi di arma da fuoco, per cercare di prenderla in braccio. Ma uno sparo passò veloce, costringendolo a stare contro il muro.

Ha accompagnato Hanaysha fuori dalla linea di tiro prima di tornare ad Abu Akleh per riprovare. Agganciò le mani sotto le sue braccia, per metà sollevando, per metà trascinando il suo corpo verso l'auto del suo amico.

Mentre lo faceva, altri due proiettili le passarono davanti.

Nel tempo trascorso dal un gruppo di giornalisti aveva iniziato a camminare per la strada pochi minuti prima, almeno 16 proiettili erano stati sparati nella loro direzione. Uno ha colpito Samoudi alla spalla, uno ha colpito Abu Akleh e tre hanno colpito il carrubo a circa 6 piedi da terra.

L'albero è ora diventato un luogo commemorativo. Bandiere palestinesi pendono dai rami e la sua corteccia è ancora segnata da fori di proiettile, ciascuno bordato da nastro adesivo giallo della polizia.

Un murale sul muro accanto raffigura al-Azab che trasporta il corpo di Abu Akleh.

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Le famiglie hanno visitato il sito per rendere omaggio.

Alcuni filmano le loro giovani figlie in piedi all'ombra dell'albero, imitando il famoso segno di chiusura dell'emittente: “Shireen Abu Akleh, Al Jazeera, da Jenin.”

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