Journaliste | Yashwant Sinha: Ex-IAS, ancien ministre, rebelle du BJP, maintenant candidat conjoint de l'Opp à la présidence

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Yashwant Sinha lors de la table ronde sur Black Money & Broken Promise organisé par l'AITC Social Media Cell en 2018. (Photo express de Partha Paul)

Annoncant l'intronisation de Yashwant Sinha au sein du BJP lors d'une conférence de presse en 1993, le dirigeant principal LK Advani l'avait décrit comme un “cadeau de Diwali” ; pour la fête. L'ancien bureaucrate a parcouru un long chemin depuis, tout comme le parti auquel il a adhéré et où il a longtemps prospéré.

Nourri par Advani, choisi pour diriger les prestigieux ministères des Finances et des Affaires extérieures dans le gouvernement Atal Bihari Vajpayee de 1999 à 2004, Sinha, qui a remodelé son profil politique depuis qu'il a quitté le BJP sous Narendra Modi, est maintenant devenu l'Opposition&#8217 ;s candidat de consensus pour les élections présidentielles.

Ne manquez pas |Il est temps de se retirer du parti pour une plus grande unité de l'opposition, tweete Yashwant Sinha

Alors que la NDA ne devrait pas faire face à plus que quelques hoquets dans les sondages, la candidature de Sinha est porteuse d'un énorme symbolisme tant pour son ancien parti que pour l'opposition, qui cherche une position morale contre le gouvernement Modi.

Annonçant mardi sa démission du Congrès de Trinamool, Sinha a tweeté : “Je suis reconnaissant à Mamataji pour l'honneur et le prestige qu'elle m'a accordés au sein du TMC. Maintenant, un moment est venu où, pour une cause nationale plus large, je dois me retirer du parti pour travailler à une plus grande unité de l'opposition. Je suis sûr qu'elle approuve la démarche.”

Le premier arrêt de Sinha après sa démission de l'IAS en 1984 avait été le Janata Dal, et il est devenu membre de Rajya Sabha en 1988. Après des jours de gloire au BJP, sa mise à l'écart a commencé après 2005, lorsqu'il a rejoint les voix exigeant l'abandon de son mentor Advani en tant que chef de l'opposition en raison de ses éloges envers Mohammad Ali Jinnah lors d'une visite au Pakistan. Les 10 longues années du BJP dans l'opposition, avec Advani lui-même rendu hors de propos par son incapacité à s'emparer du pouvoir, ont vu Sinha reculer davantage dans l'ombre.

La rupture finale était survenue après l'ascension de Modi au BJP, avec Sinha le prenant publiquement, avant de finalement quitter le parti en 2018 en disant que sous sa forme actuelle, c'était “une menace pour la démocratie”. Depuis lors, Sinha, 84 ans, trois fois député de Lok Sabha de la circonscription de Hazaribagh de Jharkhand, a tenté en vain de relancer sa carrière politique, prenant en charge des causes telles que le Cachemire dans le cadre d'un ‘Rashtra Manch’ 8217 ; avec des dirigeants partageant les mêmes idées et en écrivant une autobiographie Relentless en 2019, avant de finalement trouver refuge au Congrès de Trinamool.

C'est le chef du TMC, Mamata Banerjee, qui a rallié l'opposition autour d'un candidat commun qui a finalement conduit à la sélection de Sinha. Bien qu'il ait pu être le choix de repli, après le refus de Sharad Pawar, Farooq Abdullah et Gopalkrishna Gandhi, Sinha accueillera ce nouveau souffle de vie.

Sinha est né dans une relative aisance, son père Bipin Bihari Sharan ayant une pratique du droit florissante. Il a obtenu une maîtrise en sciences politiques en 1958 et a ensuite enseigné les sciences politiques à l'Université de Patna de 1958 à 1960, avant de rejoindre l'IAS.

Il a servi de longues années au Bihar à divers titres, ainsi que représentant du gouvernement à l'étranger, avant de se retrouver au sein du gouvernement de l'Union. Entre 1971 et 1973, il a été premier secrétaire (commercial) à l'ambassade de l'Inde à Bonn, en Allemagne. Par la suite, il a travaillé comme consul général de l'Inde à Francfort de 1973 à 1974. Avant de démissionner de l'IAS, il a été co-secrétaire au ministère des transports de surface.

Au sein du parti Janata, Sinha a été secrétaire général de toute l'Inde et a été nommé ministre des Finances dans l'éphémère cabinet de Chandra Shekhar, entre novembre 1990 et juin 1991. Alors qu'il est passé à d'autres partis, Sinha fait référence à Chandra Shekhar. en tant que “gourou politique”.

C'est contre l'avis de Chandra Shekhar qu'il a rejoint le BJP, écrit Sinha dans son autobiographie. Il dit que le chef fidèle l'a averti que le BJP était susceptible d'utiliser et de rejeter. lui car il n'avait pas d'expérience RSS. Sinha ajoute : « Je n'ai jamais été membre du RSS. Je n'ai jamais, même par curiosité, porté le demi-pantalon kaki ou la casquette noire ni allé à un shakha. Donc, je ne peux même pas revendiquer ténuement cette paternité qui est la marque de fabrique du BJP.”

🚨 Offre à durée limitée | Express Premium avec ad-lite pour seulement Rs 2/jour appellent Jawaharlal Nehru une grande influence, l'ayant rencontré en tant que jeune stagiaire de l'IAS. “Beaucoup de mes décisions et réponses plus tard dans la vie étaient basées sur ce qu'il (Nehru) avait dit ce jour-là à Delhi.”

Mis à part sa carrière politique avortée, même les dirigeants rivaux reconnaissent Sinha comme un ministre compétent. L'ancien président Pranab Mukherjee a dit un jour que si le gouvernement de Chandra Shekhar n'était pas tombé, Sinha aurait pu devenir “le premier ministre des Finances réformiste, mais il a été empêché de présenter un budget qui aurait pu changer le paysage économique du pays”.

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Dans le cabinet Vajpayee, Sinha a eu deux mandats en tant que ministre des Finances entre 1998 et 2002. En 2002, il a échangé des portefeuilles avec le ministre des Affaires extérieures Jaswant Singh. Incidemment, le père de Sinha l'avait nommé d'après le guerrier Rajput Jaswant Singh Marwar.

Parlant de son passage, Sinha fait souvent référence à ses bons rapports avec l'ancien secrétaire d'État américain Colin Powell, et dans une colonne pour The Indian Express, a écrit qu'il reste le seul ministre des Affaires étrangères indien à avoir été invité à rencontrer un président américain (alors George Bush) dans le bureau ovale.

Alors que Sinha a peut-être quitté le BJP et la politique active, son fils Jayant reste membre du parti et est député de l'ancienne circonscription de son père Hazaribagh. Dans le dernier gouvernement Modi, Jayant était ministre d'État de l'Union.

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Alors, quel objectif Sinha pourrait-il viser avec ce dernier saut politique ? Comme il l'écrit dans Relentless, “Cette habitude de prendre des risques calculés survit jusqu'à ce jour.”

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