Expliqué: Qu'est-ce qui cause les températures record et les incendies de forêt dévastateurs en Europe si tôt cet été?

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Un pompier travaille devant les flammes lors d'un incendie de forêt dans la Sierra de la Culebra dans la Provence de Zamora au nord-ouest de l'Espagne. (AP)

Écrit par Manya Shiel

L'Espagne, l'Allemagne et la Grèce ont été confrontées à la pire de l'extraordinaire vague de chaleur d'Europequi a vu les températures atteindre des records avant même le début officiel de l'été (avec le solstice d'été, le 21 juin), et les incendies de forêt ont ravagé les trois pays.

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En Espagne, la chaîne de montagnes de la Sierra de la Culebra, dans la province de Zamora, est la plus touchée, avec des incendies détruisant près de 25 000 hectares et forçant l'évacuation des habitants de 18 municipalités. Des incendies de forêt font également rage à Lleida, Tarragone et Garraf, dans le nord-est de la Catalogne.

En Allemagne, les vents ont attisé les flammes à 50 km au sud-ouest de la capitale Berlin, et les habitants de Frohnsdorf, Tiefenbrunnen, Klausdorf ont été invités à évacuer vers la ville de Treuenbrietzen.

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Le deuxième incendie majeur en deux ans brûle à Eubée, la deuxième plus grande île de Grèce. Le flanc de la montagne à Gaia est en feu à moins d'un kilomètre des habitations humaines, et des avions de lutte contre les incendies combattent l'incendie.

Comment les forêts prennent-elles feu ?

Un feu de forêt est un incendie majeur qui se déclare de manière imprévisible dans des environnements combustibles tels que les forêts sèches ou la brousse, et brûle souvent de manière incontrôlable sur une grande surface et pendant une longue période. Un feu de forêt peut être déclenché par des facteurs naturels tels qu'un temps chaud et sec prolongé ou des coups de foudre, ou la négligence humaine.

Les feux de forêt nécessitent un “triangle de feu” ; de carburant, d'oxygène et de chaleur afin de croître et de se propager, et peut s'éteindre lorsqu'au moins l'un des trois éléments est supprimé.

L'une des raisons pour lesquelles les incendies de forêt causent d'immenses destructions est la vitesse de leur propagation, qui dépend de la météo, des vents, du carburant et de la topographie. Les températures élevées et les sécheresses ont contribué à des incendies de forêt dévastateurs en Californie, en Australie, au Brésil et dans le sud de l'Europe. Les pentes, en particulier celles qui font face au soleil et retiennent plus de chaleur, sont plus susceptibles de s'enflammer.

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Dans quelle mesure les incendies de forêt ont-ils été récemment en Europe ?

Selon le système européen d'information sur les incendies de forêt (EFFIS), 2021 a été la deuxième pire saison des incendies en Europe depuis que l'EFFIS a commencé à enregistrer les incendies de forêt en 2000.

Un total de 206 013 millions d'hectares brûlés en Turquie, 159 537 millions hectares en Italie et 134,273 millions d'hectares en Algérie. Alors que 25 % de la superficie totale brûlée constituaient des terres agricoles, environ 28 % comprenaient des forêts.

2018 a vu des incendies records en Europe, en particulier dans les régions du centre et du nord du continent. Les sécheresses et les vagues de chaleur de 2017 et 2018 ont été à l'origine des incendies de forêt.

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Les incendies sont-ils le résultat du changement climatique ?

On estime que le changement climatique a rendu les vagues de chaleur 5 à 10 fois pires qu'elles ne l'étaient il y a environ un siècle. Le réchauffement climatique, un phénomène d'origine humaine, entraîne des phénomènes météorologiques extrêmes tels que des températures plus chaudes, des sécheresses, des famines, des pluies et des inondations, qui perturbent les cycles météorologiques naturels. La première vague de chaleur en Europe cette année a envoyé le mercure au-delà de 40 degrés Celsius, des températures qui ne sont attendues qu'en juillet ou août.

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Mai 2022 a marqué le plus haut niveau de dioxyde de carbone enregistré dans l'atmosphère terrestre, soit environ 420 ppm (parties par million), des niveaux jamais vus depuis 4 millions d'années. Le dioxyde de carbone emprisonne la chaleur, créant des conditions propices aux vagues de chaleur, aux sécheresses et aux incendies.

Les incendies de forêt en Grèce, en Espagne et en Allemagne ont tous été liés à des températures plus élevées et à une faible humidité causées par le changement climatique.

< p>(Manya Shiel est stagiaire chez The Indian Express)

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