Was das West-Seti-Energieprojekt für die indisch-nepalesischen Beziehungen bedeuten kann

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Der nepalesische Premierminister Sher Bahadur Deuba mit dem indischen Premierminister Narendra Modi in Neu-Delhi. (Datei)

Indien wird ein ehrgeiziges Wasserkraftprojekt in Nepal – West Seti – fast vier Jahre nach dem Rückzug Chinas übernehmen und damit ein sechsjähriges Engagement zwischen 2012 und 2018 beenden.

Die indische National Hydro Power Corporation (NHPC) hat nach dem Besuch des indischen Premierministers Narendra Modi in Lumbini am 16. Mai bereits mit der vorläufigen Nutzung des Standorts im äußersten Westen Nepals begonnen. Tatsächlich scheinen die Vorarbeiten und informellen Gespräche viel früher als in Nepal begonnen zu haben Premierminister Sher Bahadur Deuba besuchte Indien im April. Während eines Wahlkampfs für lokale Körperschaften Anfang Mai hatte Deuba erklärt, dass, da Indien der Strommarkt Nepals sei und es eine Politik habe, keinen Strom aus von China ausgeführten Projekten zu kaufen, West-Seti an Indien übergeben werde.

Vier Tage vor dem Lumbini-Besuch hatte die schriftliche Absicht des NHPC den Sitz des Investitionsausschusses unter der Leitung des Premierministers erreicht. Der Vorstand wird es wahrscheinlich bald klären und den NHPC offiziell bitten, das Projekt zu übernehmen.

Die CWE Investment Corporation, eine Tochtergesellschaft der China Three Gorges Corporation, hatte der nepalesischen Regierung im August 2018 mitgeteilt, dass sie das von ihr durchgeführte 750-MW-Wasserkraftprojekt West Seti nicht ausführen könne, da es „finanziell nicht machbar und seine Umsiedlungs- und Rehabilitationskosten waren zu hoch“. Zuvor war der Snowy Mountain Engineering Corporation (SMEC) die Verlängerung ihrer Lizenz verweigert worden, nachdem sie die Arbeiten während eines ganzen Jahrzehnts ab Mitte der 1990er Jahre nicht „überzeugend“ begonnen hatte. Das australische Unternehmen hatte eine Generationslizenz für 30 Jahre im Rahmen eines Build, Own, Operate and Transfer (BOOT)-Programms erhalten.

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Machtbeziehungen zwischen Indien und Nepal

Nepal ist reich an Energiequellen mit rund 6.000 Flüssen und einem geschätzten Potenzial für 83.000 MW. Indien hat sich bei vielen Gelegenheiten offiziell an Nepal gewandt, um Vorzugsrechte für nepalesische Gewässer zu erbitten, falls es mit Angeboten aus anderen Ländern übereinstimmen sollte.

Indien wird als machbarer Markt für Nepal angesehen, aber es gab in Nepal eine gewisse Unsicherheit über die Unfähigkeit Indiens, Projekte rechtzeitig zu liefern. Indien hat sich verpflichtet, große Flüsse im Norden zu nutzen oder die Absicht bekundet, diese zu nutzen. Ein ehrgeiziger Mahakali-Vertrag wurde bereits 1996 unterzeichnet, um 6.480 MW zu produzieren, aber Indien konnte immer noch keinen detaillierten Projektbericht herausbringen. Das Projekt Upper Karnali, für das der multinationale Konzern GMR den Vertrag unterzeichnet hat, kommt seit Jahren nicht voran. Ein weiterer Grund für die Auflösung von SMEC war das Versäumnis, einen Stromabnahmevertrag mit Indien abzuschließen.

Was in letzter Zeit dazu beigetragen hat, Vertrauen aufzubauen, ist Indiens Erfolg bei der Ausführung des 900-MW-Projekts Arun Three im ostnepalesischen Sankhuwa Sabha, das von Sutlej Vidhyut Nigam aus Indien im Rahmen eines BOOT-Programms ausgeführt wird und dessen Grundstein 2018 gelegt wurde und die bis 2023 abgeschlossen sein soll. Bei seinem ersten Besuch als Premierminister in Nepal im Jahr 2014 hatte Modi gesagt, Indien müsse rechtzeitig mit der Umsetzung seiner Projekte beginnen. Das Unternehmen, das Arun Three ausführt, erhält auch den Zuschlag für das 695-MW-Projekt Arun Four, gefolgt von der Entscheidung, West Seti an NHPC zu vergeben.

Geschätzte Kosten von nepalesischen Rupien 104 Mrd Das Projekt soll Nepal zu 31,9 % kostenlos mit Strom versorgen. Außerdem erhalten die von dem Projekt betroffenen Einheimischen einen Anteil an den nepalesischen Rs 10 Millionen plus 30 Einheiten Strom pro Monat kostenlos.

Die nepalesische Verfassung enthält eine Bestimmung, nach der jeder Vertrag oder jede Vereinbarung mit einem anderen Land über natürliche Ressourcen die Ratifizierung durch das Parlament mit mindestens einer Zweidrittelmehrheit erfordert. Das bedeutet auch, dass Hausaufgaben gemacht werden müssen, bevor ein Wasserkraftprojekt unterzeichnet und zur Ausführung übergeben wird.

Nepal hat einen massiven Strommangel, da es nur rund 900 MW bei einer installierten Kapazität von fast 2.000 MW erzeugt. Obwohl es derzeit 364 MW Strom nach Indien verkauft, hat es im Laufe der Jahre aus Indien importiert.

Dipak Gyawali, ein ehemaliger Energieminister, warnte jedoch: „Bis Indien zustimmt, Nepals Wasser wertzuschätzen, und der bestehende Fokus auf Macht nicht überprüft wird, wird das gegenseitige Misstrauen das Fortschrittspotenzial beider Seiten langfristig überschatten Begriff. Sobald die Projekte multifunktional gestaltet sind – mit Hochwasserschutz, Schifffahrt, Fischerei, Bewässerung, die zum landwirtschaftlichen Wachstum usw. beiträgt und dem Wasser den angemessenen Wert beimisst – werden die Energiekosten im Vergleich zu den bestehenden Tarifen viel niedriger sein, und die Menschen auf beiden Seiten werden es haben mehrere Vorteile.“

… und diplomatische Beziehungen

Nachdem eine Pattsituation zwischen Nepal und Indien zur Wirtschaftsblockade von 2015 führte, änderten sich die Gleichungen, nachdem Deuba im vergangenen Juli das Amt übernahm und Oli ersetzte. Modi, dessen Popularität in Nepal zu schwinden schien, entwickelte freundschaftliche und politische Beziehungen zu Deuba. Modis BJP und Deubas nepalesischer Kongress beschlossen, während Deubas Besuch in Delhi letzten Monat „brüderliche Verbindungen“ aufzubauen.

An Raksha Bandhan im letzten Jahr band die Frau des nepalesischen Premierministers, Arzu Deuba, ein Rakhi über Vijay Chauthaiwale, Leiter der Abteilung für auswärtige Angelegenheiten der BJP. Das West-Seti-Projekt umfasst die Region im äußersten Westen Nepals, aus der Deuba stammt. Der Abschluss des Projekts wird ein Geschenk an seine Wählerschaft und die Region in diesem fortgeschrittenen Stadium der Karriere von Deuba, der jetzt 79 Jahre alt ist.

Es ist immer noch nicht klar, welche Änderungen oder Erweiterungen der NHPC vorschlagen wird Das Projekt war ursprünglich auf 750 MW geplant, aber das Projekt wird ein Speichersystem sein, das ganzjährig Strom erzeugt, der nach Indien geliefert wird, entweder für den Inlandsverbrauch oder für den Handel über sein nationales Netz.

Und sein Erfolg soll das Image Indiens in Nepal wiederherstellen und ihm bei künftigen Überlegungen zu Wasserkraftprojekten, bei denen der Wettbewerb hart sein wird, Gewicht verleihen. West Seti hat daher das Potenzial, ein prägendes Modell für die künftigen Machtverhältnisse zwischen Nepal und Indien zu werden.