« Monpas : bouddhistes du Haut Himalaya » est la célébration de la carrière et de la communauté d'un fonctionnaire

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Le livre écrit peu de temps avant sa mort se lit comme une lettre d'amour aux souvenirs les plus intimes de l'écrivain dans la région tribale (Source : Monpas : Bouddhistes du haut Himalaya)

Monpas : les bouddhistes du haut Himalaya se lit comme une lettre d'amour de 200 pages à une publication qui a laissé une impression permanente sur la vie d'un officier dévoué de l'IAS. Peu avant sa mort en avril 2020, Vinay Sheel Oberoi, ancien secrétaire à l'enseignement supérieur, au sein du gouvernement, a écrit cette fête religio-culturelle déguisée en récit-récit-de-voyage d'une longue carrière administrative dans le Nord-Est. Monpas est une célébration de la culture, de la communauté et des coutumes de la tribu Monpa qu'il a rencontrée dans l'Arunachal Pradesh.

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Il commence le récit en expliquant ses motivations derrière la création de ce livre photo de table basse. Le but, écrit-il, n'est “pas d'être ethnographique ou académique, mais de dépeindre le monde en évolution rapide des Monpas”. Et le portrait d'Oberoi est le meilleur pictural : Monyul, le tribalterre qui couvre les régions de Kameng et Tawang dans l'Arunachal, a été photographiée intensivement par Oberoi, avec un appareil photo offert par sa femme, après sa retraite. Le livre, dont les anecdotes agréables et les images artisanales transportent les lecteurs à 20 000 pieds sur les terrains glacés de l'Himalaya oriental, est le résultat d'une recherche méticuleuse.

Le livre est une célébration de la culture, de la communauté et des coutumes de la tribu (Source : Monpas : Bouddhistes du haut Himalaya)

Il est divisé en sections détaillant tout, des vêtements et des croyances des Monpas à leur architecture et leurs festivals. Les photos sont à la fois panoramiques et intimes, calmes et sonores – le gros plan d'une jeune fille dans une rue alors qu'elle observe une procession kaléidoscopique passer devant elle sur Losar (tibétainNouvel An), à la brume tentaculaire lointaine des montagnes de Monyul dépourvues d'un seul visage humain. L'objectif d'Oberoi capture un large éventail du quotidien, des femmes travaillant dur à leurs tâches quotidiennes aux enfants en tant que moines en formation, des sourires festifs aux religiosités solennelles.

Le but n'est pas d'être ethnographique ou académique mais de dépeindre la vie en évolution rapide des Monpas, explique l'écrivain (Source : Monpas : Bouddhistes du Haut Himalaya)

Les faux pas occasionnels attendus dans la collecte de ce matériel ne sont délicieusement pas omis du texte. Des anecdotes sincères comme “J'ai passé de nombreuses heures avec un groupe de Brokpafemmes pendant que nous attendions que les hommes reviennent des pâturages. Autour de plusieurs tasses de thé au beurre de Yak, ils ont raconté les mythes d'origine Brokpa. Les voisins sont arrivés à la dérive et ont hoché la tête pour leur accord… » sont répliqués par des gaffes du type « Je m'étais approché trop près du deux tonnes (yak) qui ruminait à loisir au bord de la route. Le flash de l'appareil photo s'est déclenché, le conducteur a fait tourner le véhicule, réveillant le yak, (qui) s'est mis lourdement sur ses pieds. J'ai sauté de l'autre côté de la route sans élégance et je me suis glissé dans le véhicule. »

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Le projet central du livre, cependant, est le suivi du changement. Oberoi détaille “l'éducation moderne” que les jeunes moines reçoivent maintenant dans les monastères, un changement par rapport à l'accent mis uniquement sur la philosophie bouddhiste.

La terre tribale a été photographiée par Oberoi avec un appareil photo offert par sa femme (Source : Monpas : Bouddhistes du haut Himalaya)

Il parle du transit rapide désormais possible à travers les montagnesà la suite du développement récent des infrastructures, tout en déplorant les « coteaux cicatriciels (qui) témoignent de la construction frénétique de routes, les équipes d'entretien battues par les intempéries des difficultés d'entretien ». Il mentionne de nouvelles tours téléphoniques qui permettent la connectivité entre la famille et les amis éloignés et gâchent l'horizon autrefois dégagé des montagnes.

Le livre aborde également la nature changeante des monastères et l'éducation moderne auxquelles les jeunes moines sont exposés (Source : Monpas : Bouddhistes du haut Himalaya)

Ce respect et cette compassion durables pour les Monpas sont ce qui caractérise l'effort d'Oberoi comme n'étant pas un mémoire post-carrière obligatoire, mais un projet de passion honnête qui met à juste titre l'accent sur ceux qu'il a aidé à administrer : le peuple.

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