L'Afrique pourrait gagner des milliards en impôts impayés

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Chaque année, les pays africains passent à côté d'énormes sommes de contribuables’ d'argent en raison d'un manque de soutien logistique pour les transactions commerciales et les systèmes de contrôle.

Cependant, le vrai problème est qu'une grande partie de la population active est employée dans le secteur informel : sur les marchés, dans l'agriculture, les arts et artisanat, dans le secteur de la construction ou dans les transports.

De plus, de nombreuses petites entreprises indépendantes ne sont pas enregistrées — les indépendants ne paient souvent ni impôts ni cotisations de sécurité sociale.

S'ils étaient collectés, davantage de recettes fiscales pourraient améliorer considérablement la santé et l'éducation, développer les infrastructures et contribuer à d'autres projets de développement urgents dans de nombreux pays africains.

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Selon l'Organisation internationale du travail (OIT), 2 milliards de personnes travaillent dans l'économie informelle dans le monde, et en Afrique, 85,5 % de la population le fait.

En Afrique subsaharienne, ce pourcentage monte à 90 %, selon la Banque mondiale, ce qui représente 40 % du PNB.

Ainsi, ce n'est ni efficace ni équitable, affirme la banque.

Formalisation du secteur informel

À quoi pourrait ressembler un système fiscal équitable? Le professeur John Gartchie Gatsi, professeur de finance et d'économie à l'Université de Cape Coast au Ghana, a déclaré à DW qu'il serait logique d'intégrer le secteur informel dans le programme global : « Si nous développons le secteur informel et le formalisons par le biais de diverses politiques interventions, nous déplacerons progressivement une partie du secteur informel vers le secteur formel, et ils relèveraient du paiement normal des impôts,” dit-il.

Mais il a ajouté que l'Afrique avait rencontré plusieurs obstacles en cours de route. “Nous avons identifié la numérisation, l'électronique et l'automatisation des systèmes, mais nous n'avons pas été cohérents dans leur déploiement.”

Le Ghana – comme de nombreux pays africains – a développé des systèmes d'identification nationaux, a-t-il déclaré. Mais au lieu de s'inspirer de pays comme l'Allemagne ou la Suède, le Ghana utilisait uniquement des numéros d'identification personnels pour déterminer qui était citoyen et pouvait voter.

Les gouvernements européens, a-t-il souligné, utilisaient également de tels systèmes d'identification. pour relier les activités économiques et créer ainsi plus de transparence.

Le Ghana a partiellement surmonté cet écart en reliant les cartes SIM des téléphones portables aux numéros d'identification nationaux respectifs, a-t-il déclaré, expliquant qu'en combinant les options de paiement mobile avec les données personnelles, une plus grande clarté sur les flux d'argent en résultait. Il a déclaré que de tels systèmes existaient déjà au Rwanda, en Tanzanie et au Kenya, mais qu'il était important qu'ils deviennent moins chers et plus efficaces.

Des lois plus strictes sont nécessaires

Gatsi a également fait valoir que les documents d'identité pourraient être davantage utilisés. “Lorsque les gens ont besoin de prestations gouvernementales, ils doivent fournir leur pièce d'identité, qui indique combien ils ont gagné d'un projet particulier et s'ils ont payé ou non des impôts dessus.”

Les pièces d'identité pourraient ainsi être liées au remboursement des dettes impayées.

En outre, l'économiste a recommandé l'introduction d'une loi qui obligerait ceux qui effectuent des paiements à des parties informelles à payer des impôts.

Cependant , a-t-il dit, il y avait souvent un manque de volonté politique, en partie à cause des craintes de perdre des électeurs potentiels.

Selon Paul Melly, expert de l'Afrique au sein du groupe de réflexion basé à Londres Chatham House, une combinaison d'engagement politique au plus haut niveau, de réformes structurelles de l'administration et de relations publiques a amélioré la collecte des impôts locaux au Nigéria. capitale commerciale Lagos.

Pour lui, une approche non bureaucratique de la collecte des impôts est essentielle pour offrir une solution simple et des incitations, même pour les travailleurs informels.

Simplifier le paiement des impôts

“Il est possible d'amener plus de personnes dans le filet fiscal grâce à un mélange d'application ferme et très médiatisée des gros revenus”, a-t-il ajouté. Melly a déclaré à DW, ajoutant que certains mécanismes de paiement en ligne simples devraient être mis à la disposition des gens pour payer des impôts sans craindre que l'argent ne s'égare.

“Ils ont besoin de moyens simples pour mesurer rapidement les niveaux d'impôt responsabilité afin qu'il ne soit pas difficile de déterminer combien d'argent une entreprise informelle devrait payer.

Une autre raison pour les contribuables africains’ la réticence à payer des impôts était également l'hypothèse qu'ils ne leur apporteraient pas d'avantages, a-t-il ajouté.

L'économiste kenyan James Shikwati a déclaré que la question de l'informalité et de la conformité fiscale en Afrique est complexe. L'une des raisons est la perception que les gouvernements reçoivent de l'argent de l'extérieur de l'Afrique pour soutenir leurs opérations. Cela, a-t-il dit, a conduit à un manque de confiance dans le gouvernement.

“La seconde étant la perception de la corruption, ce qui signifie que même s'il y avait des acteurs commerciaux informels prêts à payer des impôts, ils croient qu'il finira juste dans des poches corrompues,” Shikwati a dit à DW.

Des millions de dollars ‘perdus’ d'impôts

Shikwati s'est référé à une déclaration de l'Autorité fiscale du Kenya, qui affirmait que l'État perdait près de 3 millions de dollars (2,8 millions d'euros) en impôts par an du secteur informel parce que les travailleurs n'y payer des impôts.

“Si le gouvernement est intéressé à faire payer des impôts au secteur informel, alors il doit offrir les incitations nécessaires pour que les acteurs du secteur informel y trouvent de la valeur, payer des impôts,” Shikwati a déclaré.

Selon une étude menée en 2019 par l'institut de sondage panafricain Afrobaromètre, la plupart des Africains sont favorables à ce que leurs gouvernements augmentent les impôts.

Cependant, de nombreux Africains doutent également que la charge fiscale dans leur pays est équitablement répartie et seulement la moitié des personnes interrogées pensent que leur gouvernement utilise les recettes fiscales au profit des citoyens.

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