Der TikTok-Star und politische Chamäleon wetteifert um die kolumbianische Präsidentschaft

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Rodolfo Hernandez in seiner Wahlkampfzentrale in Bucaramanga, wo ihn im ersten Wahlgang fast zwei Drittel der Wähler unterstützten. (Bloomberg)

Als Bürgermeister nannte er sich „der König“, schlug einen Stadtrat, der ihn beleidigte, und sagte einem städtischen Angestellten, der ihn drängte, die Regeln zu befolgen, dass er sich mit dem Gesetz den Hintern abwischen würde.

Rodolfo Hernández, ein 77-jähriger Geschäftsmann und ehemaliger Bürgermeister, ist seit Jahrzehnten der aufsehenerregendste Präsidentschaftskandidat Kolumbiens haben ihn zu einem TikTok-Star gemacht, wodurch er die Insignien herkömmlicher Kampagnen umgehen kann.

Er ist einer von zwei verbleibenden Kandidaten bei den Wahlen zum Präsidenten der drittgrößten Nation Lateinamerikas am Sonntag, wobei der Sieger in einem entscheidenden Moment in der Geschichte des Landes die Kontrolle übernimmt.

„Was das kolumbianische Volk wirklich will, ist die gesamte öffentliche Verwaltung aus den Fängen der Politiker zu retten“, sagte er der New York Times. „Das verkörpere ich.“

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Die Trump-ähnliche Figur wies seine Neigung zu Beleidigungen zurück, einschließlich der Bezeichnung venezolanischer Frauen als „Fabrik für arme Kinder“ und erklärte sich selbst zum Anhänger des „großen deutschen Denkers“ Adolf Hitler.

„Ich sage, was ich fühle“, sagte Herr Hernández. „Die Nachwirkung interessiert mich nicht.“

Trotzdem hat er klargestellt, dass er Albert Einstein sagen wollte.

Als Kandidat hat Herr Hernández sich als Musterbeispiel der Demokratie präsentiert, als erfolgreicher Geschäftsmann, der Versprechen einlöst und sich um die Armen kümmert. Aber eine Reise nach Bucaramanga, einer von Bergen gesäumten Stadt, in der er sein Imperium aufbaute und einst als Bürgermeister diente, zeigt ein anderes Bild.

Mr. Hernández ist ein Antikorruptionskandidat, der wegen Korruptionsvorwürfen angeklagt wurde, ein Befürworter von Sparmaßnahmen, dessen Brandrodungspolitik zu einem Hungerstreik von Stadtangestellten führte, und ein Baumagnat, der einst versprach, 20.000 Häuser für die Armen zu bauen, was nie zustande kam .

Im Mai erreichte er im ersten Wahlgang einen überraschenden zweiten Platz und schlug damit Federico Gutiérrez, einen ehemaligen Bürgermeister einer Großstadt, der von der konservativen Elite unterstützt wird.

Mr. Hernández trifft auf Gustavo Petro, einen ehemaligen Rebellen und langjährigen Senator, der hofft, Kolumbiens erster linker Präsident zu werden.

Ihre Siege spiegeln eine Anti-Establishment-Eifer wider, die durch Lateinamerika gefegt ist, angetrieben von langjähriger Armut und Ungleichheit haben sich während der Pandemie verstärkt.

Die beiden sind in den Umfragen gleichauf, und wer gewinnt, wird das Land wahrscheinlich auf einen völlig neuen Weg bringen. Herr Petro hat geschworen, das Wirtschaftssystem zu überholen, indem er Sozialprogramme stark ausweitet und die Reichen besteuert. Herr Hernández hat „totale Sparmaßnahmen“ vorgeschlagen und sagt, er werde den Notstand ausrufen, um die Korruption zu bekämpfen, was Befürchtungen schürt, dass er den Kongress schließen oder lokale Beamte suspendieren könnte.

„Wir werden alles aus Vernunft tun und Gesetz“, versprach Herr Hernández. „Nichts mit Gewalt.“

Bucaramanga, die Stadt im Zentrum einer der größten Metropolregionen des Landes, liegt 400 km nördlich von Bogotá, der Hauptstadt. Es ist ein Ort, an dem die Bewohner sagen, dass Direktheit und „Aufgeknöpftheit“ Teil der Kultur sind.

Niemand in Bucaramanga scheint Herrn Hernández gegenüber ambivalent zu sein, und eine Erwähnung von ihm löst normalerweise Übertreibungen aus Beifall oder ein Strom nicht druckbarer Beleidigungen.

Die Unterstützer von Herrn Hernández beschreiben ihn als Retter, der das Defizit der Stadt beseitigte, Verträge zugunsten der Steuerzahler neu verhandelte und einen Kreislauf politischer Gefälligkeiten durchbrach, der Bucaramanga in eine Hauptstadt der Korruption verwandelt hatte.

Seine Kritiker nennen ihn eine Gefahr der Demokratie, ein Evangelist eines brutalen Kapitalismus, der die Nation ruinieren wird, und ein Mann mit wenigen festen politischen Ideen, der alles tun wird, um seinen Willen durchzusetzen.

„Was dieses Land erwartet, ist eine Diktatur“, sagte César Fontecha, ein ehemaliger Rechtsberater der Müllfirma der Stadt, der sagte, Herr Hernández habe ihn einmal in einem Wutanfall angerufen und ihn aufgefordert, bei der Genehmigung eines von rechtlichen Problemen durchsetzten Vertrags zu helfen.< /p>

Heute sieht sich Herr Hernández in diesem Fall mit Korruptionsvorwürfen konfrontiert, denen vorgeworfen wird, Untergebene dazu gedrängt zu haben, sicherzustellen, dass ein bestimmtes Unternehmen einen Deal mit der Stadt abschließt. Laut dem Büro des Generalinspektors hätte dieser Vertrag seinem Sohn erhebliches Geld einbringen können.

Mr. Der Prozess gegen Hernández beginnt am 21. Juli. Er hat erklärt, er sei unschuldig.

„Ich habe nichts gestohlen“, sagte er. „Deshalb bin ich ruhig, mit gutem Gewissen.“

Aufgewachsen in Piedecuesta, einer Stadt aus der Kolonialzeit außerhalb von Bucaramanga, war Herr Hernández der älteste von vier Jungen, und seine Eltern besaßen eine Zigarrenfabrik, eine Schneiderei und eine Zuckerrohrfarm, was sie zu den erfolgreichsten Familien der Gemeinde machte .

Mario Carvajal, ein langjähriger Freund des Kandidaten, erinnerte sich an die Mutter von Herrn Hernández als „extrem anspruchsvoll“ und „impulsiv“. Wenn ein junger Rodolfo seine Arbeit nicht erledigte, sagte er: „Sie schlug ihn mit allem, was sie finden konnte.“

Herr Hernández studierte Ingenieurwesen, gründete später eine Baufirma, die kostengünstige Wohnungen baute, und wechselte dann ins Finanzwesen, wo er als Verkäufer und Kreditgeber fungierte und Zinssätze weit unter den örtlichen Banken bot.

Schließlich erregte seine Familie Aufmerksamkeit von Rebellengruppen, die Menschen für Lösegeld entführten. Zuerst nahmen sie seinen Vater mit und zwangen die Familie, für seine Rückkehr zu bezahlen. Dann nahmen sie laut Herrn Hernández seine einzige Tochter Juliana mit.

Diesmal weigerte sich Herr Hernández zu zahlen und sagte, dies würde nur zu weiteren Entführungen ermutigen. Juliana kehrte nie zurück.

Auf die Frage eines lokalen Radiosenders, ob er seine Entscheidung bereue, sagte er: „Einerseits ja, und mit viel Schmerz. Und auf der anderen Seite nein, denn wenn wir bezahlt hätten, wären sie wegen Socorro, meiner Frau, gekommen.“

Félix Jaimes, ein langjähriger Freund und Berater, rief Herrn Hernández an, äußerst besorgt über das Geringere glücklich und „besessen davon, Ziele zu erreichen.“

Herr Hernández kandidierte 2015 für das Amt des Bürgermeisters von Bucaramanga und kam mit einer Plattform gegen Korruption und Sparmaßnahmen ins Amt, die ihn dazu veranlasste, sogar die Stühle aus der Cafeteria des Rathauses zu entfernen.

Er kürzte Arbeitsverträge und kürzte Gehälter , einschließlich des von José del Carmen, 59, einem Gewerkschaftsführer.

Als Reaktion darauf errichteten die Arbeiter ein Protestlager, das Monate dauerte, und traten dann in einen Hungerstreik, der sechs Tage dauerte.

< p>„Er war der Henker der Arbeiter“, sagte Herr del Carmen.

Herr Hernández sieht sich nun wegen Verletzung von Gewerkschaftsrechten während seiner Zeit als Bürgermeister angeklagt. Die nächste Phase dieses Prozesses beginnt am 26. Juli. Er hat die Vorwürfe zurückgewiesen.

In einem Büro in Bucaramanga mit weißen Tischen und minimalistischer Kunst mit Schwarz-Weiß-Szenen der Armut wird die Hernández-Kampagne von einem geleitet Armee von Freiwilligen: selbsternannter „Rodolfistas.“

Mr. Der Wahlkampfslogan von Hernández – „raube nicht, lüge nicht, betrüge nicht“ – ist auf eine Wand gemalt, und ein Ausschnitt des Kandidaten steht am Eingang.

Während der Kampagne hat Herr Hernández die meisten Debatten vermieden und nur wenige öffentliche Veranstaltungen abgehalten, wobei er Interviews mit befreundeten Medien und Live-Streams seiner Verbündeten bevorzugt. Dennoch hat er weite Teile der Wählerschaft mit Energie versorgt, und seine Berater sagten, er habe den Moment verstanden.

Seit einer Generation wird das Land von einer rechtsextremen Bewegung regiert, die vom ehemaligen Präsidenten Álvaro Uribe gegründet wurde. Seine politischen Verbündeten, bekannt als Uribistas, wurden einst vergöttert, aber sie haben angesichts von Vorwürfen von Menschenrechtsverletzungen, Korruptionsskandalen und wachsender Armut an Popularität verloren.

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Für Kolumbianer, die den Uribismo satt haben, aber von Herrn Petros linken Vorschlägen abgeschreckt werden, ist Herr Hernández der perfekte Kandidat: er selbst -finanziert und scheinbar unabhängig, ein zukunftsorientierter Mann mit den gleichen Ambitionen für Kolumbien wie für sein persönliches Imperium.

„Er wird sich für uns durchsetzen“, sagte Héctor Bonilla, 58. „Ich sehen Sie es in seinem Gesicht, seine Aufrichtigkeit, wenn er spricht.“

Alfonso Morales, 64, ein Wächter, der in einer kleinen Hütte nahe der Spitze eines steilen Hügels in Bucaramanga lebt, sieht das anders.

Als Bürgermeisterkandidat verteilte Herr Hernández Briefe an die Ärmsten der Stadt Einwohner kündigten ein Programm namens „20.000 Happy Homes“ an, von dem er versprach, dass es Realität werden würde, wenn es gewählt würde.

Die Häuser wurden nie gebaut. „Er hat uns angelogen“, sagte Mr. Morales. „Ich bitte das kolumbianische Volk, diesen Mann nicht zu wählen.“

Mr. Hernández hat weiterhin solche Zusagen gemacht. Im Hauptpark von Piedecuesta hat er ein elegantes Musterhaus mit dem Namen „Glückshaus“ gebaut, das als Werbekampagne dienen sollte, und er hat einen Immobilienmakler engagiert, um es zu vermarkten.

Eines Tages im Haus , sagte der Makler den Besuchern, dass ihnen ein Haus wie dieses zu niedrigen Kosten und niedrigen Zinssätzen zur Verfügung stehen würde – solange Herr Hernández gewinnt.

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