Die USA und Japan starten ein Angebot, um den ersten japanischen Astronauten auf den Mond zu bringen

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U.S. Präsident Joe Biden trifft sich mit Japans Premierminister Fumio Kishida zu einem privaten Abendessen in Tokio, Japan, am 23. Mai 2022. (Bildnachweis: REUTERS/Jonathan Ernst)

Die USA und Japan vereinbarten, daran zu arbeiten, den ersten Japaner einzusetzen Astronaut auf dem Mond, begleitet von einem amerikanischen Astronauten, während die langjährigen Verbündeten eine Partnerschaft entwickeln, um China entgegenzutreten.

Die beiden Länder sagten in einer gemeinsamen Erklärung, dass sie bei bemannten und robotischen Mondmissionen zusammenarbeiten würden, „einschließlich des gemeinsamen Ehrgeizes, einen zukünftigen japanischen Astronauten auf der Mondoberfläche zu sehen“, mit dem Ziel, noch in diesem Jahr eine Umsetzungsvereinbarung zu unterzeichnen.

 

Nach einem Treffen zwischen Präsident Joe Biden und dem japanischen Premierminister Fumio Kishida am Montag in Tokio sagten die Länder ebenfalls sie „bekennen sich zu einer Gelegenheit für japanische Astronauten auf dem Gateway, einem menschlichen Außenposten in der Nähe des Mondes, als Teil der erweiterten Artemis-Zusammenarbeit.“

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Die gemeinsame Entwicklung der Monderkundung ist mit dem Artemis-Projekt verbunden, einem von den USA geführten Versuch, Astronauten zum Mond zurückzubringen und schließlich Menschen zum Mars zu schicken – Die japanische Weltraumkooperation „hebt ab und blickt zum Mond und zum Mars“, sagte Biden am Montag bei einer Pressekonferenz mit Kishida.

„Ich bin gespannt auf die Arbeit, die wir gemeinsam auf der Gateway-Station rund um den Mond leisten werden, und freue mich auf den ersten japanischen Astronauten, der sich uns bei der Mission zur Mondoberfläche im Rahmen des Artemis-Programms anschließt“, fügte er hinzu.

Die USA und Japan streben eine engere Zusammenarbeit bei der Weltraumforschung an, nachdem NASA-Beamte vor wachsenden Spannungen zwischen Washington und Peking gewarnt haben.

Die Nachrichten vom Montag kommen inmitten des Wettlaufs um die Förderung potenziell Hunderter Milliarden Dollar ' im Wert von Ressourcen auf dem Mond und anderswo.

Der Mond kann große Mengen Helium-3 enthalten, ein Isotop, das möglicherweise als Alternative zu Uran für Kernkraftwerke nützlich ist, da es nicht radioaktiv ist. Experten glauben, dass 5.000 Tonnen Kohle durch etwa drei Esslöffel Helium-3 ersetzt werden könnten.

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Die Geopolitik der Weltraumspiegel die Konkurrenz zwischen den USA und ihren Verbündeten gegen China und Russland. Die führenden Supermächte der Welt haben darum gekämpft, sich auf ein gemeinsames Regelwerk zu einigen, um die Weltraumaktivitäten der nächsten Generation zu steuern.

Japan und Südkorea gehören zu den 19 Ländern, die zugestimmt haben, die Artemis-Abkommen zu unterstützen, eine nicht rechtlich bindende Reihe von Prinzipien für die Erforschung des Mondes, des Mars und darüber hinaus.

Aber China und Russland haben dagegen Widerstand geleistet die Vereinbarungen. Sie fördern gemeinsam ein alternatives Projekt auf dem Mond, von dem sie sagen, dass es allen anderen Ländern offen steht: die Internationale Mondforschungsstation.

Japan selbst verfügt über eines der fortschrittlichsten Raumfahrtprogramme der Welt, und im Jahr 2020 gelang es der Japan Aerospace Exploration Agency, mit der unbemannten Hayabusa2-Sonde Material von einem Asteroiden zurückzubringen.

Etwa ein Dutzend Japaner haben Erfahrungen mit Raumfahrt gemacht , womit das Land etwa gleichauf mit China, Deutschland und Frankreich liegt, aber in der globalen Rangliste weit hinter den USA und Russland liegt. Das Raumfahrtbudget des Landes ist im vergangenen Jahr um mehr als 20 % auf etwa 450 Milliarden Yen (3,5 Milliarden $) gestiegen.

Der Mangel an Zusammenarbeit zwischen den USA und China bei der Erforschung des Weltraums ist besonders gefährlich in einer Zeit, in der der Kosmos immer voller wird und Milliardäre wie Elon Musk und Jeff Bezos zunehmend Satelliten starten, um in kommerzielle Möglichkeiten einzutauchen.

Der japanische E-Commerce-Milliardär Yusaku Maezawa verbrachte letztes Jahr einige Zeit auf der Internationalen Raumstation, um sich darauf vorzubereiten, im Jahr 2023 der erste private Passagier auf einer geplanten Mondumrundung mit Musks SpaceX zu werden. Bisher ist noch kein japanischer Staatsbürger auf dem Mond gelandet.

Die NASA führte im April Tests für den Start von Artemis I durch, einer vollständig robotisierten Mission zum Mond — die erste seit Apollo 17 im Jahr 1972. China bewegt sich schnell auf das Ziel zu, die Fähigkeiten der USA zu erreichen. China ist das einzige Land, das eine eigene Raumstation betreibt, und war letztes Jahr erst die zweite Nation nach den USA, die einen Rover auf dem Mars landete.

Die US-Gesetzgebung, die erstmals 2011 verabschiedet wurde, hindert die NASA an den meisten Interaktionen mit ihr chinesischen Gegenstück, und die USA haben China daran gehindert, an der Internationalen Raumstation — ein Schritt, der Peking einfach dazu veranlasste, ein eigenes zu bauen.