Russischsprachige Technologen bauen ihr Leben in einem Haus in San Francisco wieder auf

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Andrey Doronichev teilte sein vierstöckiges Stadthaus mit fast 100 Unternehmern, weil sie dachten, sie hätten einen privaten Schlüssel, der Ressourcen freischalten könnte, die die meisten Silicon-Valley-Technologen nicht konnten. (Repräsentativ/Wikimedia Commons)

In den letzten fünf Jahren hat Andrey Doronichev sein vierstöckiges Stadthaus mit fast 100 Unternehmern, Investoren und anderen aufstrebenden Technologen aus Ländern geteilt, die einst Teil der Sowjetunion waren.

Weil sie Russisch sprachen, sie dachten, sie hätten einen privaten Schlüssel, der Ressourcen freischalten könnte, die die meisten Silicon Valley-Technologen nicht konnten. Als Investoren hatten sie den Insider-Track zu Startups in Kiew. Als Unternehmer könnten sie Ingenieure in Moskau einstellen oder Geld von einem Netzwerk russischsprachiger Investoren in ganz Asien, Europa und den Vereinigten Staaten sammeln.

Aber nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war, war das meiste weg. Einige davon werden vielleicht nie wieder zurückkehren.

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„Sprache hat uns über Grenzen hinweg verbunden. Es gab uns Vorteile, die sonst niemand hatte. Es war wie ein Geheimgang in eine größere Welt intelligenter Menschen“, sagte Doronichev, 39, der in Moskau geboren, aufgewachsen und ausgebildet wurde, bevor er in die San Francisco Bay Area zog. „Aber der Krieg hat so viele dieser Verbindungen zerrissen.“

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Doronichev und seine Mitbewohner gehören zu den Hunderten von russischsprachigen Technologen, die in der Bay Area arbeiten und nach der Invasion der Ukraine darum kämpfen, ihr persönliches und berufliches Leben wieder aufzubauen. Einige stammen aus der Ukraine. Andere kommen aus Weißrussland oder Kasachstan. Noch mehr kommen aus Russland.

Die meisten sind gegen den Krieg und orientieren sich mehr an der westlichen Welt und der Offenheit, die sie im Internet sehen, als an Wladimir Putins Russland. Sie fragen sich, was sie, wenn überhaupt, tun können, um Freunden, Familie und Kollegen am anderen Ende der Welt zu helfen, selbst wenn sie sich abmühen, ihre eigene Karriere am Laufen zu halten.

Sie hofften, eine Gemeinschaft von Russisch sprechenden Menschen auf der ganzen Welt zu schaffen, die neue Technologien, Unternehmen und Produkte für ein offenes Internet aufbauen könnten – ein Internet, das es jedem ermöglicht, mit jedem über Grenzen hinweg zu kommunizieren. Aber in zwei wichtigen Ländern brechen die Beziehungen ab: der Ukraine und Russland.

Das Technologie-Ökosystem der Ukraine wird belagert. Laut Weltbank könnte die gesamte ukrainische Wirtschaft in diesem Jahr um mehr als 40 % schrumpfen.

Nachdem ausländische Regierungen Sanktionen gegen Russland verhängt und vielen amerikanischen und europäischen Unternehmen der Zugang zu Bank- und Internetdiensten verwehrt wurde, ist die russische Tech-Industrie so gut wie vom Rest der Welt abgeschnitten. Zehntausende von Tech-Profis fliehen jetzt aus dem Land, unfähig oder unwillig, hinter den Kulissen zu arbeiten.

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Doronichev ist stolz auf sein Erbe. Während der Coronavirus-Pandemie baute er im Keller seines Stadthauses eine traditionelle russische Sauna oder Banja. „Wir sitzen herum und schlagen uns mit Ästen“, scherzt er gerne. Aber er ist abgeneigt, die russische Wirtschaft zu unterstützen.

Doronichev und seine Mitbewohner sind nicht bereit, mit jemandem zusammenzuarbeiten, der im Land bleibt. Er weiß auch, dass er sich nicht gegen Putin oder den Krieg aussprechen kann, wenn er Mitarbeiter im Land behält, aus Angst, dass diese Mitarbeiter von der russischen Regierung ins Visier genommen werden. „Jeder Mitarbeiter, den Sie in Russland haben, ist eine Geisel“, sagte er. „Sie hindern dich daran, deine Meinung zu sagen.“

Doronichev verließ Russland im Jahr 2006, nachdem er ein Startup verkauft hatte, das es Menschen ermöglichte, Klingeltöne per SMS zu kaufen. Bald trat er in ein Ingenieurbüro von Google in Dublin ein, wo er half, die erste Smartphone-App von YouTube zu entwickeln.

Nachdem er einen neuen Job in der Google-Zentrale in Mountain View angenommen und an Technologien wie Virtual Reality und Online-Spielen gearbeitet hatte, kaufte er ein Stadthaus in San Francisco, nicht weit vom Golden Gate Park der Stadt entfernt.

Eines der Wände knickten ein. Wasser sickerte durch das Dach und in die Beleuchtung vier Stockwerke tiefer. Aber auf einem der teuersten Immobilienmärkte des Landes war es mit 2,4 Millionen Dollar ein Schnäppchen.

Nach der Renovierung des großen, schlanken, 110 Jahre alten Stadthauses zogen er und seine Frau Tania in die oberste Etage, während sie die darunter liegenden Etagen mieteten.

Im Jahr 2015 kehrten die Doronichevs von Burning Man zurück, das jährliche Festival in der Wüste von Nevada, das sich zu einem sommerlichen Treffpunkt für die Tech-Industrie entwickelt hat. Sie hatten gerade neun Tage auf engstem Raum mit Freunden und Kollegen zusammengelebt und beschlossen, das ganze Jahr über so zu leben. Also fingen sie an, Zimmer an Leute zu vermieten, die sie kannten.

Ihr Stadthaus – ein graues Stuckgebäude mit einem bunten Kolibri auf dem Garagentor – wurde schnell zu einem Knotenpunkt für Technologen aus demselben Teil der Welt wie Doronichev.

Lesen |Wimbledons Russland-Verbot führt dazu, dass Touren Ranglistenpunkte kürzen < p>Es war eine durch Sprache geeinte Gemeinschaft, nicht durch Nationalität. Es hieß Einwanderer aus der Ukraine, Weißrussland und Georgien sowie Russland willkommen.

Sie nannten es DobryDom. „Dobry“ ist Doronichevs Kindheits-Spitzname und häufiger Online-Name. „Dom“ ist das russische Wort für Haus. Aber für diejenigen, die dort lebten, bekam der Name eine neue Bedeutung. Dobry ist auch das russische Wort für gut, gerecht oder freundlich.

„Dort zu leben ist produktiv“, sagte Pasha Podolyanko, 32, ein ukrainischer Investor und Unternehmer, der im zweiten Stock wohnt. „Es ist ein Ort, an dem Sie Fragen stellen können.“

Doronichev und seine Mitbewohner gehen eine Außentreppe im Hinterhof auf und ab und gehen in jeder Wohnung ein und aus, ohne anzuklopfen. Sie halten morgens Gruppenfrühstücke ab und servieren Blinis, Crêpes und Toast. Jetzt, wo Doronichevs Mutter in den Keller neben der Banja gezogen ist – eine Gegend, die er „Little Russia“ nennt – bietet sie hausgemachten Borschtsch und Oliviersalat, einen russischen Kartoffelsalat, zum Mittag- oder Abendessen an.

Borscht, Doronichev betont, ist ein ukrainisches Gericht. Und wenn sie im Garten grillen, fügt er hinzu, grillen sie wie die meisten Amerikaner: Steaks, Burger, Chicken Wings.

Als im Laufe der Jahre Dutzende von Menschen in das Haus ein- und auszogen, erweiterte sich die Gemeinschaft auf die beiden Häuser auf beiden Seiten von DobryDom. Alle drei Gebäude – und die breitere Gruppe von Menschen, die DobryDom in andere Teile von San Francisco verlassen haben – sind durch eine Online-Chat-Gruppe vereint.

Während der Pandemie wurde Doronichev zu einer Berühmtheit in der weltweiten russischen Gemeinschaft -sprechende Technologen, als er und DobryDom in einer Online-Dokumentation des einflussreichen russischen Journalisten Yury Dud auftraten. Auf Instagram schwoll Doronichevs Publikum auf über 350.000 Menschen an, als er auf Russisch über die Kunst sprach, neue Technologien, Unternehmen und Produkte aufzubauen.

Bald gründete er ein gemeinnütziges soziales Netzwerk für Unternehmer namens Mesto – das russische Wort für Ort – in der Hoffnung, den Startup-Markt in Russland und anderen Teilen der ehemaligen Sowjetunion anzukurbeln.

Als er ein neues gründete sein eigenes Startup Duplicat, das darauf abzielte, Betrug auf dem Markt für nicht fungible Token aufzudecken, beauftragte er ein Team von Ingenieuren für künstliche Intelligenz, die über ganz Russland verteilt waren.

Er investierte auch in mehrere ukrainische Startups. Eines davon war Reface, ein von Podolyanko empfohlenes KI-Unternehmen. Als sie sich letzten Sommer mit anderen Unternehmen und Kollegen in Kiew trafen, nahmen die beiden an einer Bootsparty teil, deren Gastgeber eine Gruppe ukrainischer Technologen und Investoren war. Podolyanko brachte seine Freundin mit, eine ukrainische Finanzanalystin namens Stacy Antipova.

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Es war eine Reise, auf die sie jetzt mit reuiger Zuneigung zurückblicken. Russland marschierte sechs Monate später ein.

Nach der Invasion floh Antipova aus der Ukraine und flog nach Tijuana, Mexiko, wo sie als Flüchtling in die Vereinigten Staaten einreisen konnte. Sie lebt jetzt im DobryDom. „Als ich das erste Mal zum Frühstück hinunterging“, erinnerte sich Doronichev, „wusste ich nicht, was ich sagen sollte.“

Antipova saß an einem Nachmittag zusammen mit ihren neuen Mitbewohnern im Hinterhof und war sich ebenfalls nicht sicher, was sie sagen sollte. „Ich hatte nicht vor, so schnell so weit wegzuziehen“, sagte sie. „Ich versuche nur, mein Leben in Ordnung zu bringen, zu verstehen, was ich tun möchte, weil ich den Rest meines Lebens hinter mir gelassen habe.“

Am anderen Tischende erklärte Dasha Kroshkina, eine weitere in Russland geborene Unternehmerin dass sie daran arbeitete, Mitarbeiter sowohl aus Russland als auch aus der Ukraine zu verlegen, und sich bemühte, den Dienst ihres Unternehmens, StudyFree, in Afrika und Indien wieder aufzunehmen. Als der Krieg begann, befanden sich viele seiner Kunden – Studenten, die nach Stipendien und Stipendien an Universitäten im Ausland suchten – in Russland.

„Wir alle fühlen ein Trauma“, sagte Mikita Mikado, eine weitere Mitbewohnerin von DobryDom, die aus Weißrussland eingewandert ist. „Aber das Trauma ist für jeden von uns anders.“

Mikado und Doronichev arbeiten jetzt daran, ihre eigenen Mitarbeiter aus Russland in europäische und asiatische Länder zu versetzen, die russische Staatsbürger ohne Visum akzeptieren, aber nicht alle bereit oder in der Lage zu gehen. Die beiden Unternehmer werden die Verbindungen zu jedem, der bleibt, abbrechen.

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Mikado beschäftigte auch Ingenieure in der Ukraine. Es ist viel schwieriger, sie außer Landes zu bringen, zum Teil, weil viele zum Militärdienst bleiben müssen und viele andere nur ungern ihre Familien verlassen. Aber in diesem Fall können diejenigen, die nicht gehen wollen oder können, auf der Gehaltsliste bleiben, trotz der Belastung, die dies für ein junges Startup bedeutet.

„Es ist nur natürlich, dass ein Unternehmen langsamer wird, wenn Menschen sich verstecken müssen vor Bomben“, sagte Mikado.

Da viele andere Tech-Arbeiter sowohl aus Russland als auch aus der Ukraine fliehen, gibt es einen neuen Pool an verfügbaren Talenten. Aber die Unternehmer bei DobryDom haben eine neue Regel: Sie stellen nur Leute ein, die gegen den Krieg sind.

„Sie wären überrascht, wie viele Leute bereit sind, über ihre Ansichten zu sprechen, ohne dass Sie sie überhaupt fragen“, sagte George Surovtsev , ein ethnischer Russe, der in Kasachstan geboren wurde, nach San Francisco gezogen ist und nun Schwierigkeiten hat, Ingenieure, die er in der Ukraine eingestellt hatte, zu versetzen.

Da diese Unternehmer Geld für neue Startups sammeln, ist die Rechnung anders. Kunden, Banken, andere Geschäftspartner und Regierungsbehörden sind misstrauisch gegenüber russischen Investitionen – nicht nur Investitionen von Personen und Unternehmen auf der Sanktionsliste. Sie müssen sich vor selbst kleinen Verbindungen zum Land in Acht nehmen. Das galt sogar für Doronichev, einen amerikanischen Staatsbürger, der kürzlich Spenden für Duplicat gesammelt hat.

„Bei all meiner Liebe zur russischen Community – bei all meinen Verbindungen – habe ich keinen Cent von russischen Investoren gesammelt , ob sie in Russland waren oder russische Staatsangehörige waren, die in Amerika lebten“, sagte er. „Neue Technologie zu bauen ist schon schwer genug, ohne dieses Geld zu nehmen.“