Wie eine französische Bank Haiti eroberte

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Eine Filiale des Crédit Industriel et Commercial in Dijon, Frankreich, 11. Februar 2022. Zu einer Zeit, als CIC bei der Finanzierung half Der Eiffelturm als Monument der französischen Freiheit erstickte Haitis Wirtschaft und brachte einen Großteil des Einkommens der jungen Nation zurück nach Paris. Heute ist es eine 355-Milliarden-Dollar-Tochtergesellschaft eines der größten europäischen Finanzkonglomerate. (The New York Times).

Geschrieben von Matt Apuzzo, Constant Méheut, Selam Gebrekidan und Catherine Porter

Jeder Satz der Einladung endete mit einem pechschwarzen Schnörkel, einem Tripel Schleife aus Kalligraphie, die zu einer Nacht mit Abendessen, Tanz und Feuerwerk im Nationalpalast von Haiti passt.

Schulden hatten das Land für mehr als ein halbes Jahrhundert erstickt. Obwohl Haiti seine Kolonialherren in einem Unabhängigkeitskrieg verdrängt hatte, war es gezwungen gewesen, seinen ehemaligen französischen Sklavenhaltern den Gegenwert von Hunderten von Millionen Dollar zu zahlen, als Lösegeld für die Freiheit, die es bereits im Kampf errungen hatte.

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Aber in der Nacht des 25. September 1880 schien die letzte Rückzahlung dieses Geldes endlich in greifbare Nähe gerückt zu sein. Haiti würde nicht länger von einer Finanzkrise in die nächste taumeln, immer mit einem Wetterauge am Horizont für die Rückkehr französischer Kriegsschiffe. Der neue Präsident, Lysius Salomon, hatte eine Leistung vollbracht, die der Nation seit ihrer Geburt entgangen war.

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„Das Land wird bald eine Bank haben“, sagte er seinen Gästen und brachte einen Toast aus. Draußen marschierten Soldaten durch die mit riesigen Fahnen geschmückten Straßen.

Salomon hatte Grund zum Optimismus. Europäische Nationalbanken hatten Eisenbahnen und Fabriken finanziert, Rezessionsschläge gemildert und dem Regieren Sicherheit verliehen. Sie halfen dabei, eine majestätische Version von Paris zum Leben zu erwecken, eine mit sauberem Wasser, Abwasserkanälen und großen Alleen – Investitionen, die sich noch lange in der Zukunft auszahlen würden.

Nun war Haiti an der Reihe. Salomon nannte es „ein großartiges Ereignis, das in die Geschichte eingehen wird.“

Es war alles eine Fata Morgana.

Die Nationalbank von Haiti, auf die in dieser Nacht so viele Hoffnungen gesetzt wurden, war nur dem Namen nach national. Weit davon entfernt, ein Instrument zur Rettung Haitis zu sein, war die Zentralbank von Anfang an ein Instrument französischer Finanziers und eine Möglichkeit, eine ehemalige Kolonie bis ins nächste Jahrhundert unter erstickendem Griff zu halten.

Haitis Zentralbank wurde von einer Pariser Bank, Crédit Industriel et Commercial, gegründet. Zu einer Zeit, als das Unternehmen eines der bekanntesten Wahrzeichen der Welt, den Eiffelturm, als Monument der französischen Freiheit finanzierte, würgte es Haitis Wirtschaft ab, brachte einen Großteil des Einkommens der jungen Nation zurück nach Paris und beeinträchtigte ihre Fähigkeit, dies zu tun Schulen, Krankenhäuser und die anderen Bausteine ​​eines unabhängigen Landes gründen.

Haiti war die erste moderne Nation, die nach einem Sklavenaufstand ihre Unabhängigkeit erlangte, nur um für Generationen durch die von der französischen Regierung geforderten Reparationen für den größten Teil des 19. Jahrhunderts finanziell gefesselt zu sein. (The New York Times)

Crédit Industriel, in Frankreich als CIC bekannt, ist eine 355-Milliarden-Dollar-Tochtergesellschaft eines der größten Finanzkonglomerate Europas. Aber seine Heldentaten in Haiti hinterließen ein lähmendes Vermächtnis finanzieller Ausbeutung und enttäuschter Hoffnungen – selbst nach den Maßstäben einer Nation mit einer langen Geschichte von beidem.

Haiti war die erste moderne Nation, die ihre Unabhängigkeit nach einem Sklavenaufstand erlangte, nur um für Generationen durch die von der französischen Regierung geforderten Reparationen für den größten Teil des 19. Jahrhunderts finanziell gefesselt zu sein.

Und genau dann, als dieses Geld war fast bezahlt, CIC und seine Nationalbank – genau die Instrumente, die finanzielle Unabhängigkeit zu versprechen schienen – sperrten Haiti für die kommenden Jahrzehnte in einen neuen Strudel von Schulden.

Französische Eliten, darunter ein Nachkomme eines der reichsten Sklavenhalter in der Geschichte Haitis, kontrollierten Haitis Nationalbank von der französischen Hauptstadt aus. Ihre Bücher zeigen keine Investitionen in haitianische Unternehmen, geschweige denn die Art von ehrgeizigen Projekten, die Europa modernisierten.

Stattdessen zeigen Originalaufzeichnungen, die von der New York Times aufgedeckt wurden, dass CIC zig Millionen Dollar aus Haiti abgezogen hat und in die Taschen französischer Investoren.

Die von CIC gegründete Nationalbank erhob Gebühren für fast jede Transaktion der haitianischen Regierung. Französische Aktionäre verdienten so viel Geld, dass ihre Gewinne in manchen Jahren das gesamte Budget der haitianischen Regierung für öffentliche Arbeiten für ein Land mit 1,5 Millionen Einwohnern überstiegen.

Diese Geschichte wurde so gut wie ausgelöscht. Wissenschaftler sagen, dass die meisten CIC-Archive zerstört wurden und Haiti nicht auf der Zeitleiste erscheint, die verwendet wurde, um die Geschichte des Unternehmens als einer der ältesten Kreditgeber Frankreichs zu veröffentlichen. Als es 2009 zum Gedenken an seinen 150. Geburtstag eine offizielle Geschichtsschreibung in Auftrag gab, verdiente Haiti kaum eine Erwähnung. Der Gelehrte, der diese Geschichte schrieb, Nicolas Stoskopf, nannte das Unternehmen „eine Bank ohne Gedächtnis“.

Ein Sprecher sagte, die Bank habe keine Informationen über diesen Zeitraum und lehnte wiederholte Anfragen ab, darüber zu sprechen. „Die Bank, die wir heute verwalten, ist ganz anders“, sagte der Sprecher, Paul Gibert.

Heute haben die dreiste Ermordung des haitianischen Präsidenten in seinem eigenen Schlafzimmer, die zügellosen Entführungen und die Gangstergesetzlosigkeit in der Hauptstadt einer Frage, die die westliche Welt seit langem beschäftigt, neue Dringlichkeit verliehen: Warum scheint Haiti ständig in einer Krise zu stecken, mit einem erstaunlichen Analphabetismus? , $2 pro Tag Löhne, Hunger und Krankheit? Ein Land ohne öffentliche Verkehrsmittel, zuverlässigen Strom, Müllabfuhr oder Abwassersysteme?

Anhaltende Korruption durch Haitis Führer ist sicherlich Teil jeder Antwort. Aber ein anderer Teil kann in längst vergessenen Dokumenten gefunden werden, die in Archiven und Bibliotheken in ganz Haiti und Frankreich verstreut sind.

The Times hat Texte aus dem 19. Jahrhundert, diplomatische Aufzeichnungen und Bankdokumente durchforstet, die selten, wenn überhaupt, von Historikern untersucht wurden. Zusammengenommen machen die Dokumente deutlich, dass der CIC, der mit korrupten Mitgliedern der haitianischen Elite zusammenarbeitet, dem Land kaum etwas hinterlassen hat, mit dem es operieren, geschweige denn eine Nation aufbauen könnte.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts die Hälfte die Steuern auf Haitis Kaffeeernte, die mit Abstand wichtigste Einnahmequelle, gingen an französische Investoren bei CIC und der Nationalbank. Nachdem Haitis andere Schulden abgezogen waren, blieben der Regierung ein paar Pfennige übrig – 6 Cent von je 3 eingesammelten Dollar – um das Land zu regieren.

Die Dokumente helfen zu erklären, warum Haiti während einer Zeit, die so reich an Modernisierung und Optimismus war, dass die Amerikaner es das Goldene Zeitalter und die Franzosen die Belle Époque nannten, am Rande blieb. Dieses außergewöhnliche Wachstum kam sowohl weit entfernten Mächten als auch aufstrebenden Nachbarn zugute, doch Haiti hatte verschwindend wenig, um in grundlegende Dinge wie fließendes Wasser, Elektrizität oder Bildung zu investieren.

Der Schaden war nachhaltig. Über drei Jahrzehnte hinweg machten französische Aktionäre Gewinne von mindestens 136 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars von der haitianischen Nationalbank – ungefähr ein ganzes Jahr im Wert der damaligen Steuereinnahmen des Landes, wie die Dokumente zeigen.

The Times hat es überprüft Methodik und Quellen für diese Berechnungen mit Wirtschaftshistorikern und Wirtschaftsprüfern. Der Finanzhistoriker Éric Monnet von der Paris School of Economics fasste die Rolle der Nationalbank als „reine Extraktion“ zusammen.

Aber die kumulativen Verluste für Haiti waren weitaus größer: Wäre der von der haitianischen Nationalbank abgeschöpfte Reichtum im Land geblieben, hätte dies der haitianischen Wirtschaft im Laufe der Jahre mindestens 1,7 Milliarden US-Dollar hinzugefügt – mehr als alle Einnahmen der Regierung im Jahr 2021.< /p> Französische Eliten, darunter ein Nachkomme eines der reichsten Sklavenhalter in Haitis Geschichte, kontrollierten Haitis Nationalbank von den Franzosen Hauptstadt. (Die New York Times)

Und das wäre, wenn das Geld einfach in der haitianischen Wirtschaft geblieben wäre, unter seinen Bauern, Arbeitern und Händlern zirkuliert, ohne in Brücken, Schulen oder Fabriken investiert zu werden – die Art von Projekten, die Nationen zum Gedeihen verhelfen.

Mehr Wichtig ist, dass die von der haitianischen Nationalbank erhobene Maut nach Generationen von Zahlungen an ehemalige Sklavenhalter erfolgte, die der haitianischen Wirtschaft in den letzten zwei Jahrhunderten Verluste in Höhe von bis zu 115 Milliarden US-Dollar zugefügt haben.

Nach dem Feuerwerk und dem Feiern im Palast dauerte es nicht lange, bis die Haitianer merkten, dass etwas nicht stimmte. Die Nationalbank zog so viel ab und gab so wenig zurück, dass die Haitianer sie schnell „die finanzielle Bastille“ nannten und sie mit dem berüchtigten Gefängnis gleichsetzten, das zum Symbol einer despotischen französischen Monarchie wurde.

„Ist das nicht komisch? “, schrieb der haitianische Politiker und Ökonom Edmond Paul 1880 über die Nationalbank, „dass eine Bank, die behauptet, zur Rettung einer erschöpften Staatskasse zu kommen, nicht damit beginnt, Geld einzuzahlen, sondern alles Wertvolle abzuheben?“

< p>Hoffnungen und Bestrebungen

Haitis Präsident war nicht der einzige mit berauschenden Bestrebungen. In Paris hatte Henri Durrieu, Präsident des CIC, eigene Ambitionen.

Durrieu wurde nicht in die Welt der Hochfinanz hineingeboren. Er begann seine Karriere wie sein Vater als Steuereintreiber, bevor er mit 40 zu einer neuen Bank, CIC, wechselte. Aber die ersten Jahre waren hart. Die Bank hatte das Girokonto in Frankreich eingeführt, aber die Neuheit hatte sich nicht durchgesetzt, und in den 1870er Jahren blieb das Unternehmen in der zweiten Stufe des französischen Finanzwesens stecken.

CIC hatte jedoch einen Vorteil. Es war die bevorzugte Bank für einen Großteil der katholischen Bourgeoisie des Landes, Kunden, die Geld zum Anlegen hatten und Renditen erwarteten.

Durrieu, der gerne Risiken eingeht, ließ sich von staatlich geführten Banken in französischen Kolonien wie Senegal und Martinique inspirieren. Er und seine Kollegen waren begeistert von der Idee, „eine Bank in diesen reichen, aber fernen Ländern zu gründen“, wie sie es in handschriftlichen Notizen beschrieben, die im französischen Nationalarchiv gefunden wurden.

Diese Banken „liefern im Allgemeinen hervorragende Ergebnisse “, sagten die Gründerväter der Nationalbank von Haiti.

Haiti – „ein Land, das neu auf den Kreditmärkten ist, ein Land mit bekanntem Reichtum“, schlossen die Führungskräfte der Nationalbank – schien eine gute Wahl zu sein.

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„Reichtum“ mag für einen Pariser Bankier ein eigenartiges Wort sein, um Haiti damals zu beschreiben. Die Hauptstadt Port-au-Prince wurde von Müll und menschlichen Ausscheidungen überschwemmt, die in den Hafen gespült wurden. Straßen und Infrastruktur wurden so vernachlässigt, dass die Haitianer ein Sprichwort hatten: „Geh um eine Brücke herum, aber überquere sie niemals.“

Aber während die Haitianer arm waren, konnte Haiti sie reich machen. Wie der britische Diplomat Spenser St. John 1884 schrieb: „Kein Land besitzt größere Fähigkeiten oder eine bessere geografische Lage oder eine größere Vielfalt an Boden, Klima oder Produktion.“

Sklavenhalter hatten diesen Reichtum für sich genommen – zuerst mit der Peitsche, dann mit einer Flotte französischer Kriegsschiffe, die eine Entschädigung für Plantagen, Land und das forderten, was Frankreich als sein anderes verlorenes Eigentum betrachtete: das haitianische Volk. Es war der erste und einzige Fall, in dem Generationen freier Menschen die Nachkommen ihrer ehemaligen Sklavenhalter bezahlen mussten.

Ein halbes Jahrhundert später näherten sich Durrieu und CIC Haiti mit einer anderen Taktik: der ausgestreckten Hand eines Geschäftspartners.

'Wir schulden mehr als zuvor'

Durrieu wusste, wie man einen Traum verkauft.

Fünf Jahre zuvor hatten CIC und ein inzwischen nicht mehr existierender Partner Haiti einen Kredit über 36 Millionen Francs oder heute etwa 174 Millionen Dollar gewährt. Mit dem Geld sollten Brücken, Marktplätze, Eisenbahnen und Leuchttürme gebaut werden.

Es war eine Zeit weltweiter Investitionen. England baute neue Schulen und verabschiedete Gesetze zur Schulpflicht. Paris eröffnete ein 97 Meilen langes Aquädukt, das sauberes Trinkwasser in die Hauptstadt transportiert. In New York erhoben sich die ikonischen Bögen der Brooklyn Bridge über den East River, ein technisches Wunderwerk, das die Wirtschaft der Stadt für immer verändern sollte.

Über Ziegel und Stahl hinaus hat Haiti laut Darlehensvertrag etwa 20 % des französischen Darlehens zur Rückzahlung der letzten Schulden im Zusammenhang mit Frankreichs ursprünglichem Lösegeld vorgesehen. „Das Land wird endlich aus seiner Malaise herauskommen“, prognostizierte der Jahresbericht der haitianischen Regierung in diesem Jahr. „Unsere Finanzen werden gedeihen.“

Nichts davon ist passiert. Von Anfang an nahmen französische Banker 40 % des Darlehens in Form von Provisionen und Gebühren ein. Der Rest zahlte alte Schulden ab oder verschwand in den Taschen korrupter haitianischer Politiker.

„Keines der Ziele wurde erreicht“, erklärte 1877 ein haitianischer Senator. „Wir schulden mehr als zuvor.“

Das Darlehen von 1875 von CIC und seinem Partner hinterließ zwei wichtige Vermächtnisse. Das erste ist das, was der Ökonom Thomas Piketty den Übergang vom „brutalen Kolonialismus“ zum „Neokolonialismus durch Schulden“ nannte.

Haiti nahm Millionen an neuen Zinsen auf, in der Hoffnung, endlich die Last der Bezahlung seiner ehemaligen Sklavenhalter loszuwerden. Auf diese Weise trug das Darlehen dazu bei, das Elend von Haitis finanzieller Verpflichtung gegenüber Frankreich zu verlängern. Lange nachdem die ehemaligen Sklavenhalterfamilien die Schulden als beglichen betrachteten, würde Haiti immer noch zahlen – nur jetzt an CIC.

Die haitianischen Führer teilen natürlich die Verantwortung, und einige Gelehrte haben argumentiert, dass dieses Darlehen die Politiker zeigt kümmerten sich mehr darum, ihre Taschen zu füllen, als eine Nation zu entwickeln.

Das zweite Vermächtnis war direkter zu spüren. Das Darlehen verpflichtete die haitianische Regierung zunächst dazu, CIC und seinem Partner fast die Hälfte aller Steuern zu zahlen, die die Regierung auf Exporte wie Kaffee erhoben hatte, bis die Schulden beglichen waren, wodurch die Haupteinnahmequelle der Nation effektiv erstickt wurde.

Das war der erste Schritt, der Durrieu und seiner französischen Bank einen Anspruch auf einen Großteil der finanziellen Zukunft Haitis gab. Schon bald nahm er noch mehr ins Visier.

Die Nationalbank

Haiti hatte jahrelang versucht, eine Nationalbank zu gründen. Salomons Vorgänger hatte sogar Banktresore gekauft. Aber im Jahr 1880 stimmte Haitis Sehnsucht nach finanzieller Unabhängigkeit genau mit Durrieus Plänen überein.

Der Vertrag zur Gründung von Haitis Nationalbank liest sich wie eine Reihe von Werbegeschenken. Durrieu und seine Kollegen übernahmen die Finanzverwaltung des Landes – Dinge wie das Drucken von Geld, das Erhalten von Steuern und das Zahlen von Regierungsgehältern. Jedes Mal, wenn die haitianische Regierung auch nur Geld einzahlte oder eine Rechnung bezahlte, nahm die Nationalbank eine Provision ein.

Damit es keinen Zweifel gibt, wohin dieses Geld fließt, besagt der Vertrag, dass die Nationalbank von Haiti in Frankreich gechartert und von haitianischen Steuern und Gesetzen befreit wird. Alle Macht wurde in die Hände des Verwaltungsrats in Paris gelegt. Haiti hatte kein Mitspracherecht beim Betrieb seiner eigenen Nationalbank.

Der Hauptsitz der Nationalbank – der zufällig auch der CIC-Hauptsitz war – befand sich im 9. Arrondissement von Paris, im Schatten des prächtigen Opernhauses Palais Garnier Haus.

Durrieu war der erste Vorsitzende eines Gremiums, dem französische Bankiers und Geschäftsleute angehörten, darunter Édouard Delessert, ein Urenkel eines der größten Sklavenhalter in Haitis Kolonialgeschichte, Jean-Joseph de Laborde.

Handschriftliche Notizen von Die Nationalbank zeigte von Anfang an, wer das Sagen hatte. Wie die Paris Financial Association 1896 schrieb: „Die Nationalbank von Haiti ist eine französische Finanzinstitution, deren Hauptsitz, der Anleihegläubigern offensteht, sich in Paris befindet. Seine Büros in Haiti sind nur Zweigstellen, die der Autorität und Kontrolle des Hauptsitzes unterstellt sind.“

Durrieus Spiel hat sich ausgezahlt. Zu einer Zeit, als typische französische Anlagerenditen um die 5 % lagen, verdienten die Vorstandsmitglieder und Aktionäre der National Bank of Haiti laut einer Analyse der Finanzberichte der Times durchschnittlich etwa 15 % pro Jahr. In einigen Jahren näherten sich diese Renditen 24 %.

Durrieu machte gut aus. Sein Vertrag mit Haiti gewährte ihm Tausende von Sonderaktien an der Nationalbank im Wert von Millionen heutiger Dollar. In dem Jahr, in dem er Haitis Nationalbank taufte, wurde er zum Kommandeur der Légion d'Honneur ernannt, einem Verdienstorden, der für seine Dienste in Frankreich verliehen wurde .

Zerschmetterte Hoffnungen

Kurz nach dem Feuerwerk am Nationalpalast wurde den Haitianern klar, dass sie einen schlechten Deal gemacht hatten.

Die Nationalbank bot haitianischen Bürgern oder Unternehmen keine Sparkonten an. Und obwohl der Vertrag es erlaubte, Unternehmen Geld zu leihen – und die Haitianer hofften eindeutig, dass dies der Fall war – zeigten Bankbücher aus einem Archiv in Roubaix, Frankreich, dass dies selten, wenn überhaupt, geschah.

„Nicht von der Bank of Haiti, wie sie funktioniert, können die Haitianer ihre Genesung erwarten“, schrieb damals Haitis Finanzminister Frédéric Marcelin.

Die zweite Hälfte des 19. Jahrhunderts hätte es tun sollen bot Haiti eine enorme Chance. Die weltweite Nachfrage nach Kaffee war hoch und Haitis Wirtschaft war darauf ausgerichtet.

Auf der anderen Seite des Karibischen Meeres setzten die Costaricaner ihren Kaffeereichtum für den Bau von Schulen, Abwassersystemen und dem ersten kommunalen elektrifizierten Beleuchtungssystem in Lateinamerika ein. Im Gegensatz dazu verpflichtete Haiti einen Großteil seiner Kaffeesteuern zur Zahlung an Frankreich – zuerst an seine ehemaligen Sklavenhalter, dann an CIC.

Trotzdem war Haiti eine mittelgroße karibische Wirtschaft, danke zu hohen Kaffeepreisen. Aber als der Markt in den 1890er Jahren einbrach, überstiegen Haitis Kaffeesteuern den Preis des Kaffees selbst. Das gesamte Wirtschaftsmodell stand kurz vor dem Zusammenbruch.

Es war Zeit für ein weiteres Darlehen: 50 Millionen Franken (heute etwa 310 Millionen Dollar) von der National Bank of Haiti im Jahr 1896. Es wurde wieder einmal durch Kaffeesteuern garantiert, die zuverlässigste Geldquelle des Landes.

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" />Die Ruinen von Dion, einer französischen Kaffeeplantage, die im 17. Jahrhundert auf Sklavenarbeit angewiesen war, in Haiti, 18. September 2021. Saint-Domingue, wie Haiti damals hieß, machte viele französische Familien sagenhaft reich. Nach der ersten erfolgreichen Sklavenrevolution der modernen Welt im Jahr 1791 ließ Frankreich Generationen von Haitianern für ihre Freiheit bezahlen – in bar. (Die New York Times).

Haitianer waren seit Generationen arm. Aber in diesem Moment – ​​als das Land an Kaffee, CIC und die Nationalbank gebunden war – begann Haitis laut Daten, die von Victor Bulmer-Thomas, einem britischen Ökonomen, der sich mit der Geschichte der Karibik befasst, zusammengestellt wurden, im Vergleich zum Rest der Region steil abzufallen .

„Haiti hat viele eigene Fehler gemacht“, sagte er, wie zum Beispiel die Aufnahme neuer Schulden und das Versäumnis, seine Wirtschaft zu diversifizieren. „Aber es besteht kein Zweifel, dass viele seiner Probleme seit dem späten 19. Jahrhundert diesen imperialen Mächten zugeschrieben werden können.“

Der Untergang der Nationalbank

< p>Durrieu starb 1890, vor der Auflösung der von ihm gegründeten Nationalbank.

Die haitianischen Behörden begannen 1903 damit, die Bank der betrügerischen Überrechnung, der doppelten Berechnung von Darlehenszinsen und der Arbeit gegen die besten Interessen des Landes zu beschuldigen. Aber die Bank erinnerte sie an ein wichtiges Detail: In Frankreich gechartert, betrachtete sie solche Streitigkeiten als außerhalb der Reichweite der haitianischen Gerichte.

Unbeeindruckt überredete Marcelin das Parlament, die Kontrolle über die Staatskasse zurückzugewinnen. Haiti würde sein eigenes Geld drucken und seine eigenen Rechnungen bezahlen.

Aber Aufzeichnungen im französischen diplomatischen Archiv zeigen, dass die Nationalbank immer noch einen mächtigen Verbündeten in ihrer Ecke hatte: die französische Regierung.

Im Januar 1908 traf sich Frankreichs Gesandter in Haiti, Pierre Carteron, mit Marcelin und drängte ihn, die normalen Beziehungen zur Bank wiederherzustellen. Marcelin lehnte ab. Sollte die Nationalbank von Haiti überhaupt überleben, müsste sie tatsächlich auf die wirtschaftliche Entwicklung Haitis hinarbeiten, sagte er.

Das wäre möglich, erwiderte Carteron. Natürlich, fügte er hinzu, müsse Haiti zunächst seine Staatskasse unter französische Kontrolle zurückgeben. Und außerdem: „Du brauchst Geld“, sagte Carteron laut seinen eigenen Notizen. “Wo wirst du es finden?”

Wie seine handschriftlichen Nachrichten zeigen, vermutete Carteron, dass Marcelin dem niemals zustimmen würde. Also ermutigte er seine Kollegen in Paris, sich einen neuen Plan auszudenken.

„Es ist von größter Bedeutung, dass wir untersuchen, wie man ein neues französisches Kreditinstitut in Port-au-Prince gründet“, sagte Carteron schrieb und fügte hinzu: „Ohne enge Verbindung zur haitianischen Regierung.“

Diese neue Institution wurde 1910 mit einer leichten Änderung des Namens eröffnet: Nationalbank der Republik Haiti. Frankreich war immer noch beteiligt, aber nach 30 Jahren war CIC draußen.

Damals gab es einen neuen Schwerpunkt in der Finanzwelt: die Wall Street und eine stolze Gruppe von Bankiers aus der National City Bank of New York, die schließlich zur Citigroup wurde.

Die US-Finanziers operierten weiterhin nach Durrieus Spielbuch und wurden zur dominierenden Macht, was zu einer Folge führte, die noch nachhaltiger war als die Schulden, die er mitorganisierte.

< p>Schließlich hat die Wall Street eine Waffe geführt, die mächtiger ist als ein französischer Diplomat, der indirekte Drohungen ausspricht. Amerikanische Bankiers suchten ihre Freunde in Washington auf, und 35 Jahre nach der Gründung von Durrieus Bank marschierte das US-Militär in Haiti ein.

Es war eine der längsten militärischen Besetzungen in der amerikanischen Geschichte, die es den Vereinigten Staaten ermöglichte, es zu erobern Kontrolle über Haitis Finanzen und gestalten Sie seine Zukunft für die kommenden Jahrzehnte.

Wieder einmal war das Land von der Institution unterminiert worden, die Salomon an jenem Abend im Palast so stolz gefeiert hatte: Haitis Nationalbank.