Pandemins ovanliga uppenbarelse: det är bara det dagliga liv som får oss att njuta av våra otillräckliga semester

0
43

Hunddagar: En hund kan mycket väl vara ett universalmedel för stadsliv (Källa: Getty Images)

I slutet av 2020, när tragedin med den första vågen — avstängningen över natten och att se dem som får våra städer att fly, fly till Indiens landsbygd — hade börjat ebba ut, jag skickades på en välförtjänt skuldresa. Planen var att bo på hemmet borta från hemmet i Kumaon i ungefär tre månader. Arbeta den första månaden, ta en paus på två veckor och sedan tillbaka till jobbet.

Fas I av planen var strålande, nog nästan för att vilja gå med på Instagram. Varje dag, på Zoom-möten, skulle Himalaya vara synligt, den nyligen adopterade hunden hoppade upp på skrivbordet för att göra sig sedd. Arbetstrycket fortsatte, men den rena luften, bergen och den hårda drycken bredvid en öppen eld på kvällarna innebar för en gångs skull att “balansen mellan arbete och privatliv” handlade inte bara om livet på jobbet. Vänner var avundsjuka, och all ensamhet som följer med att vara borta från staden kompenserade hunden mer än väl för. Det enda man kunde göra, i fas II, var att faktiskt spendera tid med sig själv, försöka bearbeta effekterna av allt som hade gått förlorat – vänner och familj till dödligheten; pengar, idéer, relationer.

LÄS ÄVEN |Vad gör dem till de saftigaste av alla

Dessa komiskt självviktiga idéer om att “återansluta”, “bli centrerad” och “mig tid” har funnits ett tag nu. Men under pandemin var de superladdade – ”wellness”-experter samlades,meditationsappar kom in i händelserna som aldrig förr och skotten av kalifornisk spiritualism, som marknadsför upplysning som ett sätt att bli en amoralisk teknikmiljardär, koloniserade inlägg på sociala medier. “Lär dig att umgås med dig själv” blev semesterns mantra. Tack vare den rena mentala tröttheten som hade fått fäste ett år in i pandemin, hade annars cyniska, analytiska själar inte energin att skära igenom skitsnacket.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Vad var då innehållet i denna “mig-tid”? Att arbeta hemifrån i bergen är spektakulärt, och definitivt bättre än att göra det från en lägenhet i staden. Men en lantlig Himalaya-vinter innebär att man på kvällarna är bosatt – det finns inga gatlyktor och det finns många leoparder. När det inte är en paus från jobbet är den dagliga promenaden eller vandringen trevlig, men efter en stund, som i staden, blir de en ursäkt för att lyssna på en podcast. Den tid som var avsedd att ägnas åt att läsa och meditera blev timmar av mindless binge-watching. Den där gamla önskan, att bara ta en paus från arbete och umgänge, att ständigt behöva “förbereda ett ansikte för att möta de ansikten man möter” borde ha blivit tillfredsställt. Istället hände det motsatta.

Best of Express Premium

Premium

UPSC CSE-nyckel – 23 maj 2022: Vad du behöver att läsa idag

Premium

Åsikt: Kan Indien förvandla Quad till ett instrument att inse dess betydelse…Premium

Presidentundersökningar: För kongressen, en upptakt till striderna framåt

Premium

ExplainSpeaking: Skattepolitik i tid av penningpolitisk åtstramningFler premiumhistorier >>

Under mer än två år förlorade många – om inte de flesta – sig själva. Det var en märklig tid när de vardagliga ångesternaav den gamla vardagen – pendling, skvaller, fejder – ersattes av mer existentiella. Vem är du utanför ditt jobb och dina vänner? Finns det ett väsen bortom ditt sociala jag? En riktig semester – för dem som har turen att ens tänka sig en sådan – borde ha varit ett avbrott från dessa vedermödor. Ett sätt att se hur mycket, om alls, traumat har förändrat oss. Som det visar sig finns det inte så mycket kvar.

Till skillnad från upplysningen som upplevts av visa sedan länge, allt jag hittade i Himalayavar lust och sug. För fester, för staden, för företag och ändamål. Det var verkligen en Instagram-värdig semester. Tyvärr var det lika ytligt och tillfälligt. För någon som älskar kullarna och har längtat efter att tillbringa mer än några stulna nätter av långhelger där, var detta en oroande uppenbarelse. Betydde det att vissa av oss är mindre än oförmögna att verkligen njuta av vårt eget sällskap? Till skillnad från så många samtida som hade flyttat från staden för ett enklare liv, verkade det som att det finns några som helt enkelt är för ingifta i rat race, även om vi kommer sist. När fas II nådde sitt nedslående slut, och jag återvände till Zoom och jobbade, började den tidigare nämnda skuldresan. Det krävs en speciell sorts tönt, gick argumentet, att ta en paus i bergen, för att inte se hur fantastisk den upplevelsen kan vara. Huvudet hängt i skam, lagom tukta.

LÄS ÄVEN |Cannes 2022: Döden är ett återkommande tema i några av de indiska filmerna på festivalen

Det är först nu, 18 månader efter “semestern” och ett år sedan den andra vågen tog så många ifrån oss, att saker och ting har blivit tydliga. När kontoret börjar igen får hänget med kollegorna efter jobbet, den sedan länge planerade semestern med vänner, de lata söndagsluncherna med familjen äntligen mening igen. Det finns en anledning till att de gamla föreskrev att de skulle lämna samhället, lossna från relationer, innan de sökte upplysning i vildmarken.

Nu går nästan varje ledig stund till att planera en verklig semester – som kommer att bli för kort, för hektisk och lämnar dig mer utmattad än föryngrad. Nej, pandemin har inte förändrat hur vi tar semester. De distraktioner som vardagen ger är i själva verket livets substans. COVID-19 har gjort det klart att livet som vi kände det inte var så illa. Och varje arbetsplats skulle kunna göra med en hund som hoppade upp på bordet under möten.