På en vandring gjennom Uttarakhand funderer en tidligere diplomat over den enestående omfanget av utviklingsaktivitet i regionen

0
64

Utrygg på toppen: Himalaya truende over Binsar. (Foto: Getty Images)

Jeg har gått Uttarakhandog Himachal Himalaya i flere år nå. Dette er unike og betagende vakre landskap. Uansett hvor mange ganger jeg har kommet tilbake for å utforske disse majestetiske snøfjellene, ispedd frodige daler og sjarmerende landsbyer gjemt i umulig avsidesliggende kroker og kroker, har hver reise vært en minneverdig og dypt oppløftende opplevelse. Å se solen stå opp ved Nanda Devi eller spore skyene som samler seg rundt Trishuli-toppen, får ens humør til å sveve. Og så en følelse av ydmykhet, imponert over majesteten til disse ruvende toppene dekket av evig snø.

En venn og jeg reiste til Uttarakhand Himalaya i midten av april. Reisen vår tok oss fra Dehraduntil Rudraprayag, så videre til Jhaltola nær Berinag og så til slutt til Binsar. På vei tilbake tilbrakte vi en dag i Corbett nasjonalpark.

LES OGSÅ |Da jeg spiste en bit Tibet sammen med teen min i Kangra-dalen

Dette var et område jeg var på besøk etter nesten 20 år. Endringen var slående. Vi ble overrasket over hvor gode veiene hadde blitt takket være Char Dhamprosjekt. Den forbedrede tilkoblingen har ført til en virtuell soppdannelse av gjestehus, hoteller og hytter. Selv avsidesliggende steder kan nå skryte av 24-timers elektrisitet. Almora er nå en vidstrakt by som sprer seg fra en åsside til den neste. Kausani, også, er nå en stor by, overfylt med gjestehus og restauranter som serverer et imponerende utvalg av internasjonale retter, momos og nudler er de mest populære. Vi bodde på enkle, men komfortable homestays og gjorde dagsturer gjennom tette skoger. På denne tiden av året brant skogene med knallrøde rhododendronblomster, og mange av stiene førte til små og upretensiøse fjellandsbyer eller eldgamle helligdommer og templer.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Vår første dags reise tok oss fra Rishikeshtil Rudraprayag, hvor vi bodde på en sjarmerende hytte ved bredden av Alaknanda-elven, en av de to viktigste sideelvene til Ganga, den andre er Bhagirathi. Motorveien har for det meste blitt oppgradert til fire felt, men det er strekninger der den utvides til seks felt. Hastigheten og komforten på vår reise må settes opp mot den enorme arrdannelsen i dette fortsatt skiftende og følsomme fjellterrenget. Hele åssider ble revet ut med enorme jordflyttemaskiner. Som i andre deler av Himalaya-sonen, vil disse motorveiene som skjærer gjennom noe av den mest skjøre økologien på jorden, oppleve hyppige jordskred og snøskred, forstyrre trafikken og kreve dyre reparasjoner. Jeg har allerede sett dette på den eksisterende motorveien til Gangotri. Det er strekninger der hele åssider har sklidd ned i elven under kraftig regn, noe som har forårsaket flom og kraftig erosjon av elvebredder.

Best of Express Premium

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" />Premium

UPSC CSE Key – 23. mai 2022: Hva du trenger å lese i dagPremium

Mening: Kan India gjøre Quad om til et instrument for å realisere dens betydning… .

Premium

Presidentielle meningsmålinger: For Kongressen, en opptakt til kamper fremover

Premium

ExplainSpeaking: Skattemessig i tiden med pengeinnstramningerFlere premiumhistorier >> LES OGSÅ |Et snev av årgangen, en smak av det moderne: skape nye minner i kjente gamle Shillong

Noe enda mer illevarslende kom til syne da vi satte kursen mot Rudraprayag og videre. Det er et massivt jernbaneprosjekt under bygging hele veien fra Rishikesh til Karnaprayag, langs bredden av Alaknanda.

Det innebærer å legge en 125 km lang enkeltsporet jernbanelinje, som vil krysse gjennom 17 tunneler. og krysse 35 broer. Det vil koste Rs 16.200 crore. Det offisielle nettstedet hevder at dette er et prosjekt av “strategisk betydning” og at “det vil forbedre tilkoblingen til Char Dham-helligdommene Yamunotri, Gangotri, Badrinath og Kedarnathi Garhwal-regionen i Himalaya.»

Prekær på toppen: En flokk med hjort i Jim Corbett nasjonalpark, Uttarakhand. (Foto: Getty Images)

I Rudraprayag kunne vi høre lyden av maskiner som jobbet gjennom natten. I løpet av dagen, videre på reisen, så vi de massive tunnelmaskinene i arbeid, tre gjennom fjellene. Char Dham er allerede forbundet med motorveier. Trenger vi virkelig en jernbane også? Skadene som påføres noen av de mest sårbare landskapene i landet vårt er av et omfang som er uten sidestykke. Vi har hatt flere katastrofer takket være bevisst og vilkårlig ødeleggelse av et uberørt miljø i utviklingens navn. Vi bruker nå religion og forsvar som rettferdiggjørelse for denne nådeløse spoleringen av miljøet vårt. Den massive økningen i menneskelig trafikk som sannsynligvis vil følge vil gjøre disse uberørte strekningene til overbelastede bosetninger med tilfeldig konstruksjon, blottet for skikkelig infrastruktur og uten ordninger for avfallshåndtering. Elven Alaknanda, som allerede blir utnyttet for vannkraft både på hovedkanalen og på flere sideelver, vil sannsynligvis bli utsatt for et dødsstøt av disse dårlig gjennomtenkte prosjektene.

Det var en lettelse å bruke en et par netter på Jhaltola Estate, ikke langt fra Berinag på veien til Almora. Dette ligger midt i en 1000 mål stor uberørt skog, vanskelig tilgjengelig, men kanskje uberørt av den grunn. Skogen dekker to landsbyer og området rundt gitt som tilskudd til Nain Singh Rawat, en av de velkjente “Pandits” som utførte omfattende undersøkelser av Tibet på 1800-tallet som ansatte i Survey of India, og utgir seg for å være vanlige pilegrimer. Nain Singh gikk til fots gjennom Tibets lengde og bredde og var den første som rapporterte om høyden til Tibets hovedstad Lhasa. Hytta inne i denne tette skogen er på land leid av Nain Singhs familie og drives for tiden av et vernebevisst par. Men vi var skuffet over at snøfjellene ikke var synlige da de var dekket av en evig dis på grunn av skogbranner i åsene langs foten av Himalaya. Disse tilskrives uvanlig høye temperaturer og bevisst brenning av vegetasjon for å skape mer jordbruksland eller beite for dyr. Det var den samme historien høyere opp i Binsar, hvorfra man vanligvis får panoramautsikt over Panchachuli, Trishuli og Nanda Devi. Noen steder kunne man til og med se røyk stige opp i de fjerne fjellene. En kort visjon av Trishuli tidlig en morgen ved Binsar var den eneste kompensasjonen for vår lange reise.

svaiet, danset og falt mer enn én gang. Jeg elsket det’” id = “7914183” liveblogg = “nei” ]

Til tross for slike skuffelser var turene våre gjennom skogene ved Jhaltola og Binsar en fryd. Å kunne komme tilbake til komfortable overnattingssteder etter en lang og slitsom fottur, få varme dusjer på forespørsel og få servert nylaget og sunn mat, gjorde reisen verdt. Men jeg innrømmer at jeg aldri før har følt meg så engstelig og engstelig for fremtiden som på denne turen. Snøen på Himalaya er kanskje ikke evig likevel.

(Shyam Saran er en tidligere utenriksminister og en ivrig turgåer i Himalaya)