Épiphanie inhabituelle de la pandémie : il n'y a que l'agitation quotidienne qui nous fait profiter de nos vacances inadéquates

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Dog Days : Un chien pourrait bien être la panacée de la vie urbaine (Source : Getty Images)

Fin 2020, lorsque la tragédie de la première vague – le confinement du jour au lendemain et le fait de regarder ceux qui font fuir nos villes vers l'Inde rurale – avaient commencé à refluer, j'ai été envoyé dans un voyage de culpabilité bien mérité. Le plan était de rester à la maison loin de chez soi à Kumaon pendant environ trois mois. Travaillez le premier mois, faites une pause de deux semaines, puis reprenez le travail.

La phase I du plan était glorieuse, assez pour vouloir rejoindre Instagram. Chaque jour, sur les réunions Zoom, l'Himalaya était visible, le chien récemment adopté sautait sur le bureau pour se faire voir. Les pressions du travail ont continué, mais l'air pur, les montagnes et les boissons fortes à côté d'un feu ouvert le soir signifiaient, pour une fois, cet “équilibre travail-vie” ne concernait pas seulement la vie au travail. Les amis étaient jaloux et toute la solitude qui accompagne le fait d'être loin de la ville était plus que compensée par le chien. La seule chose à faire, dans la phase II, était de passer du temps avec soi-même, d'essayer de traiter l'impact de tout ce qui avait été perdu – des amis et de la famille à la mortalité ; argent, idées, relations.

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Ces idées comiquement importantes de « reconnexion », de « se recentrer » et de « temps pour moi » existent depuis un certain temps maintenant. Mais pendant la pandémie, ils ont été surchargés : les experts du “bien-être” se sont multipliés, les applications de méditation sont entrées dans l'action comme jamais auparavant et les ramifications du spiritisme californien, qui commercialise l'illumination comme un moyen de devenir un milliardaire technologique amoral, colonisé les publications sur les réseaux sociaux. “Apprenez à passer du temps avec vous-même” est devenu le mantra des vacances. Grâce à la pure fatigue mentale qui s'était installée un an après le début de la pandémie, autrement cyniques, les âmes analytiques n'avaient pas l'énergie de couper à travers les conneries.

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Quelle était donc la substance de ce « temps pour moi » ? Travailler à domicile dans les collines est spectaculaire, et certainement mieux que de le faire depuis un appartement en ville. Mais un hiver himalayen rural signifie que le soir, on est confiné à la maison – il n'y a pas de lampadaires et il y a beaucoup de léopards. Quand ce n'est pas une pause du travail, la promenade ou la randonnée quotidienne est agréable, mais au bout d'un moment, comme en ville, elles deviennent une excuse pour écouter un podcast. Le temps censé être consacré à la lecture et à la méditation est devenu des heures de vidéo insouciante. Ce vieux désir, de simplement faire une pause dans le travail et la socialisation, de devoir constamment «préparer un visage pour rencontrer les visages que vous rencontrez» aurait dû être satisfait. Au lieu de cela, c'est le contraire qui s'est produit.

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Pendant la majeure partie de deux ans, de nombreuses personnes, sinon la plupart, se sont perdues. C'était une époque curieuse, où les anxiétés banalesde l'ancien quotidien – les trajets quotidiens, les commérages, les querelles – ont été remplacés par d'autres plus existentiels. Qui es-tu en dehors de ton travail et de tes amis ? Existe-t-il un être au-delà de votre moi social ? De vraies vacances – pour ceux qui ont la chance d'en concevoir une – auraient dû être une pause dans ces tribulations. Une façon de voir à quel point, voire pas du tout, le traumatisme nous a changés. Il s'avère qu'il ne reste plus grand-chose.

Contrairement à l'illumination vécue là-bas par les sages du passé, tout ce que j'ai trouvé dans l'Himalayaétait le désir et l'envie. Pour les fêtes, pour la ville, pour l'entreprise et le but. Ce furent certainement des vacances dignes d'Instagram. Malheureusement, ce fut tout aussi superficiel et éphémère. Pour quelqu'un qui aime les collines et qui rêve d'y passer plus que quelques nuits volées de longs week-ends, ce fut une révélation troublante. Cela signifie-t-il que certains d'entre nous sont moins que incapables de vraiment profiter de leur propre compagnie ? Contrairement à tant de contemporains qui avaient quitté la ville pour une vie plus simple, il semble que certains soient tout simplement trop attachés à la course effrénée, même si nous arrivons en dernier. Alors que la phase II touchait à sa fin décevante et que je retournais à Zoom et au travail, le voyage de culpabilité susmentionné a commencé. Il faut un type spécial de gamin, selon l'argument, pour faire une pause dans les collines, pour ne pas voir à quel point cette expérience peut être incroyable. Tête baissée de honte, convenablement châtié.

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Ce n'est que maintenant, 18 mois après les “vacances” et un an depuis que la deuxième vague nous en a pris tellement, que les choses sont devenues claires. Alors que le bureau reprend, les sorties entre collègues après le boulot, les vacances entre amis prévues de longue date, les déjeuners paresseux du dimanche en famille reprennent enfin un sens. Il y a une raison pour laquelle les anciens prescrivaient de quitter la société, de se détacher des relations, avant de chercher l'illumination dans le désert.

Maintenant, presque chaque moment libre est passé à planifier de vraies vacances – qui seront trop courtes, trop agitées et vous laisser plus épuisé que rajeuni. Non, la pandémie n'a pas changé notre façon de prendre des vacances. Les distractions que procure le quotidien sont, en fait, la substance de la vie. COVID-19 a clairement indiqué que la vie telle que nous la connaissions n'était pas si mauvaise. Et chaque lieu de travail aurait besoin d'un chien sautant sur la table pendant les réunions.