Raro tornado del Michigan settentrionale uccide 1 persona, ne ferisce più di 40

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Viene visto un danno a casa di Betty Wisniewski dopo che un tornado ha attraversato l'area di Gaylord, Michigan, il 20 maggio 2022. (AP)

Un raro tornado del Michigan settentrionale ha attraversato un piccola comunità venerdì, uccidendo almeno una persona e ferendone più di altre 40 mentre ribaltava veicoli, strappava tetti di edifici e abbatteva alberi e linee elettriche.

Il twister ha colpito Gaylord, una città di circa 4.200 persone a circa 370 chilometri a nord-ovest di Detroit, verso le 15:45

Mike Klepadlo, proprietario dell'officina di riparazioni auto Alter-Start North, ha detto che lui e i suoi lavoratori si sono riparati in un bagno.

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“Sono fortunato di essere vivo. Ha fatto saltare in aria la parte posteriore dell'edificio,” Egli ha detto. “Venti piedi (6 metri) della parete di fondo sono spariti. Manca tutto il tetto. Almeno metà dell'edificio è ancora qui. È brutto.”

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Emma Goddard, 15 anni, ha detto che stava lavorando al Tropical Smoothie Cafe quando ha ricevuto un avviso telefonico sul tornado. Pensando che il tempo fuori fosse “tempestoso, ma non spaventoso,” lo ha respinto ed è tornato a quello che stava facendo. Sua madre ha quindi chiamato e ha assicurato a sua madre che stava bene.

Due minuti dopo, stava versando il frullato di un cliente quando la madre del suo collega si è precipitata a urlare loro di andare sul retro dell'edificio, ha detto Goddard all'Associated Press tramite messaggio di testo. Si sono riparati nella cella frigorifera, dove potevano sentire le finestre che si infrangevano.

“Ero stipato spalla a spalla con i miei sette colleghi, due dei miei colleghi’ genitori e una signora di Door Dash vengono a prendere i suoi frullati.” Quando hanno lasciato il frigorifero circa 15 minuti dopo ed sono usciti fuori, hanno visto “alcune delle nostre macchine a pezzi e coibentate dappertutto per terra,” disse Goddard. Tre attività commerciali vicine sono state distrutte, ha affermato.

Brian Lawson, portavoce di Munson Healthcare, ha affermato che l'Otsego Memorial Hospital stava curando 23 persone ferite dal tornado e che una persona è rimasta uccisa. Non conosceva le condizioni dei feriti o il nome della persona morta.

La Michigan State Patrol ha confermato che una persona è stata uccisa, dicendo in un tweet che più di altre 40 sono rimaste ferite e sono state curate negli ospedali della zona. La pattuglia ha programmato di tenere un briefing sabato mattina.

“Non ho mai visto niente di simile in vita mia,” Ha detto il sindaco Todd Sarrard. “Sono insensibile.”

Il video pubblicato online mostrava una nuvola scura a imbuto che si materializzava da una nuvola mentre i conducenti nervosi guardavano o si allontanavano lentamente, incerti sul suo percorso.

Un altro video mostrava ingenti danni lungo la Main Street della città. Un edificio sembrava essere in gran parte crollato e un negozio Goodwill è stato gravemente danneggiato. Un palo di servizio crollato giaceva sul lato della strada e detriti, inclusi quelli che sembravano essere cavi elettrici e parti di una stazione di servizio Marathon, erano sparpagliati lungo la strada.

La Croce Rossa ha allestito un rifugio in una chiesa.

Brandie Slough, 42 anni, ha detto che lei e una figlia adolescente hanno cercato sicurezza in un bagno di un Culver’s. Le finestre del fast-food sono saltate fuori quando sono emerse e il suo camioncino era stato ribaltato sul tetto nel parcheggio.

“ Abbiamo scosso la testa increduli, ma siamo grati di essere al sicuro. A quel punto, chi se ne frega del camion,” disse Slough.

Eddie Thrasher, 55 anni, ha detto che era seduto nella sua macchina fuori da un negozio di ricambi per auto quando il tornado sembrava apparire sopra di lui.

“Ci sono tetti strappati dalle aziende, una fila di tipo industriale magazzini,” disse Thrasher. “I camper sono stati capovolti e distrutti. C'erano molti veicoli di emergenza diretti dal lato est della città.” Ha detto che è corso al negozio per uscire.

“La mia adrenalina stava andando da matti,” disse Thrasher. “In meno di cinque minuti è finita.”

I venti estremi sono rari in questa parte del Michigan perché i Grandi Laghi risucchiano l'energia dalle tempeste, soprattutto all'inizio della primavera, quando i laghi sono molto freddi, ha affermato Jim Keysor, meteorologo di Gaylord del National Weather Service.

“Molti bambini e giovani adulti non avrebbero mai subito un maltempo diretto se avessero vissuto a Gaylord per tutta la vita,” disse.

L'ultima volta che Gaylord ha avuto una forte tempesta di vento è stata nel 1998, quando i venti in linea retta hanno raggiunto i 100 mph, ha detto Keysor. Ha detto che le condizioni che hanno generato il tornado di venerdì includevano un fronte freddo che si muoveva dal Wisconsin e colpiva aria calda e umida su Gaylord, con l'ingrediente aggiuntivo di trasformare i venti nella parte inferiore dell'atmosfera.

Gov. Gretchen Whitmer ha dichiarato lo stato di emergenza per la contea di Otsego, mettendo a disposizione della contea ulteriori risorse statali.

Gaylord, noto come “Alpine Village,” quest'anno festeggerà il suo centesimo compleanno, con una celebrazione del centenario che includerà una parata e una casa aperta al municipio entro la fine dell'estate.

La comunità organizza anche l'annuale Alpenfest a luglio, un evento di ispirazione alpina celebrazione in onore del patrimonio cittadino e di una partnership con una città gemellata in Svizzera.