Le nouveau livre de Seema Chishti, sur le mariage interreligieux de ses parents, est un recueil de notes d'une autre Inde

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Anees et Sumitra Chishti (Crédit : avec l'aimable autorisation de HarperCollins)

Que peut être unehistoire d'amour interconfessionnelled'une Inde d'un autre temps nous enseignent aujourd'hui ? Que, pour se marier, il suffit d'être amoureux ; que les familles pourraient non seulement ne pas s'y opposer mais accueillir favorablement une telle union ; que loin d'être un obstacle à ce type de mariage, l'État peut en fait être un facilitateur. Si tout cela semble aller de soi, considérez la rapidité et la fréquence avec lesquelles le terme “amour jihad” est invoqué dans le contexte des romances interreligieuses aujourd'hui. Considérez également la rapidité avec laquelle les États du pays adoptent des lois qui – en fait, sinon en termes réels – rendent les mariages interconfessionnels impossibles. Et puis considérez le mariage au cœur de Sumitra et Anees de Seema Chishti : Contes et recettes d'une famille Khichdi, où un homme et une femme – malgré le gouffre de religion et de culture entre eux – ont choisi de passer le reste de leur vie ensemble. /p> LIRE AUSSI |Écrit dans la tradition du Meghaduta de Kalidasa, le nouveau livre de poésie du poète-diplomate Abhay K est une ode à la nature

Bien sûr, ni l'histoire ni l'Inde dans laquelle elle s'est déroulée ne sont aussi simples. Quand Sumitra et Anees ont célébré leur mariagelors d'une cérémonie de nikah à Delhi, peut-être, dans une autre partie de l'Inde, un autre couple – également issu d'horizons tout aussi différents – a trouvé la situation beaucoup plus difficile. Peut-être ne pouvaient-ils même pas parler de leur amour, craignant la colère de leur famille ou de leur communauté. Mais c'est précisément le point de vue de Sumitra et Anees – que, malgré l'existence d'un tel tabou, le briser restait une possibilité palpitante et pleine d'adrénaline. Comparez cela avec l'Inde d'aujourd'hui, lorsque cette possibilité semble être sous assistance respiratoire et que le pronostic semble désastreux. Dans l'introduction, Chishti énonce ses raisons d'écrire ce livre, divulguant des détails sur la relation de ses parents qu'« ils auraient hésité à partager publiquement de leur vivant » : « Uniquement parce qu'il est important de parler aujourd'hui du monde qui était possible dans L'Inde, où l'idée de l'Inde n'était pas seulement une « idée », mais une réalité vécue. Même si elles font partie de la plus grande mosaïque, parfois laide et brisée, de ce qui constituait la façon dont l'Inde vivait, la cuisine, la maison, la vie et les idéaux d'Anees et Sumitra en sont un témoignage important.”

‘Sumitra et Anees : Contes et recettes d'une famille Khichdi’ par Seema Chishti; HarperCollins ; 189 page; Rs 399 (Source : Amazon.in)

Les trois premières sections du livre montrent comment cette réalité vécue est née. Née à Arsikere (une partie du district de Hassan dans le Karnataka aujourd'hui), en 1933, d'une femme shaivite et d'un mari vaishnavite – une union inhabituelle à l'époque – Sumitra rêvait d'éducation et d'une carrière dès son plus jeune âge. Après la mort de ses parents, elle a été élevée par son frère aîné au grand cœur et généreux, le producteur de films D Shankar Singh qui était l'une des figures pionnières du cinéma Kannada. Sumitra a grandi avec le monde du glamour, mais sa détermination à poursuivre son ambition l'a finalement amenée à travailler à l'Institut indien du commerce extérieur à Delhi, la ville où elle a rencontré l'homme qu'elle allait épouser.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Sumitra et Anees Chishti (Crédit : Courtesy HarperCollins)

Anees, née à 1940 à une famille musulmane Syed à Deoria, Uttar Pradesh, est arrivé à Delhi en tant que statisticien employé à l'Institut indien de recherche agricole, Pusa. Depuis son plus jeune âge, sa véritable passion était le journalisme. Il avait développé un amour pour la littérature, la poésie, le sport, la culture et les affaires mondiales en tant qu'étudiant à l'Université musulmane d'Aligarh, et à Delhi, il s'est mis à se tailler une place dans l'espace littéraire et journalistique de la capitale. Il a rencontré Sumitra au bureau de l'hebdomadaire Mainstream, où ils étaient tous les deux contributeurs. Leur amitié s'est transformée en amour et, finalement, en mariage. Mais l'Inde avait déjà commencé à changer. Chishti écrit: «Que ce soit l'urgence ou les secousses de la démolition du Babri Masjid qui ont changé l'Inde, Anees et Sumitra ont réalisé lentement que les obstacles auxquels ils pensaient avoir été confrontés lorsqu'ils se sont réunis n'étaient que des objections distinguées par rapport à ce qu'était le pays. connaît actuellement. »

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La cuisine de Sumitra et Anees , où les traditions culinairesde deux familles – de confessions différentes et de régions différentes – est devenu “le gardien des secrets composites et de l'essence de l'Inde”. Un livre de recettes, avec trois types de rasam pris en sandwich entre un dal-palak et un kadhi, et du mouton frit à la Karnataka niché confortablement à côté de shami kabab, forme la quatrième section cruciale de Sumitra et Anees. Sumitra avait essayé d'écrire un livre de recettes à trois reprises – l'inspiration, selon son introduction à la troisième tentative (incluse dans ce livre), était sa fille (l'auteur) qui “n'aime pas cuisiner” et qui pouvait consulter les recettes “quand elle veut manger n'importe quel plat spécifique qu'elle avait apprécié dans la cuisine de sa mère ». L'inclusion de ceux-ci par Chishti est de donner une illustration concrète du type de confluence qui était autrefois célébrée.

Seema Chishti, auteur et journaliste (Credit: Courtesy HarperCollins)

Une certaine nostalgie teintée de sépia est inévitable. Mais l'introduction de Chishti, sur la nécessité de lire le livre dans son contexte politiquement chargé, et la postface de Vir Sanghvi, dans laquelle il met en avant le pluralisme essentiel de l'alimentation en s'attaquant à certains mythes (khichdi est hindou, biryani est musulman), précisez qu'il ne s'agit pas d'un simple exercice de sentimentalité. Sumitra and Anees est, à sa manière douce, un livre qui plaide en faveur d'une idée plus inclusive de l'Inde que celle qui nous est imposée aujourd'hui.

Anees et Sumitra Chishti (Crédit : avec l'aimable autorisation de HarperCollins)