Explication : pourquoi l'Arménie connaît une agitation anti-gouvernementale croissante dans la région du Haut-Karabakh

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Des policiers arrêtent des participants à une manifestation antigouvernementale à Erevan, en Arménie. (Reuters)

L'Arménie a été témoin de manifestations anti-gouvernementales croissantes ces dernières semaines contre d'éventuelles concessions sur le territoire du Haut-Karabakh, contesté avec l'Azerbaïdjan voisin. Le 18 mai, des manifestations ont brièvement interrompu les services de métro dans la capitale Erevan, avec des publications sur les réseaux sociaux montrant des agitateurs bloquant les portes des wagons du métro et empêchant les trains de circuler. Reuters a rapporté que les manifestants réclamaient la démission du Premier ministre Nikol Pashinyan et scandaient des slogans antigouvernementaux.

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Ces manifestations durent depuis des semaines, après que Pashinyan a déclaré que la communauté internationale voulait que l'Arménie réduise ses revendications sur la région du Haut-Karabakh. Le Haut-Karabakh est une région montagneuse et fortement boisée qui, en vertu du droit international, est reconnue comme faisant partie de l'Azerbaïdjan. Cependant, les Arméniens de souche qui constituent la grande majorité de la population rejettent la domination azérie. Après que les troupes azerbaïdjanaises ont été chassées de la région à la suite d'une guerre dans les années 1990, ces Arméniens de souche ont été sous le contrôle administratif du Haut-Karabakh, avec le soutien de l'Arménie.

En septembre 2020, des affrontements ont éclaté qui se sont rapidement intensifiés pour devenir les plus meurtriers depuis les années 1990. Erevan a déclaré que c'était l'Azerbaïdjan qui avait rouvert le conflit en lançant une offensive majeure, tandis que Bakou a affirmé qu'il avait été contraint de répondre aux provocations de l'autre côté. Au cours des trois dernières décennies, les cessez-le-feu négociés par la Russie et les États-Unis n'ont pas tenu.

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L'Arménie connaît des troubles intérieurs depuis avril de cette année liés à la gestion par Pashniyan du conflit du Haut-Karabakh. “Les groupes d'opposition parlementaire, composés de deux factions, ont annoncé leur intention de renverser leur gouvernement ou au moins d'augmenter la pression de la rue pour empêcher le Premier ministre Nikol Pashinyan de faire de nouvelles concessions à l'Azerbaïdjan et à la Turquie en ce qui concerne la sécurité et le droit à l'autodétermination des Arméniens. du Haut-Karabakh (appelé Artsakh) et la reconnaissance du génocide arménien », a déclaré à indianexpress.com Yeghia Tashjian, chercheur associé à l'Institut Issam Fares pour les politiques publiques et les affaires internationales de l'Université américaine de Beyrouth.

Comme l'une des conditions préalables à l'établissement de la paix, l'Azerbaïdjan souhaite que l'Arménie reconnaisse officiellement le Haut-Karabakh comme faisant partie de l'Azerbaïdjan. “Ce facteur éliminera la présence historique arménienne dans la région, car l'Azerbaïdjan imposera des politiques raciales et discriminatoires contre les Arméniens indigènes de la région”, a déclaré Tashjian.

Soutenir les revendications de l'Azerbaïdjan est son allié la Turquie, qui ajoute ses propres conditions à la proposition, dont l'une consiste à pousser Erevan à cesser le lobbying international pour la reconnaissance officielle du génocide arménien, une question qui a été un conflit de longue date entre Erevan et Ankara. . L'Arménie a déclaré qu'environ 1,5 million de personnes ont été tuées en 1915 lors d'un génocide par l'Empire ottoman. Alors que la Turquie admet que de nombreux Arméniens vivant dans l'empire ont été tués par les forces ottomanes pendant la Première Guerre mondiale, elle a toujours rejeté le nombre de victimes et a nié que les meurtres aient été systématiques ou constituent un génocide.

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“L'opposition perçoit ces conditions préalables comme inacceptables et appelle au dialogue et à des négociations inconditionnelles. De nombreux responsables gouvernementaux et députés du parti au pouvoir se sont prononcés en faveur de la « paix », d'autres ont également fait allusion à la possibilité de remettre le Haut-Karabakh à l'Azerbaïdjan en échange de la « paix ». L'opposition refuse ces conditions”, a expliqué Tashjian.

Critiques contre Pashinyan

En Arménie, la gestion par Pashinyan du conflit du Haut-Karabakh a été critiquée après avoir accepté de céder le contrôle arménien de plusieurs territoires à l'Azerbaïdjan. Le mois dernier, Pashinyan a déclaré aux législateurs arméniens que la communauté internationale avait appelé l'Arménie à réduire ses exigences sur le Karabakh, ce qui a déclenché une nouvelle vague de critiques et de manifestations anti-gouvernementales.

Tashjian a déclaré à indianexpress.com que Pashinyan avait augmenté les salaires des forces de sécurité du pays, dans le but de gagner leur loyauté. Les manifestations en cours en Arménie ont été marquées par la brutalité policière et l'arrestation de manifestants, de militants ainsi que de membres du Parlement. « Cependant, l'élan de l'opposition n'a pas faibli. L'opposition est impatiente de poursuivre les manifestations et de mobiliser le peuple jusqu'à ce que le gouvernement soit renversé », a déclaré Tashjian. strong>Troubles domestiques

La colère du public face à la gestion par Pashinyan du conflit du Haut-Karabakh a le potentiel de s'intensifier en un mouvement plus large et plus large et de provoquer des troubles civils à travers le pays, estime Tashjian. Alors que les plus grandes manifestations ont eu lieu à Erevan, des manifestations plus modestes ont également eu lieu dans d'autres parties du pays. La nouvelle série d'affrontements en 2020 a provoqué une mobilisation de masse dans toute l'Arménie et la vaste diaspora arménienne est entrée en action. Les Arméniens du monde entier ont commencé à faire pression sur leurs gouvernements pour un soutien plus fort à l'Arménie dans le conflit, et des dons et d'autres formes d'assistance ont commencé à affluer pour soutenir les soldats de souche arménienne combattant dans le Haut-Karabakh.

En août de l'année dernière, Pashinyan a déclaré aux législateurs qu'un total de 3 773 militaires arméniens avaient été tués pendant la guerre de 44 jours avec l'Azerbaïdjan. La colère contre le gouvernement est également due en partie au fait que de nombreux Arméniens ont perdu des êtres chers pendant la guerre, a expliqué Tashjian. « Les États-Unis et l'Union européenne font pression sur le gouvernement arménien pour qu'il rétrograde le statut du Haut-Karabakh et signe un « plan de paix » unilatéral et humiliant. avec l'Azerbaïdjan pour remettre en cause la légitimité de la présence des casques bleus russes stationnés dans la région », a déclaré Tashjian.

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Position de Pashinyan sur le Haut-Karabakh

Il y a eu un changement clair dans les opinions de Pashinyan sur le Haut-Karabakh après mai 2018, lorsqu'il a été élu chef de l'Arménie. Tashjian pense qu'une grande partie de la rhétorique de Pashinyan visait à gagner le soutien nationaliste. « Il a torpillé le processus de négociation en avril 2020 en arguant que “l'Artsakh (Haut-Karabakh) c'est l'Arménie et point final”.

Plus tard, après la guerre, avant les élections de 2021, il a fait campagne pour un “statut juste pour le peuple du Haut-Karabakh”, a expliqué Tashjian. “Et maintenant, sous la pression occidentale, il abaisse le statut, arguant que le Haut-Karabakh pourrait faire partie de l'Azerbaïdjan si les droits des Arméniens sont garantis”, a ajouté Tashjian. Le problème est l'ambiguïté du terme “droits” et ce qu'il signifierait pour l'Arménie et les Arméniens de souche vivant au Haut-Karabakh.

Avant son élection à la tête, Pashinyan s'était créé une image de lui-même en tant que chef de la désobéissance civile. Avec cette répression gouvernementale contre les manifestations, il y a eu des critiques selon lesquelles il étouffe les mêmes méthodes de protestation qu'il utilisait autrefois.