En Corée du Sud, Biden cherche à reconstruire les liens économiques à travers l'Asie

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Le président Joe Biden monte à bord d'Air Force One pour entamer un voyage à Séoul, en Corée du Sud, à Joint Base Andrews, dans le Maryland, le 19 mai 2022. (Doug Mills/The New York Times )

Lorsque le président Joe Biden est arrivé vendredi pour sa mission inaugurale en Asie, le premier endroit où il s'est dirigé depuis l'avion n'était pas une salle gouvernementale ou une ambassade ou même une base militaire, mais une usine de supraconducteurs tentaculaire qui représentait le véritable champ de bataille de une lutte d'influence du XXIe siècle dans la région.

Le choix de la destination pour commencer un voyage de cinq jours en Corée du Sud et au Japon a souligné les défis des efforts de Biden pour reconstruire les liens américains avec une région où les alliés de longue date sont devenus incertains quant aux engagements de Washington au milieu d'un sentiment anti-commercial à la maison, tandis que la Chine s'est élargie sa domination dans l'arène économique.

Le président espère ramener les pays dans l'orbite américaine malgré la décision de son prédécesseur, le président Donald Trump, il y a cinq ans d'abandonner un pacte commercial de grande envergure connu sous le nom de Partenariat transpacifique – mais pas en rejoignant le bloc économique, même bien qu'il ait été négocié par l'administration Obama qu'il occupe le poste de vice-président. Au lieu de cela, sous la pression de sa base libérale chez lui, Biden prévoit d'offrir une structure économique multinationale beaucoup moins radicale qui laisse certains dans la région sceptiques quant à ce que cela va ajouter.

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Biden dévoilera officiellement le cadre économique indo-pacifique lundi à Tokyo, réunissant bon nombre des mêmes pays du partenariat commercial pour coordonner les politiques sur l'énergie, les chaînes d'approvisionnement et d'autres questions, mais sans l'accès au marché ou les réductions tarifaires qui ont alimenté l'original Partenariat. Désireux que les dirigeants américains contrent la Chine, un certain nombre de pays de la région prévoient de signer et de saluer le nouvel alignement, mais en privé ont exprimé leur inquiétude quant au fait que cela pourrait être un exercice vide.

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Le cadre est essentiellement “un nouvel emballage des priorités existantes de l'administration Biden dans ce domaine de politique économique”, a déclaré Scott A. Snyder, directeur de la politique américano-coréenne au Council on Foreign Relations. “Et que cela décolle vraiment ou non dépend du fait que les partenaires pensent qu'il y a suffisamment de choses là-bas pour justifier leur engagement.”

Snyder a ajouté qu'il pensait que la Corée du Sud, pour sa part, prenait au sérieux l'engagement de l'administration Biden à investir dans la région. “Je pense qu'ils croient”, a-t-il déclaré. “Et nous verrons s'ils sifflent devant le cimetière.”

Mais même le propre ambassadeur de Biden au Japon, Rahm Emanuel, a reconnu l'incertitude dans la région concernant le nouveau cadre économique. Les pays veulent savoir : « Pour quoi nous engageons-nous ? » a-t-il déclaré aux journalistes à Tokyo jeudi. Est-ce une alternative au Partenariat transpacifique ? “Oui et non”, a-t-il dit.

Le cadre n'est pas un accord de libre-échange traditionnel mais plutôt une architecture de négociation pour aborder quatre grands domaines : les chaînes d'approvisionnement, l'économie numérique, la transformation de l'énergie propre et les investissements dans les infrastructures. Jake Sullivan, conseiller du président à la sécurité nationale, a déclaré que ce serait “un gros problème” et une “étape importante” pour les relations avec la région.

“Quand vous entendez certains des” Eh bien, nous ne savons pas très bien. Nous ne sommes pas sûrs parce qu'il ne semble pas que les choses se soient passées auparavant », je dis:« Attendez simplement », a-t-il déclaré aux journalistes sur Air Force One alors qu'il traversait le Pacifique. “Parce que je pense que ce sera le nouveau modèle d'arrangement économique qui établira les termes et les règles de la route pour le commerce, la technologie et les chaînes d'approvisionnement pour le 21e siècle.”

Sullivan a déclaré qu'il y aura “une liste importante de pays” qui rejoindront le cadre lorsque Biden le lancera lundi, mais les responsables de l'administration n'ont pas identifié quels pays. Le Japon, qui a signalé qu'il préférerait que les États-Unis rejoignent le Partenariat transpacifique, adoptera néanmoins le nouveau cadre comme le meilleur qu'il puisse obtenir pour le moment, tout comme la Corée du Sud. Singapour, la Thaïlande et les Philippines ont manifesté leur intérêt à rejoindre, tandis que l'Inde et l'Indonésie ont exprimé quelques réserves.

Le Premier ministre Pham Minh Chinh du Vietnam a déclaré ce mois-ci qu'il n'était toujours pas clair ce que le nouveau cadre signifierait concrètement. “Nous sommes prêts à travailler aux côtés des États-Unis pour discuter, pour clarifier davantage ce que ces piliers impliquent”, a-t-il déclaré lors d'un forum organisé par le Center for Strategic and International Studies.

La visite de Biden à l'usine de semi-conducteurs de Samsung immédiatement après avoir débarqué d'Air Force One lui a rappelé à quel point la région est essentielle à sa priorité immédiate de résoudre les problèmes de chaîne d'approvisionnement qui ont nui aux consommateurs américains chez eux.

Peu de temps après son atterrissage à la base aérienne d'Osan, Biden a rejoint le président Yoon Suk-yeol de Corée du Sud à l'usine, la louant comme un modèle pour le type de fabrication dont les États-Unis ont désespérément besoin pour éviter la flambée de l'inflation et pour concurrencer la croissance économique chinoise. domination.

“C'est un début de visite de bon augure, car il est emblématique de la coopération et de l'innovation futures que nos nations peuvent et doivent construire ensemble”, a déclaré Biden, notant que Samsung investira 17 milliards de dollars pour construire une usine similaire à Taylor, Texas.

“Nos deux pays travaillent ensemble pour créer la technologie la meilleure et la plus avancée au monde”, a ajouté Biden, entouré d'écrans montrant des employés de Samsung écoutant ses remarques. “Et cette usine en est la preuve, et cela donne à la République de Corée et aux États-Unis un avantage concurrentiel dans l'économie mondiale si nous pouvons maintenir nos chaînes d'approvisionnement résilientes, fiables et sécurisées.”

Alors que la demande de produits contenant des semi-conducteurs a augmenté de 17 % entre 2019 et 2021, il n'y a pas eu d'augmentation comparable de l'offre, en partie à cause des perturbations liées à la pandémie. En conséquence, les prix des automobiles ont monté en flèche, et le besoin de plus de puces est susceptible d'augmenter à mesure que la technologie 5G et les véhicules électriques se généralisent.

Les États-Unis sont déjà confrontés à une pénurie “alarmante” de semi-conducteurs, Gina Raimondo, secrétaire au commerce de Biden, a mis en garde cette année, ajoutant que la crise avait contribué au niveau d'inflation le plus élevé depuis environ 40 ans.

La flambée des prix à la consommation a contribué à faire baisser les cotes d'approbation de Biden, qui a saisi les problèmes de la chaîne d'approvisionnement mondiale pour exhorter le Congrès à adopter une proposition de loi qui fournirait 52 milliards de dollars de subventions aux fabricants de semi-conducteurs et 45 milliards de dollars de subventions et de prêts pour soutenir la résilience de la chaîne d'approvisionnement et la fabrication américaine.

< p>L'arrêt de Samsung n'était qu'un effort pour encourager les alliés asiatiques à investir aux États-Unis. Dimanche, Biden se joindra au président de Hyundai pour célébrer la décision de la société sud-coréenne d'investir dans une nouvelle usine de fabrication de véhicules électriques et de batteries à Savannah, en Géorgie.