Chirag Dilli e i suoi tempi passati di matrimoni colorati

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Oggi Chirag Dilli è un vivace villaggio urbano densamente popolato nel sud di Delhi. (Express Photo di Amit Mehra)

Nella nostra terza storia della serie in cinque parti sulla storia e la cultura dei villaggi urbani di Delhi, ti portiamo attraverso i vicoli di Chirag Dilli.

Oggi, Chirag Dilli è un vivace villaggio urbano densamente popolato nel sud di Delhi, con una considerevole popolazione di bramini, jats, jatav, valmiki, musulmani (querishi e nais), punjabis e giainisti. Ma se attraversi i vicoli di questo luogo, scoprirai pepite di storia.

Un villaggio costruito per onorare un santo sufi

Un racconto popolare dice che il sultano Ghiyasuddin Tughlaq stava costruendo la sua città Tughlakabad nello stesso momento in cui il venerato santo della città Nizamuddin Auliya stava costruendo un baoli (attualmente Nizamuddin Baoli). Gli operai preferirono lavorare per il loro amato pir che fece infuriare il Sultano. Il sultano arrabbiato proibì agli operai di lavorare per i Baoli durante il giorno e vietò la vendita di petrolio per impedire loro di lavorare nel sito durante la notte. Fu allora che uno dei discepoli di Auliya Hazrat Nasiruddin, compì un miracolo e accese le lampade piene solo d'acqua. Hazrat Nasiruddin acquisì il titolo di “Roshan Chirag-i-Dehli” (o la lampada incandescente di Delhi). Morì nel 1356 e fu sepolto nella camera in cui visse.

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Sebbene il villaggio sia ora circondato da alcuni dei più colonie di lusso di South Delhi, fino agli anni '50 non c'erano altro che terreni agricoli e fitte giungle. Tra la natura selvaggia c'era il santuario di Hazrat Nasiruddin Mahmud Chiragh-Dehlavi.

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La gente del posto dice che la maggior parte delle famiglie si stabilirono qui all'inizio del XX secolo poiché era l'unico villaggio con un mura e porte di fortificazione.

“Non importa la religione o la casta, ognuno porta i propri figli malati alla dargah per le benedizioni. In precedenza ci portavamo anche il nostro bestiame poiché anche loro erano come i nostri bambini e Babaji li proteggeva dal malocchio. Il primo latte della mucca era riservato esclusivamente alla dargah”, afferma Sanjeev Sehrawat, un residente del villaggio.

Sempre dalla serie sui villaggi urbani di Delhi |Celebrating the land Gods of Rural Delhi in Khirki villaggio

Nel 1729, l'imperatore Mohammed Shah “Rangeela” costruì un muro di fortificazione con quattro imponenti porte intorno alla tomba, come offerta alla dargah. Secondo uno studio, quando Ahmad Shah Abdali, il fondatore dell'Impero Durrani, invase Delhi all'inizio degli anni '60 del Settecento, persone provenienti da tutta la regione si rifugiarono all'interno delle mura di Dargah e non se ne andarono mai. La seconda ondata di coloni arrivò negli anni '50 dell'Ottocento quando le persone si riversarono ancora una volta nell'area fortificata per sicurezza durante i disordini associati alla rivolta del 1857 e alle sue conseguenze. La sicurezza fornita dai cancelli del paese è forse la sua caratteristica più distintiva. Sfortunatamente, i cancelli sono ora defunti e si può vedere solo una frazione della loro gloria passata. La porta occidentale è completamente scomparsa e tre di esse sono sopravvissute: la porta settentrionale o Dilli Darwaza, la porta meridionale o Kasai Darwaza e la porta orientale o Takht Darwaza.

Tomba di Bahlol Lodi: fu costruita da Sikander Lodi, figlio e successore di Bahlul Lodi dopo la morte di suo padre nel luglio 1489 d.C. Il sultano voleva essere sepolto vicino a san Nasiruddin Chiragh Dehlavi. Alcuni storici, tuttavia, contestano l'affermazione e suggeriscono lo Sheesh Gumbad nei Giardini di Lodi come luogo della tomba di Bahlul Lodi. (Foto Express di Amit Mehra)

I residenti del villaggio, tuttavia, ricordano come si fossero rifugiati qui durante la spartizione nel 1947. Dopo il 1947 si verificò un drastico aumento della popolazione del villaggio. Una parte significativa della terra era di proprietà dei Khadim (custodi) dei Dargah , che è emigrato in Pakistan ed è stato sostituito dalla comunità Jat.

Negli ultimi anni, il villaggio urbano ha attratto industrie su piccola scala e lavoratori migranti in cerca di alloggi economici in città. Il paese è emerso anche come “momo hub”; i vicoli sono affollati di momo “fabbriche” dove il popolare street food viene confezionato e distribuito tra i venditori locali che lo vendono nei mercati vicini.

La storia di Chirag Dilli attraverso la lente dei matrimoni

Mentre parlavamo con la gente del posto per saperne di più sulla storia di questo villaggio, ci siamo resi conto che la vita e i ritmi della gente di Chirag Dilli potevano essere compresi anche attraverso storie di uno dei giorni più importanti della loro vita: il matrimonio.

A una interrogata sul passato del loro villaggio storico, una donna ha osservato: “Itihas ka hume itna nahi pata beti. Shaadi kay baad se ye gaon hi hamara sab hai (Non sappiamo molto di storia, ma questo villaggio è stato il mio mondo dopo il mio matrimonio).”

Residenti di Chirag Dilli seduti nel parco del quartiere. (Ekta Chauhan)

La sessantottenne Shanti, ricordando i suoi giorni da nuova sposa nel villaggio, ha detto: “In questi giorni puoi vestirti quando vuoi e mangiare del buon cibo in un ristorante ogni giorno. Avevamo mezzi limitati in passato. Dimentica di travestirti, ci facevamo il bagno al pozzo del villaggio solo una volta ogni un paio di giorni. Avremmo semplicemente versato rapidamente un secchio d'acqua su noi stessi (mentre siamo completamente vestiti) e basta. Ora immagina di essere la sposa e di essere bagnata nella curcuma e nel latte. Era qualcosa.”

Le donne hanno raccontato come le famiglie mettessero insieme alimenti essenziali come grano, burro chiarificato e zucchero. Le donne si sedevano insieme quasi un mese prima e iniziavano a macinare il grano in farina.

Un altro residente, Manjula, ha osservato: “Nessuna famiglia avrebbe il cibo per sfamare il baraat (corteo nuziale). Un matrimonio non sarebbe ospitato solo da una famiglia, sarebbe ospitato dall'intero clan. Ricordo che cantavamo canzoni popolari e lavoravamo sui chakkis (mulino per la farina). Alcuni di noi preparavano e impacchettavano ladoo per lo shagun (cerimonia).”

Manjula ha ricordato che ai suoi tempi le spose non avevano voce in capitolo nella scelta del loro compagno di vita. Molti di loro si sarebbero sposati all'età di 8-12 anni. Aggiunge “Ci sedevamo semplicemente nel nostro lungo velo e non sapevamo nemmeno chi è presente al matrimonio. Lo sposo e la sua famiglia guardavano i piedi della sposa per vedere se era bella o meno. Ma in questi giorni i giovani si salutano, si abbracciano e si baciano prima del matrimonio”.

Parlando dei giovani di oggi, le donne sono arrivate al consenso sul fatto che i “matrimoni d'amore moderni” sono migliori per le donne poiché hanno la libertà di scegliere il giusto compagno di vita. Tuttavia, esprimono la loro preoccupazione per la “scomposizione” dei “modi tradizionali” poiché sempre più giovani si sposano al di fuori della loro casta. L'idea dell'endogamia di casta continua a dominare la maggior parte dei residenti dei villaggi urbani.

Celebrare in tempi di tumulto

Shami Sultan, un altro residente, ci ha raccontato come ha incontrato sua moglie dopo la guerra indo-pakistana nel 1965. Ha detto: “Non era tutto chiaro quando la mia famiglia ha incontrato la famiglia della sposa. La guerra durò fino al settembre del 1965, con la tristezza nell'aria; Avevo solo 21 anni. L'allora primo ministro, Lal Bahadur Shastri, impose il razionamento del cibo, che ci proibiva di ospitare grandi matrimoni e riunioni. La sua idea era di riportare l'economia alla normalità, ma io volevo solo sposarmi. Il lutto e la tristezza nell'atmosfera ci hanno comunque trattenuto e assicurato una celebrazione soffusa, e i divieti del governo ci hanno spinto oltre.”

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Sultan ha ricordato: “Avevo scritto un avviso del governo sulla mia carta sul controllo e la regolamentazione. Ma non potevo controllarlo e avevo 100 persone al mio matrimonio. Il cibo era limitato e invece del phirni di riso, il mio matrimonio aveva rawa phirni (budino di semola), pulao e kaliya. A ogni ospite è stato servito un paan (noce di betel) alla fine”.

Insieme al villaggio, anche le sue tradizioni nuziali, le scelte delle donne, i loro vestiti, il cibo e la cultura si sono evolute nel tempo. La costante interazione di influenze rurali e urbane è visibile anche negli spazi più intimi della vita delle persone. La lotta tra una torta al cioccolato e una batasha è altrettanto vigorosa della lotta degli individui che cercano di abbracciare le moderne regole di corteggiamento e allo stesso tempo di soddisfare l'antico codice di condotta su casta, religione e genere.

Insieme al villaggio, si sono evolute nel tempo anche le tradizioni nuziali, le scelte delle donne, i loro vestiti, il cibo e la cultura. (Express Photo di Amit Mehra)

L'unico filo ininterrotto che lega la comunità (soprattutto i suoi membri più anziani) è il loro senso di perdita; la perdita dei loro terreni agricoli, dei loro villaggi e del loro modo di vivere. Come dice Sehrawat: “ Har cheez ke liye paisa lagta hai. Pehle milkar kar lete the. Ab kaun ghar kay bane ladoo-batashe khayega (Ora tutto costa denaro. Prima gestivamo insieme i preparativi del matrimonio. Chi mangerà i dolci fatti in casa adesso?)”