Expliqué: L'importance historique de Lumbini, le lieu de naissance du Bouddha

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Le Premier ministre Narendra Modi et le Premier ministre népalais Sher Bahadur Deuba au temple sacré Maya Devi, à Lumbini. (Photo PTI)

Le Premier ministre Narendra Modi et son homologue népalais Sher Bahadur Deuba ont ensemble posé la première pierre du Centre international indien pour la culture et le patrimoine bouddhistes à Lumbini, au Népal, lieu de naissance du Bouddha, à l'occasion de Bouddha Jayanti le lundi (16 mai).

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Jardin de Lumbini

Lumbini, situé de l'autre côté de la frontière de Gorakhpur dans le district de Rupandehi de la province de Lumbini au Népal, est considéré comme le lieu de naissance du prince Shakya Siddhartha Gautam, qui est devenu le Bouddha après avoir atteint l'Illumination. Le complexe de Lumbini contient un certain nombre de lieux saints, dont le célèbre temple Mayadevi, dédié à la mère du Bouddha. À côté du temple se trouve un étang sacré dans lequel Mayadevi aurait pris un bain rituel avant de donner naissance à Siddhartha.

Le Premier ministre Narendra Modi rend visite à Maya Devi Temple sur Bouddha Purnima, à Lumbini. (Twitter/@narendramodi via PTI)

Le jardin de Lumbini est décrit dans la littérature bouddhiste comme une Pradimoksha-vana (forêt sans péché), contenant des bosquets d'arbres sal, de belles fleurs, des oiseaux et des paysages naturels. Il a été construit par Anjana, roi du clan Koliya, pour sa reine Rupadevi ou Rummindei, prononcé “Lumindei” en langue Magadhi, d'où le nom Lumbini, selon certains historiens. (D'autres pensent que le nom a été donné par l'empereur Ashoka plus tard.)

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Les Koliya étaient liés par une alliance matrimoniale avec le clan Shakya de Kapilavastu et géraient conjointement le jardin. Mayadevi, qui était la fille du roi Anjana, était mariée au roi Shakya Suddhodana.

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Selon la littérature bouddhiste, Lumbini était situé sur une ancienne route commerciale passant par Kapilavastu (emplacement actuel incertain), Kushinagar (dans l'Uttar Pradesh moderne) et Vaishali, Pataliputra, Nalanda et Rajgriha (tous dans le Bihar d'aujourd'hui). ). Il y avait des magasins, des restaurants et des maisons de repos pour l'élite et les gens ordinaires le long de la route.

La naissance de Siddhartha

Selon la légende bouddhiste, Mayadevi traversait un bosquet d'arbres sal à Lumbini en se rendant à Devdaha depuis Kapilavastu, lorsqu'elle a commencé à ressentir des douleurs d'accouchement. On dit que le bébé est sorti de son aisselle, et a annoncé que ce serait sa dernière naissance et qu'il ne se réincarnerait pas.

La naissance du prince Shakya Siddhartha Gautam est datée de 563 avant JC (480 BC selon certaines traditions). On pense qu'il est mort à l'âge de 80 ans en 483 avant JC (ou 400 avant JC). En 249 av. J.-C., l'empereur Ashoka érigea un pilier marquant l'endroit où le Bouddha serait né.

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La tradition bouddhiste veut que la voyante ascétique Asita ait visité Kapilavastu lors des célébrations de la naissance de Siddhartha. En voyant l'enfant, Asita a annoncé qu'il deviendrait soit un grand roi, soit un grand enseignant religieux.

Renonciation

Le père de Siddhartha, Suddhodana, voulait qu'il devienne roi et l'a protégé du chagrin, du malheur et de toute expérience de la mort. Le prince a été élevé dans le palais royal au milieu de tous les conforts et luxes mondains. Cependant, il est devenu de plus en plus insatisfait et a vu une fois un vieil homme, un malade, un cadavre et un ascète, ce qui l'a profondément ému.

Le Premier ministre Narendra Modi à l'endroit considéré comme le lieu de naissance du Bouddha à Lumbini. (PTI)

Une nuit peu de temps après, alors que Siddhartha avait 29 ans, il sortit du palais, laissant derrière lui sa femme et son fils nouveau-né, et accompagné uniquement de son fidèle conducteur de char Channa et de son cheval Kanthaka, pour vivre la vie d'un ascète errant. Cet événement est connu dans la tradition bouddhiste sous le nom de Grande Renonciation.

Illumination

À 35 ans, Siddhartha Gautama a commencé à méditer sous un arbre Bodhi à la périphérie de la ville de Gaya, située dans le royaume de Bimbisara, le roi de Magadha. Au 49e jour de méditation continue, il aurait atteint l'illumination et compris la cause de la souffrance dans le monde. Siddhartha est devenu le Bouddha, l'Illuminé.

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Bodh Gaya est aujourd'hui l'un des quatre grands pèlerinages bouddhistes, les autres étant Lumbini, où naquit le Bouddha, Sarnath près de Varanasi, où il prononça son premier sermon, et Kushinagar, où il mourut (ou atteignit Mahaparinirvana). Le Bouddha était très attaché à Lumbini et a visité le site, avec Kapilavastu, à plusieurs reprises au cours de sa vie, selon le Mahaparinibbana Sutta. Alors qu'il était sur son lit de mort, il aurait conseillé à ses partisans de visiter Lumbini, ainsi que les trois autres lieux saints.

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Site historique

Des dépôts culturels datant du 6ème siècle avant JC ont été découverts à Lumbini. Les moines chinois Faxian (Fa-Hien) et Xuanzang (Huien Tsang) ont visité le site respectivement aux 5ème et 7ème siècles après JC, et leurs récits ont été utilisés par les antiquaires au 19ème siècle dans le but de localiser Lumbini.

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Le 3ème siècle avant JC a été un moment décisif dans l'histoire de Lumbini et du bouddhisme. Après avoir été témoin du massacre de la guerre de Kalinga, l'empereur Ashoka s'est converti au bouddhisme et s'est engagé à promouvoir la propagation de la religion. Il visita Lumbini et, en 249 av. J.-C., construisit une grande structure semblable à un temple sur le lieu de naissance de Bouddha et érigea un pilier en grès contenant des inscriptions pour commémorer son pèlerinage.

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Une partie du pilier survit aujourd'hui, à 4 mètres sous le sol et 6 mètres au-dessus. Les descriptions des voyageurs suggèrent que le pilier d'origine mesurait plusieurs mètres de haut, avec un chapiteau de lotus inversé et une image d'animal sur le dessus, selon les historiens.

L'inscription sur le pilier, en écriture brahmi de la langue pali, dit qu'Ashoka a prié sur le lieu de naissance du Bouddha et que les pèlerins seraient exemptés de toutes les taxes religieuses. En 1312, le roi Khasa-Malla Ripu Malla grava le mantra bouddhiste « Om Mani Padme Hum » et son nom sur le pilier. Cependant, Lumbini a été oublié pendant de nombreux siècles, jusqu'à ce qu'il soit redécouvert en 1896 et que des fouilles aient été menées sur le site.