Provoquant l'UE, le Royaume-Uni établit une nouvelle loi pour fixer le commerce post-Brexit de l'Irlande du Nord

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La secrétaire britannique aux Affaires étrangères Liz Truss. (Reuters)

La Grande-Bretagne a pris des mesures mardi pour tenter de sortir de l'impasse avec l'Union européenne sur le commerce avec l'Irlande du Nord, alignant une nouvelle loi qui annulerait effectivement certaines parties d'un accord sur le Brexit et enflammerait davantage les liens avec Bruxelles.< /p>

Dans une déclaration au Parlement, la ministre des Affaires étrangères Liz Truss a déclaré que la législation envisagée faciliterait la circulation des marchandises, appliquerait le régime fiscal britannique en Irlande du Nord et donnerait à Londres plus de poids sur les lois régissant la province.< /p>

Elle a répété à plusieurs reprises aux législateurs que la législation n'enfreindrait pas le droit international et que Londres poursuivrait les pourparlers avec Bruxelles pour tenter de trouver une solution négociée.

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Mais malgré les avertissements de l'UE sur la prise de mesures unilatérales, la nouvelle loi modifierait certaines parties du soi-disant protocole d'Irlande du Nord, convenu avec le bloc dans le cadre de l'accord sur la sortie de la Grande-Bretagne de l'UE.

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Le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, a déclaré qu'une telle action n'était “pas acceptable” ; et que Bruxelles réagirait par toutes les mesures à sa disposition. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu'il pensait qu'une guerre commerciale était peu probable.

Johnson a accepté le protocole en 2019 pour permettre à la Grande-Bretagne de quitter le marché unique et l'union douanière de l'UE sans que des contrôles ne soient réimposés à la frontière entre l'Irlande et d'Irlande du Nord, vitales pour l'accord de paix du Vendredi Saint de 1998 qui a mis fin à trois décennies de violence.

En concluant un tel accord, il a effectivement accepté une frontière douanière entre l'Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni. La Grande-Bretagne déclare maintenant que le protocole est irréalisable, et des mois de pourparlers avec l'UE n'ont pas permis de trouver de solutions.

“J'annonce notre intention d'introduire une législation dans les semaines à venir pour apporter des modifications au protocole,” Truss a dit au parlement de se moquer de l'opposition.

“Notre préférence reste une solution négociée avec l'UE et parallèlement à l'introduction de la législation, nous restons ouverts à de nouvelles discussions,” dit-elle.

Elle a déclaré que le gouvernement poursuivrait l'adoption de la législation par les deux chambres du Parlement, quelle que soit la manière dont les futures discussions progressé avec l'UE.

La législation qui prévoit une “voie verte” pour les marchandises transportées de Grande-Bretagne vers l'Irlande du Nord et pas plus loin.

Lundi, Johnson a déclaré que le gouvernement avait besoin d'une “assurance” ; possibilité de passer outre unilatéralement certaines règles commerciales post-Brexit parce que le protocole, tel quel, menaçait une paix durement gagnée dans la province sous domination britannique.

‘Pas été agréable’

Stephen Doughty, porte-parole de la politique étrangère du Parti travailliste d'opposition, a reconnu qu'il y avait des problèmes, mais a déclaré que la Grande-Bretagne avait besoin de “têtes calmes et d'un leadership responsable”.

“Il est profondément troublant pour le ministre des Affaires étrangères de proposer un projet de loi visant apparemment à rompre le traité que le gouvernement lui-même a signé il y a à peine deux ans, qui ne résoudra pas les problèmes en Irlande du Nord à long terme, et qui sapera plutôt confiance,” a-t-il déclaré.

L'UE a déclaré à plusieurs reprises que toute difficulté commerciale devait être résolue dans le cadre des paramètres du protocole.

Sefcovic a déclaré que l'annonce du gouvernement britannique selon laquelle “ n'appliquerait pas les éléments constitutifs du protocole, soulève des préoccupations importantes.

"Si le Royaume-Uni décidait d'aller de l'avant avec un projet de loi supprimant les éléments constitutifs du protocole, comme annoncé aujourd'hui par le gouvernement britannique, l'UE devra réagir avec toutes les mesures à sa disposition" a-t-il déclaré dans un communiqué.

La Grande-Bretagne a reporté la mise en place de bon nombre des contrôles prévus par le protocole, qui a englouti certaines denrées alimentaires dans la bureaucratie à un moment où les prix des denrées alimentaires et de l'énergie augmentent, alimentant les craintes de récession.

Archie Norman, président du détaillant Marks &amp ; Spencer et un ancien législateur du Parti conservateur, ont déclaré que les propositions du gouvernement britannique étaient un “triomphe du bon sens”.

Angela McGowan, directrice de la Confédération de l'industrie britannique pour l'Irlande du Nord, a appelé les deux parties à faire preuve de flexibilité pour garantir “la paix et la prospérité”.

“ Avec une bonne volonté politique, une zone d'atterrissage peut sans aucun doute être trouvée pour que les flux commerciaux GB-NI soient lissés,” a-t-elle déclaré.

Le résultat des élections régionales en Irlande du Nord a accru la pression sur Johnson pour qu'il modifie le protocole après que les syndicalistes ont refusé de rejoindre une nouvelle administration à moins que les règles commerciales ne soient modifiées.

< p>Jeffrey Donaldson, chef du plus grand groupement pro-britannique, le Democratic Unionist Party, a salué l'engagement de Truss à agir, mais il a réservé son jugement sur le retour de son parti à l'administration du partage du pouvoir.

“Nous espérons voir des progrès sur un projet de loi afin de traiter ces questions en jours et en semaines, et non en mois,” Donaldson a déclaré au Parlement. “Nous voulons voir la frontière de la mer d'Irlande supprimée.”