Oeigoerse provincie in China heeft hoogste gevangeniscijfer ter wereld

0
46

Politieagenten staan ​​op 23 april 2021 bij de buitenste ingang van het Urumqi nr. 3 detentiecentrum in Dabancheng in de autonome regio Xinjiang in het westen van China. (AP)

Bijna één in een provincie in het Oeigoerse hart van China zijn 25 mensen veroordeeld tot gevangenisstraf wegens terrorisme-gerelateerde beschuldigingen, in wat het hoogst bekende gevangenisstraffenpercentage ter wereld is, blijkt uit een onderzoek van Associated Press van gelekte gegevens.

Een lijst die door het AP is verkregen en gedeeltelijk is geverifieerd, citeert de namen van meer dan 10.000 Oeigoeren die alleen al in het district Konasheher naar de gevangenis zijn gestuurd, een van de tientallen in het zuiden van Xinjiang. In de afgelopen jaren heeft China brutaal hard opgetreden tegen de Oeigoeren, een grotendeels islamitische minderheid, die het heeft beschreven als een oorlog tegen het terrorisme.

De lijst is verreweg de grootste die tot nu toe is verschenen met de namen van gevangengenomen Oeigoeren, en weerspiegelt de enorme omvang van een Chinese regeringscampagne die naar schatting een miljoen of meer mensen naar interneringskampen en gevangenissen sleepte. Het bevestigt ook wat families en rechtengroepen al jaren zeggen: China vertrouwt op een systeem van langdurige opsluiting om de Oeigoeren onder controle te houden en hanteert de wet als een repressiewapen.

https://images. indianexpress.com/2020/08/1×1.png Overheidsfunctionarissen namen AP-journalisten mee op een rondleiding door een "trainingscentrum" werd detentieplaats in Dabancheng, uitgestrekt over 220 hectare en naar schatting ten minste 10.000 gevangenen. (AP)

Onder felle internationale kritiek kondigden Chinese functionarissen de sluiting aan in 2019 van kortdurende, buitengerechtelijke interneringskampen waar Oeigoeren zonder aanklacht werden binnengegooid. Hoewel de aandacht zich richtte op de kampen, kwijnen nog steeds duizenden Oeigoeren weg voor jaren of zelfs decennia in de gevangenis op grond van wat volgens experts verzonnen beschuldigingen van terrorisme zijn.

Best of Express Premium

Premium

UPSC CSE Key – 18 mei 2022: wat u vandaag moet lezenPremium

Uitgelegd: de inhoud en reikwijdte van artikel 142, ingeroepen door het Hooggerechtshof…

Premium

Van Indra's vlag en Krishna's banier tot saffraanvlag: Van de di…Premium

Sanjiv Bajaj: 'Net als GST Council, heb je een platform nodig om de zaken in de centrale staat te sorteren… Meer Premium Stories >>

Oeigoerse boer Rozikari Tohti stond bekend als een zachtaardige, gezinsvriendelijke man met drie kinderen en niet de minste interesse in religie. Dus zijn neef, Mihrigul Musa, was geschokt toen hij ontdekte dat Tohti vijf jaar in de gevangenis was gegooid wegens 'religieus extremisme'. “Ik had nooit gedacht dat hij zou worden gearresteerd”, zei Musa, die nu in ballingschap in Noorwegen leeft. 'Als je hem zou zien, zou je hetzelfde voelen. Hij is zo serieus.'

Uit de lijst ontdekte Musa dat Tohti's jongere broer Ablikim Tohti ook werd veroordeeld tot zeven jaar op beschuldiging van “het verzamelen van het publiek om de sociale orde te verstoren”. Tohti's buurman, een boer genaamd Nurmemet Dawut, werd veroordeeld tot 11 jaar op dezelfde aanklachten en “ruzies zoeken en problemen veroorzaken”. De provincie Konasheher is typerend voor het landelijke zuiden van Xinjiang en er wonen meer dan 267.000 mensen. De gevangenisstraffen in de hele provincie waren van twee tot 25 jaar, met een gemiddelde van negen jaar, blijkt uit de lijst. Hoewel de mensen op de lijst in 2017 grotendeels werden gearresteerd, zijn hun straffen volgens Oeigoeren in ballingschap zo lang dat de overgrote meerderheid nog steeds in de gevangenis zit.

Degenen die werden meegesleurd, kwamen uit alle lagen van de bevolking, waaronder mannen, vrouwen, jongeren en ouderen. Ze hadden maar één ding gemeen: het waren allemaal Oeigoeren.

Deskundigen zeggen dat het duidelijk aantoont dat mensen het doelwit waren omdat ze Oeigoeren waren – een conclusie die de Chinese autoriteiten fel ontkend hebben. Xinjiang-woordvoerder Elijan Anayat zei dat de vonnissen werden uitgevoerd in overeenstemming met de wet.

Uitgelegd |Waarom heeft China Oeigoerse moslims in kampen opgesloten, en wat gebeurt er binnenin?

“We zullen ons nooit specifiek richten op specifieke regio's, etnische groepen, religies, laat staan ​​de Oeigoeren”, zei Anayat. “We zullen nooit het goede onrecht aandoen, noch het slechte vrijgeven.” De lijst werd verkregen door de Xinjiang-geleerde Gene Bunin uit een anonieme bron die zichzelf beschreef als een lid van de Chinese Han-Chinese meerderheid “tegen het beleid van de Chinese regering in Xinjiang”. Het werd aan de AP doorgegeven door Abduweli Ayup, een verbannen Oeigoerse taalkundige in Noorwegen. De AP heeft het geverifieerd door middel van interviews met acht Oeigoeren die 194 mensen op de lijst herkenden, evenals juridische kennisgevingen, opnames van telefoongesprekken met Chinese functionarissen en controles van adres, verjaardagen en identiteitsnummers.

De lijst doet dat wel. niet omvatten mensen met typische strafrechtelijke vervolging zoals doodslag of diefstal. Het richt zich eerder op misdrijven die verband houden met terrorisme, religieus extremisme of vage aanklachten die traditioneel worden gebruikt tegen politieke dissidenten, zoals 'ruzies uitkiezen en problemen veroorzaken'. Dit betekent dat het werkelijke aantal gevangengenomen personen vrijwel zeker hoger is.

Maar zelfs volgens een voorzichtige schatting is het gevangenisstraffencijfer van Konasheher volgens de statistieken van het ministerie van Justitie meer dan 10 keer hoger dan dat van de Verenigde Staten, een van 's werelds grootste gevangenbewaarders. Het is ook meer dan 30 keer hoger dan voor China als geheel, volgens de staatsstatistieken van 2013, de laatste keer dat dergelijke cijfers werden vrijgegeven.

Darren Byler, een expert op het gebied van het massale opsluitingssysteem van Xinjiang, zei dat de meeste arrestaties willekeurig en buiten de wet waren, waarbij mensen werden vastgehouden voor het hebben van familieleden in het buitenland of het downloaden van bepaalde mobiele telefoonapplicaties.

Lees ook |Welke boodschap had China sturen door Oeigoerse fakkeldrager te kiezen?

“Het is echt opmerkelijk”, zei Byler. “Op geen enkele andere locatie hebben we hele bevolkingsgroepen gezien als terroristen of gezien als terroristen.” Het hardhandig optreden kwam in 2017 in een hogere versnelling, na een reeks messen en bombardementen door een klein handjevol Oeigoerse militanten. De Chinese regering verdedigde de massale aanhoudingen als zowel wettig als noodzakelijk om terrorisme te bestrijden.

In december 2019 zeiden Xinjiang-functionarissen dat ze allemaal “stagiairs” in de “centra” hadden “gediplomeerd”. Bezoeken van journalisten van Associated Press aan vier voormalige campings bevestigen dat ze werden gesloten of omgebouwd tot andere faciliteiten.

Maar de gevangenissen blijven. Xinjiang ging samen met het harde optreden door met het bouwen van gevangenissen, en zelfs toen de kampen sloten, breidden de gevangenissen zich uit. Minstens een paar campings werden omgebouwd tot centra voor opsluiting.

China gebruikt de wet “als een vijgenblad van legaliteit” gedeeltelijk om te proberen de internationale kritiek op het vasthouden van Oeigoeren af ​​te weren, zei Jeremy Daum, een strafrechtdeskundige aan het Paul Tsai China Center van Yale University.
Het geheimzinnige karakter van de aanklachten tegen de gevangenen is een rode vlag, zeggen experts. Hoewel China juridische documenten op een andere manier gemakkelijk toegankelijk maakt, is bijna 90% van de strafregisters in Xinjiang niet openbaar. Het handjevol dat is uitgelekt, laat zien dat mensen worden beschuldigd van “terrorisme” voor daden zoals het waarschuwen van collega's tegen porno kijken en vloeken, of bidden in de gevangenis.

Abduweli Ayup, de Oeigoerse balling die de lijst doorgaf aan de AP, heeft de aanhoudende repressie van zijn gemeenschap nauwkeurig gedocumenteerd. Maar vooral deze lijst deed hem pijn: er stonden buren, een neef, een leraar op de middelbare school.

'Ik was ingestort', zei Ayup. “Ik had de verhalen van andere mensen verteld …. en nu vertel ik mijn eigen verhaal uit mijn kindertijd.” De alom bewonderde leraar, Adil Tursun, was de enige op de middelbare school in Toquzaq die Oeigoerse studenten Chinees kon leren. Hij was lid van de Communistische Partij en elk jaar hadden zijn studenten de beste scores voor scheikundetests in de stad.

De namen van Tursun en anderen op de lijst klopten niet voor Ayup omdat ze werden beschouwd als model Oeigoeren.

“De namen van de misdaden, het verspreiden van extremistische gedachten, separatisme … deze beschuldigingen zijn absurd”, zei hij.