Wie Australien Tausende Leben rettete, während Covid eine Million Amerikaner tötete

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Systeme für kostenlose Tests und Kontaktverfolgung wurden eingeführt, zusammen mit einem Bundesprogramm, das von Covid betroffene Mitarbeiter bezahlte, damit sie zu Hause bleiben. (Reuters)

Wenn die Vereinigten Staaten die gleiche Covid-Todesrate wie Australien hätten, wären etwa 900.000 Leben gerettet worden. Die texanische Großmutter, die den perfekten Kürbiskuchen gemacht hat, backt vielleicht immer noch. Der die Red Sox liebende Ehemann, der vor Covid Marathons gelaufen ist, jubelt vielleicht immer noch im Fenway Park.

Für viele Amerikaner wird es schmerzhaft sein, sich vorzustellen, was hätte sein können. Aber gerade jetzt, beim Meilenstein von 1 Million Todesfällen in den Vereinigten Staaten, zeigen die Nationen, die es besser geschafft haben, Menschen am Leben zu erhalten, was die Amerikaner hätten anders machen können und was möglicherweise noch geändert werden muss.

Viele Orte geben Einblick: Japan, Kenia, Norwegen. Aber Australien bietet vielleicht die schärfsten Vergleiche mit der amerikanischen Erfahrung. Beide Länder sind englischsprachige Demokratien mit ähnlichen demografischen Profilen. In Australien und den Vereinigten Staaten liegt das Durchschnittsalter bei 38 Jahren. Etwa 86 % der Australier leben in städtischen Gebieten, verglichen mit 83 % der Amerikaner.

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Trotzdem liegt Australiens Covid-Todesrate bei einem Zehntel der amerikanischen, was die Nation mit 25 Millionen Einwohnern (mit rund 7.500 Todesfällen) nahe an die Spitze der globalen Rangliste beim Schutz des Lebens bringt.

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nicht entscheidenAustraliens Lage im fernen Pazifik wird oft als Ursache für seinen relativen Covid-Erfolg genannt. Dies erklärt jedoch nicht vollständig die unterschiedlichen Ergebnisse zwischen den beiden Ländern, da Australien wie die Vereinigten Staaten seit langem durch Handel, Tourismus und Einwanderung eng mit der Welt verbunden ist. 2019 kamen 9,5 Millionen internationale Touristen nach Australien. Sydney und Melbourne hätten genauso gut von Covid überrannt werden können wie New York oder jede andere US-Stadt.

Also, was lief in Australien richtig und in den Vereinigten Staaten falsch?< /p>

Für die Standard-Slideshow-Präsentation sieht es offensichtlich aus: Australien beschränkte Reisen und persönliche Interaktion, bis Impfungen weit verbreitet waren, dann maximierte die Impfstoffaufnahme, priorisierte die am stärksten gefährdeten Personen, bevor das Land schrittweise wieder geöffnet wurde.

Von einem Ausbruch zum anderen gab es auch einige Fehler: Protokollfehler in Pflegeheimen, die zu Häufungen von Todesfällen führten; eine Einführung von Impfstoffen, die durch langsamen Einkauf behindert wird. Und mit Omicron und gelockerten Einschränkungen haben die Todesfälle zugenommen.

Aber Australiens Covid-Spielbuch lieferte Ergebnisse aufgrund von etwas, das auf einer Pressekonferenz leichter zu spüren als zu analysieren war. Dutzende von Interviews, zusammen mit Umfragedaten und wissenschaftlichen Studien aus der ganzen Welt, weisen auf eine lebensrettende Eigenschaft hin, die Australier von der Spitze der Regierung bis zum Krankenhausboden an den Tag legten und die Amerikaner gezeigt haben, dass es ihnen fehlt: Vertrauen, in Wissenschaft und Institutionen, aber besonders ineinander.

Als die Pandemie begann, gaben 76 % der Australier an, dass sie dem Gesundheitssystem vertrauen (im Vergleich zu etwa 34 % der Amerikaner), und 93 % der Australier gaben an, rechtzeitig Unterstützung bekommen zu können der Krise von Personen, die außerhalb ihres Haushalts leben.

In weltweiten Umfragen stimmten Australier eher als Amerikaner zu, dass „den meisten Menschen vertraut werden kann“ – ein wichtiger Faktor, fanden Forscher heraus, um Menschen dazu zu bringen, ihr Verhalten zum Wohle der Allgemeinheit zu ändern, um Covid zu bekämpfen, indem sie ihre Bewegungen reduzieren und Masken tragen und sich impfen lassen. Teilweise aufgrund dieser Einhaltung, die das Virus besser in Schach hielt, ist die australische Wirtschaft während der Pandemie schneller gewachsen als die amerikanische.

Aber noch wichtiger ist, dass zwischenmenschliches Vertrauen – ein Glaube, dass andere das Richtige tun würden, nicht nur für den Einzelnen, sondern für die Gemeinschaft – Leben rettete. Vertrauen ist wichtiger als Raucherprävalenz, Gesundheitsausgaben oder Regierungsform, wie eine kürzlich in The Lancet veröffentlichte Studie über 177 Länder herausfand. Und in Australien begann der Prozess, Vertrauen in Taten umzusetzen, schon früh.

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Regierung: Schnell hinter den Kulissen vorgehen

Greg Hunt war einige Jahre lang Australiens Gesundheitsminister, nachdem er als Anwalt und Investor gearbeitet hatte, als sein Telefon am 20. Januar 2020 summte. Es war Dr. Brendan Murphy, Australiens Chief Medical Officer, und er wollte über a sprechen neues Coronavirus in China.

Murphy, ein zurückhaltender Arzt und ehemaliger Krankenhausleiter, sagte, es gebe besorgniserregende Anzeichen einer Übertragung von Mensch zu Mensch.

„Was ist Ihr ehrlicher, überlegter Rat?” Hunt erinnerte sich, gefragt zu haben.

„Ich denke, das hat das Potenzial, alles zu übertreffen, was wir in unserem Leben gesehen haben“, sagte Murphy. „Wir müssen schnell handeln.“

Am nächsten Tag fügte Australien das Coronavirus als Bedrohung mit „Pandemiepotenzial“ seiner Biosicherheitsliste hinzu und leitete damit offiziell die Notfallmaßnahmen des Landes ein. Hunt unterrichtete Premierminister Scott Morrison, besuchte den Vorrat an persönlicher Schutzausrüstung des Landes und begann, unabhängige Experten um Rat zu fragen.

Sharon Lewin, Direktorin des Peter Doherty Institute for Infection and Immunity, einer der führenden medizinischen Forschungsorganisationen Australiens, erhielt mehrere dieser Anrufe. Sie brachte seine Fragen in die Treffen ein, die mit Wissenschaftlern und Beamten in den australischen Laboratorien für öffentliche Gesundheit stattfanden.

„Bereits in dieser frühen Phase gab es ein sehr nachdenkliches Maß an Engagement mit Politikern und Wissenschaftlern im Januar“, sagte Lewin.

Der erste positive Fall trat am 25. Januar in Australien auf. Fünf Tage später, als die Centers for Disease Control and Prevention die erste Übertragung des Virus auf den Menschen in den Vereinigten Staaten bestätigten, spielte Präsident Donald Trump das Risiko herunter. „Wir glauben, dass es ein sehr gutes Ende für uns nehmen wird“, sagte er.

Am selben Tag schlug Hunt einen praktischeren Ton an. „Grenz-, Isolations-, Überwachungs- und Fallverfolgungsmechanismen sind in Australien bereits vorhanden“, sagte er.

Weniger als 24 Stunden später, am 1. Februar, schloss Australien seine Grenze zu China, seinem größten Handelspartner. Am 3. Februar wurden 241 Australier aus China evakuiert und für 14 Tage in Regierungsquarantäne gestellt. Während sich die Amerikaner immer noch in großen Gruppen versammelten, als wäre alles in Ordnung, war Australiens Covid-Eindämmungssystem in Betrieb.

Eine vollständige Grenzschließung folgte. Hotels wurden beauftragt, die wenigen zugelassenen internationalen Ankünfte unter Quarantäne zu stellen. Systeme für kostenlose Tests und Kontaktverfolgung wurden eingeführt, zusammen mit einem Bundesprogramm, das von Covid betroffene Mitarbeiter bezahlte, damit sie zu Hause bleiben.

Für eine wirtschaftsfreundliche, konservative Regierung erforderte die Zustimmung zu den Covid-Eindämmungsmaßnahmen das Loslassen von dem, was Psychologen als „klebrige Vorfahren“ bezeichnen – langjährige Überzeugungen, die an die Identität gebunden sind und die Menschen oft von rationalen Entscheidungen abhalten.

Morrison vertraute seinem engen Freund Hunt. Und Hunt sagte, er habe Vertrauen in die ruhigen Einschätzungen und Referenzen von Lewin und Murphy.

In einem langen Interview fügte Hunt hinzu, dass er auch einen historischen Moment des Misstrauens im Sinn habe: Australiens Misserfolge während der Grippepandemie von 1918, als uneinheitliche Ratschläge und ein Mangel an Informationsaustausch zum Aufstieg von „Schlangenöl“-Verkäufern und großen Unterschieden in den USA führten Todesraten.

Im Februar und März, sagte Hunt, erzählte er diese Geschichte in Meetings als Warnung. Und in einem Land, in dem die Wahlpflicht seit 1924 die Polarisierung unterdrückt, entschieden sich die australischen Führer dafür, Parteilichkeit zu vermeiden. Die Morrison-Regierung, die oppositionelle Labour Party und die Staatsführer beider Parteien stellten sich hinter einen „One Voice“-Ansatz, mit Ärzten an der Spitze.

Bei einem hochansteckenden Virus konnten Wissenschaftler, die von Rednerpulten aus sprachen, jedoch nur begrenzt etwas bewirken.

„Experten, die ‚auf die gleiche Seite kommen‘, sind nur dann von Bedeutung, wenn die Menschen tatsächlich den Maßnahmen vertrauen, die die Regierung ergreift, und ihren Nachbarn vertrauen. “, sagte Dr. Jay Varma, Direktor des Cornell’s Center for Pandemic Prevention and Response und ehemaliger Covid-Berater von Bürgermeister Bill de Blasio von New York.

„Während diese Art von Vertrauen in New York City relativ höher ist als in anderen Teilen der USA“, sagte Varma, der intensiv in China und Südostasien gearbeitet hat, „vermute ich, dass es im Vergleich zu Ozeanien immer noch ziemlich gering ist.“

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Gesundheitsversorgung: Lasten teilen

Der Ausbruch, den viele Australier als den größten Covid-Test ihres Landes ansehen, begann Ende Juni 2020 mit einem Zusammenbruch des Hotelquarantänesystems in Melbourne. Das Virus verbreitete sich in der Stadt und ihren Vororten durch Wachen, die mit Reisenden interagierten, wie eine Regierungsuntersuchung später ergab, und innerhalb weniger Wochen stiegen die täglichen Fallzahlen in die Hunderte.

Im Royal Melbourne, einem weitläufigen öffentlichen Krankenhaus gebaut, um den Armen zu dienen, entstanden Infektionscluster unter gefährdeten Patienten und Arbeitern. Fallzahlen und enge Kontakte stiegen spiralförmig nach oben. Impfstoffe waren noch ein ferner Traum.

„Wir erkannten sofort, dass dies eine Katastrophe war, die wir nie geplant hatten, da es ein Marathon und kein Sprint war“, sagte Chris Macisaac, Direktor von Royal Melbourne der Intensivstation.

Ein paar Wochen später begann das System zu knicken. Mitte Juli wurden Dutzende von Covid-Patienten aus Pflegeheimen in Royal Park, eine Satelliteneinrichtung für Altenpflege und Rehabilitation, verlegt. Bald waren mehr als 40 % der Fälle unter Arbeitern mit diesem kleinen Campus verbunden.

Kirsty Buising, eine Beraterin für Infektionskrankheiten im Krankenhaus, begann zu vermuten – bevor Wissenschaftler es beweisen konnten – dass das Coronavirus in der Luft war. Mitte Juli begann Royal Melbourne auf ihren Vorschlag hin damit, Arbeitern, die Covid-Patienten ausgesetzt waren, N95-Masken zu geben, die mehr Schutz bieten.

In den Vereinigten Staaten stellten Krankenhausleiter Drittanbieter von PSA in eine Reihe für heimliche Treffen auf entfernten Parkplätzen in einem darwinistischen All-gegen-Alle-Wettbewerb. Die Lieferungen von Royal Melbourne stammten aus Lagerbeständen des Bundes und der Bundesstaaten, mit Richtlinien, wie die Verteilung priorisiert werden sollte.

In New York, einer Stadt mit 8 Millionen Einwohnern, starben bis Ende September mehr als 300 Beschäftigte im Gesundheitswesen an Covid, wobei die Ergebnisse für Patienten und Beschäftigte von einem Krankenhaus zum anderen sehr unterschiedlich waren, hauptsächlich je nach Vermögen.< /p>

In Melbourne, einer Stadt mit 5 Millionen Einwohnern und einem dichten inneren Kern, der von Vororten umgeben ist, brachten die Masken, eine stärkere Trennung der Patienten und eine intensive 111-tägige Sperrung, die die Nachfrage nach Krankenhausleistungen reduzierte, das Virus zur Strecke. Bei Royal Melbourne starb kein einziger Arbeiter während Australiens bisher schlimmstem institutionellen Cluster.

In den USA war die Koordination innerhalb des Gesundheitssystems willkürlich. In Australien, das über ein staatliches Krankenversicherungsprogramm und ein Krankenhaussystem verfügt, das sowohl öffentliche als auch private Optionen umfasst, gab es Vereinbarungen über die Lastenteilung und einen Transportdienst für Patientenumzüge. Die Krankenhäuser arbeiteten zusammen und vertrauten darauf, dass die Zahlung geregelt werden würde.

„Wir hatten Optionen“, sagte Macisaac.

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< stark>Gesellschaft: Nachgiebig und fürsorglich

„Ich würde es hassen, derjenige zu sein, der alle im Stich lässt.“

Wenn Australier gefragt werden, warum sie die vielen Lockdowns des Landes akzeptiert haben , seine einst geschlossenen internationalen und staatlichen Grenzen, seine Quarantäneregeln und dann seine Impfvorschriften für bestimmte Berufe oder Restaurants und Großveranstaltungen, neigen sie dazu, eine Version derselben Antwort zu äußern: Es geht nicht nur um mich.

Die Idee, dass die eigenen Handlungen andere beeinflussen, ist nicht nur in Australien zu finden, und manchmal sorgten die Regeln für Covid für Empörung.

„Es war ein etwas autoritärer Ansatz“, sagte Dr. Greg Dore, ein Experte für Infektionskrankheiten Experte an der University of New South Wales in Sydney. „Es gab viele Mandate, viele Bußgelder wegen Verstoßes gegen Beschränkungen, ziemlich hartnäckige Kontrollen, einschließlich Maßnahmen, die ziemlich nutzlos waren, wie die Überwachung der Maskierung im Freien.“

Aber, fügte er hinzu, das Paket war es effektiv, weil die überwiegende Mehrheit der Australier sowieso daran festhielt.

„Es war wirklich, wirklich wichtig, dass die Community in den schwierigen Zeiten von 2020 und sogar bis 2021 an Bord kam und an Bord blieb“, sagte Dore. „Es herrscht allgemein das Gefühl vor, dass man sich bei manchen Dingen, wo große Bedrohungen bestehen, einfach zusammenschließen muss.“

Studien zeigen, dass Einkommensungleichheit eng mit einem geringen Maß an zwischenmenschlichem Vertrauen korreliert. Und in Australien ist die Kluft zwischen Arm und Reich zwar größer, aber weniger groß als in den Vereinigten Staaten.

Während der härtesten Zeiten von Covid zeigten die Australier, dass das nationale Merkmal der „Kameradschaft“ – definiert als die Bindung zwischen gleichberechtigten Partnern oder engen Freunden – immer noch lebendig und wohlauf war. Sie sahen, wie Covid in den Vereinigten Staaten und Großbritannien außer Kontrolle geriet, und wählten einen anderen Weg.

Die Einhaltungsraten der Richtlinien zur sozialen Distanzierung zusammen mit Covid-Tests, Kontaktverfolgung und Isolierung blieben laut Modellierung der University of Sydney während der schlimmsten frühen Ausbrüche bei etwa 90 % stabil. In den Vereinigten Staaten war die Verringerung der Mobilität – ein Schlüsselmaß für soziale Distanzierung – weniger stark, kürzer und widersprüchlicher, teilweise basierend auf dem Standort, der politischen Identität oder dem Wohlstand.

In Australien war das Befolgen von Regeln die soziale Norm. Es war Mick Fanning, ein Surf-Superstar, der die Notwendigkeit, nach einer Reise nach Kalifornien 14 Tage lang mit seiner amerikanischen Frau und seinem Kind in einem kleinen Hotelzimmer in Quarantäne zu bleiben, nicht in Frage stellte. Es waren Grenzbeamte, die das Visum von Novak Djokovic, dem besten männlichen Tennisspieler der Welt, annullierten, weil er einem Covid-Impfstoff-Mandat nicht nachgekommen war, was schließlich zu seiner Abschiebung führte.

Es waren auch alle Australier, die Schlange standen bis zum Testen; die ohne Frage Masken trugen; die ihre Telefone mit Check-in-Apps in Virentracker verwandelten; die Essensdienste für Alte, Gebrechliche oder Arme in Lockdowns einrichten; oder die Frauen, die in ihren Häusern mit missbräuchlichen Ehemännern eingesperrt waren, eine Bleibe angeboten haben.

Bei einem kürzlichen Preisverleihungsessen in Melbourne für Menschen, die während Covid etwas bewegt haben, wurden diese Art von Menschen gefeiert. Jodie McVernon, Direktorin für Epidemiologie am Doherty Institute, war die einzige Wissenschaftlerin, die bei der Veranstaltung gelobt wurde.

„Pflege wird so unterbewertet“, sagte sie. „Hier drehte sich alles um die Macht der Fürsorge.“

Und vielleicht die Macht der Anpassungsfähigkeit.

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Als letztes Jahr die Delta-Variante das Land überschwemmte, da die Impfstoffvorräte knapp waren, änderten sich Australiens Vorstellungen von Schutz und Compliance.

Hunt bemühte sich, Impfstoffe zu beschaffen – viel zu spät, argumentierten Kritiker, nach den in Australien hergestellten AstraZeneca-Impfstoffen schien ein größer als erwartetes Risiko für Herzprobleme darzustellen – während die Gemeindevorsteher gegen einen moderaten Ausbruch von Angst und Skepsis gegenüber Impfstoffen ankämpften.

Kirchen und Moscheen wurden zu Pop-up-Covid-Impfkliniken. Quinn On, ein Apotheker in den Arbeitervororten im Westen Sydneys, stellte auf eigene Kosten zusätzliches Personal ein, um mehr Menschen impfen zu lassen. Bürgermeister Chagai, ein Basketballtrainer in Sydneys südsudanesischer Gemeinde, veranstaltete Zoom-Anrufe mit Flüchtlingsfamilien, um Fragen zu Sperren und Impfstoffen zu beantworten.

Viele australische Ureinwohner, die unzählige Gründe haben, den Behörden zu misstrauen, taten ebenfalls, was sie konnten Menschen impfen zu lassen. Wayne Webb, 64, ein Wadandi-Ältester in Westaustralien, war einer von vielen, die einem kollektiven Appell Vorrang einräumten.

„Das geht alles Hand in Hand mit dem Schutz unserer alten Menschen“, sagte er den jungen Männern in seiner Gemeinde.

Die Inanspruchnahme von Impfungen in Australien stieg im vergangenen Jahr stark an, sobald die Lieferungen eintrafen, und stieg von etwa 10 %. der Australier über 16 auf 80 % in sechs Wochen. Es war damals die schnellste Rate der Welt. Sobald diese 80 % erreicht waren, öffnete Australien seine nationalen und staatlichen Grenzen.

Jetzt sind mehr als 95 % der australischen Erwachsenen vollständig geimpft – wobei 85 % der Gesamtbevölkerung zwei Dosen erhalten haben. In den Vereinigten Staaten beträgt diese Zahl nur 66 %.

Die Ankunft der Omicron-Variante, die leichter übertragbar ist, hat Australiens Fallzahlen in die Höhe getrieben, aber da der Großteil der Bevölkerung geimpft ist, nehmen die Todesfälle zu langsamer. Australien hat am Samstag Bundestagswahlen. Covid steht weit unten auf der Liste der Bedenken der Wähler.

„Wir haben gelernt, dass wir sehr schnell zusammenkommen können“, sagte Denise Heinjus, Executive Director for Nursing von Royal Melbourne, deren Titel im Jahr 2020 Covid-Kommandantin war. „Unsere Mitarbeiter haben ein hohes Maß an Vertrauen.“