Südkorea wendet sich der Überwachung zu, da „Geisteroperationen“ das Vertrauen in Krankenhäuser erschüttern

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Eine Videoübertragung im geschlossenen Kreislauf zeigt Dr. Choi Sang-wook, den zweiten von links, den Direktor des Kookmin-Krankenhauses, während einer Operation im Krankenhaus in Namyangju-si, Südkorea , in der Nähe von Seoul. Nach Skandalen, in denen Ärzte unbeaufsichtigte Assistenten „Geisteroperationen“ durchführen ließen, auf Patienten ist Südkorea eines der ersten Länder, das Kameras in Operationssälen vorschreibt. (Chang W. Lee/The New York Times)

Südkorea ist für seine erstklassige medizinische Versorgung bekannt. Aber das Vertrauen in die Krankenhäuser wurde durch jahrelange Beschwerden über Ärzte erschüttert, die bewusstlose Patienten misshandeln, einschließlich der Übergabe an unbeaufsichtigte Assistenten, die sogenannte „Geisteroperationen“ durchführen.

Um dieser Praxis Einhalt zu gebieten, änderten die Gesetzgeber die Medizingesetze des Landes haben im vergangenen Jahr Kameras in allen Operationssälen vorgeschrieben, in denen Patienten unter Vollnarkose behandelt werden, was Südkorea zu einem der ersten Länder macht, das dies tut.

Ethiker und Mediziner, einschließlich derjenigen des American College of Surgeons, haben davor gewarnt, dass die Überwachung von Chirurgen zur Abschreckung von Behandlungsfehlern das Vertrauen in Ärzte untergraben, die Moral verletzen, die Privatsphäre von Patienten verletzen und Ärzte davon abhalten kann, Risiken einzugehen, um Leben zu retten. Die Korea Medical Association, die gegen das neue Mandat ist, hat sich dafür eingesetzt, seine Wirkung zu begrenzen.

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Aber Befürworter des Gesetzes sagten, dass der Schritt dazu beitragen würde, Patienten zu schützen, das Vertrauen der Öffentlichkeit in Ärzte aufzubauen und Opfern von Behandlungsfehlern Beweise zur Verfügung zu stellen, die vor Gericht verwendet werden können.

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„Menschen sterben in Operationssälen“, sagte An Gi-jong, ein Anwalt für Patienten. „Wir können uns nicht mehr darauf verlassen, dass Ärzte Probleme alleine lösen.“

Incheon 21st Century Hospital, eine Wirbelsäulenklinik im Zentrum einer ‘Geisteroperation’ Skandal im vergangenen Jahr in Incheon, Südkorea. (Chang W. Lee/The New York Times)

Etwa fünf Patienten seien in den letzten acht Jahren an Geisteroperationen gestorben, sagte er. Dazu gehört Kwon Dae-hee, ein College-Student in Seoul, der 2016 nach einer Kieferoperation an einer Blutung starb. Seine Mutter, Lee Na-geum, die Aufnahmen seiner Operation erhielt und hunderte Male überprüfte, fand Beweise dafür, dass die Operation verpfuscht worden war, weil Teile davon von einem unbeaufsichtigten Krankenpfleger durchgeführt worden waren.

A Gericht verurteilte den Chirurgen im Jahr 2021 wegen fahrlässiger Tötung zu drei Jahren Gefängnis.

Lee, 62, die seit dem Tod ihres Sohnes eine öffentliche Mahnwache gegen Geisteroperationen abgehalten hat, sagte in einem Interview: „Sobald die Kameras installiert sind, werden Ihre Lügen aufgedeckt, wenn Sie ein Geisterarzt sind. Kameras bringen die Wahrheit ans Licht.“

Kameras in Krankenhäusern sind nicht neu. Vietnam verlangt von ihnen, korruptes medizinisches Personal zu fangen – aber nicht in Operationssälen. Im Jahr 2019 schlug der philippinische Gesetzgeber einen Gesetzentwurf vor, der Kameras in Operationssälen vorschreibt, aber er wurde nicht angenommen.

Kein US-Bundesstaat verlangt sie. In Rhode Island befahl ein ehemaliger staatlicher Gesundheitsdirektor, David Gifford, einem Krankenhaus, sie nach einer Reihe von chirurgischen Fehlern im Jahr 2009 zu installieren. Aber er bedauerte die Entscheidung und sagte, dass die Kameras Misstrauen schüren.

„Es war ein Big Brother, der nach unten schaute und dich filmte, was nie die Absicht war“, sagte er in einem Interview. „Wenn ich gewusst hätte, dass sie das getan hätten, hätte ich es glaube ich nie angeordnet.“

Ein Operationssaal mit einer Kamera im Kookmin Hospital in Namyangju-si, Südkorea, in der Nähe von Seoul. (Chang W. Lee/The New York Times)

Südkorea ist eine flächendeckende Videoüberwachung gewohnt. Bis 2020 hatte die Regierung mehr als 1,3 Millionen Kameras im öffentlichen Raum installiert, oft um Straftaten abzuschrecken. Die Nachfrage nach dem Kameramandat in Krankenhäusern eskalierte in den letzten Jahren mit Enthüllungen von Whistleblowern, dass Ärzte narkotisierten Patienten Geisteroperationen und sogar sexuellen Missbrauch zugefügt hatten. Ängste vor Geisteroperationen waren ein Handlungspunkt im koreanischen Netflix-Hit „Squid Game“.

Die heimlichen Operationen begannen in den 2010er Jahren in Kliniken für plastische Chirurgie in Südkorea, nachdem die Regierung begonnen hatte, den Medizintourismus zu fördern Wirtschaftstreiber, so Rechtsexperten. Patientenfürsprecher sagen, dass plastische Chirurgen die hohe Nachfrage ausgenutzt haben, indem sie Krankenschwestern, Assistenten und sogar Medizintechniker für die Durchführung von Operationen abgestellt haben. Das erlaubte Ärzten, sagen sie, mehr Patienten aufzunehmen, um den Gewinn zu maximieren.

Geisteroperationen breiteten sich aufgrund eines Zusammenflusses von Faktoren auf Wirbelsäulenkrankenhäuser aus, sagte Kim So-yoon, Professor für Medizinrecht und Ethik an der Yonsei-Universität. Wirbelsäulenoperationen sind aufgrund der alternden Bevölkerung des Landes sehr gefragt. Es gebe ein Unterangebot an Ärzten, um diesen Bedarf zu decken, sagte sie. Ärzte machen 2,5 von 1.000 Menschen in Südkorea aus, weniger als der Durchschnitt von 3,3 in anderen Nationen der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung.

Viele Eingriffe an der Wirbelsäule seien auch relativ unkompliziert, was es einfacher mache, Krankenschwestern darin auszubilden, fügte sie hinzu.

Im Mai letzten Jahres tauchte Videomaterial aus einer Wirbelsäulenklinik, dem Incheon 21st Century Hospital, auf, das Krankenpflege zeigte Assistenten, die Schnitte vornehmen und Nähte anlegen. Choi Jeong-kyu, ein Anwalt, der Opfer von Behandlungsfehlern vertreten hat, sagte, er habe das Filmmaterial von jemandem erhalten, der in der Klinik gearbeitet hatte, und es heimlich aufgenommen. Choi gab es an den Sender MBC weiter.

Neunzehn Operationen wurden in den Aufnahmen festgehalten, die drei Pflegeassistenten zeigten, die an der Wirbelsäule von Patienten operierten. Chirurgische Maschinen summten, als die Assistenten, die durch ein medizinisches Mikroskop schauten, sie an den Knochen der Patienten und blutiger Gaze verwendeten, die sich auf einer Seite des Operationstisches türmten. Bei jeder Operation erschien schließlich ein Chirurg und bearbeitete den Patienten etwa fünf Minuten lang.

„Sie behandelten Patienten wie Gegenstände auf einem Förderband in einer Fabrik“, sagte Choi. „Es ist beängstigend.“

Nachdem das Video aufgetaucht war, reichte die Staatsanwaltschaft Klage gegen die Klinik ein. Fünf Ärzte, darunter drei Direktoren der Klinik, und drei Pflegeassistenten wurden im August festgenommen. Im Februar befand ein Gericht sie der unerlaubten Arztpraxis und des Betrugs für schuldig. Sie wurden zu bis zu zwei Jahren Gefängnis und jeweils bis zu 7 Millionen Won (etwa 5.700 US-Dollar) Geldstrafe verurteilt.

Die Direktoren der Klinik – Hyun Yong-in, Jung Hyun-tae und Lee Wan-soo – hatten so viele Patienten und Operationen wie möglich gebucht, als die Personaldecke knapp war, stellte das Gericht fest. Sie hätten die Tat „systematisch“ und „aus Profitgründen“ durchgeführt und „das berechtigte Vertrauen der Patienten in Ärzte und medizinische Einrichtungen untergraben“, hieß es im Urteil.

Die Angeklagten haben gegen das Urteil Berufung eingelegt. Keinem der Ärzte wurde die Approbation dauerhaft entzogen. Die Klinik hat geschlossen. Und der Fall verstärkte die Unterstützung für das Kameramandat, das im September 2023 in Kraft tritt. Anwälte der Angeklagten, die telefonisch erreicht wurden, lehnten eine Stellungnahme ab und verwiesen auf die anhängige Berufung.

Ungefähr 100 Fälle von Geisteroperationen waren nach Angaben des Gesundheitsministeriums in den fünf Jahren vor 2018 strafrechtlich verfolgt. Aber zwischen 2008 und 2014 wurden etwa 100.000 Patienten Opfer von Geisteroperationen, hat die Korean Society of Plastic Surgeons geschätzt.

Nach dem neuen Gesetz müssen Krankenhäuser, die Operationen an bewusstlosen Patienten durchführen, Videokameras in ihren Operationssälen installieren. Wenn ein Patient oder ein Angehöriger verlangt, dass eine Operation gefilmt wird, muss das Krankenhaus dem entsprechen. Ärztinnen und Ärzte können aus bestimmten Gründen ablehnen, etwa wenn eine Verzögerung der Operation das Leben des Patienten gefährden würde oder die Aufnahmen die Ausbildung der Bewohnerinnen und Bewohner erheblich behindern würden. Das aufgezeichnete Filmmaterial kann für strafrechtliche Ermittlungen, Strafverfolgung, Gerichtsverfahren, medizinische Streitigkeiten oder Schlichtung eingesehen werden.

Befürworter von Patienten sagen, dass die Strafe für Geisteroperationen in Südkorea zu mild ist. Nach geltendem Recht können Ärzte mit Geldstrafen und bis zu fünf Jahren Gefängnis rechnen, und sie können ihre Approbation verlieren, können sich aber nach spätestens drei Jahren erneut bewerben. In den Vereinigten Staaten wurden in Fällen, in denen ein Arzt den Patienten eines anderen Arztes operierte, Batterieladungen erhoben, sagte Choi. Aber südkoreanische Gerichte behandeln Geisteroperationen als Medizin ohne Lizenz, nicht als Batterie, sagte er.

Die finanziellen Anreize südkoreanischer Ärzte haben Geisteroperationen verlockend profitabel gemacht, sagte Kwon Soon-man, Professor für öffentliche Gesundheit an der Seoul National University. Das Krankenversicherungssystem, das ein Honorar-für-Service-Zahlungsmodell verwendet, habe Ärzte dazu angeregt, ressourcenintensivere Methoden zur Behandlung von Patienten zu wählen, sagte er. Und während etwa 10–20 % der US-Krankenhäuser gewinnorientiert sind, fügte er hinzu, machen private Krankenhäuser in Südkorea über 90 % aller Krankenhäuser aus.

Einige südkoreanische Krankenhäuser sind dem Mandat voraus. Das Krankenhaus Kookmin in der Provinz Gyeonggi installierte 2020 Überwachungskameras. An der Decke seiner Operationssäle installiert, zeichneten sie kürzlich eine Schulteroperation auf, während Besucher sie beobachteten (das Krankenhaus hatte eine seltene Erlaubnis erteilt).

Der Rücken des Arztes blickte in die Kamera und blockierte die Operationsstelle. Ein OP-Tuch bedeckte das Gesicht des Patienten. Aber das Filmmaterial zeigte deutlich, wer welche Aufgaben ausführte.

Dr. Choi Sang-wook, der Direktor des Krankenhauses, sagte, die Kameras hätten das Vertrauen der Patienten in das Krankenhaus gestärkt. „Sie haben uns geholfen, das Vertrauen unserer Community zu gewinnen“, sagte er. „Das war der größte Vorteil.“