Petites victoires bouée Ukraine; West dit que les Russes perdent leur élan

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Des militaires ukrainiens squattent lors d'une patrouille dans un village récemment repris, au nord de Kharkiv, dans l'est de l'Ukraine. (AP)

Près de trois mois après que la Russie a choqué le monde en envahissant l'Ukraine, son armée est confrontée à une guerre enlisée, à la perspective d'une plus grande OTAN et à un adversaire soutenu dimanche par des victoires sur et hors du champ de bataille.

Des diplomates de haut niveau de l'OTAN ont rencontré à Berlin le chef de l'alliance, qui a déclaré que la guerre “ne se déroule pas comme Moscou l'avait prévu”.

“L'Ukraine peut gagner ce guerre », a déclaré le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, ajoutant que l'alliance doit continuer à offrir un soutien militaire à Kiev. Il a parlé par lien vidéo à la réunion alors qu'il se remet d'une infection au COVID-19.

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Sur le front diplomatique, la Finlande et la Suède ont pris des mesures pour les rapprocher de l'adhésion à l'OTAN malgré les objections russes. La Finlande a annoncé dimanche qu'elle cherchait à rejoindre l'OTAN, affirmant que l'invasion avait changé le paysage sécuritaire de l'Europe. Quelques heures plus tard, le parti au pouvoir en Suède a approuvé la candidature du pays à l'adhésion, ce qui pourrait conduire à une candidature en quelques jours.

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Explication : ce que la visite de Bilawal Bhutto Zardari aux États-Unis signifie pour le Pakistan…Plus d'histoires premium >> Des boîtes remplies de dons de vêtements sont éparpillées dans un centre culturel détruit à Derhachi, dans l'est de l'Ukraine. (AP)

Si les deux nations nordiques non alignées faisaient partie de l'alliance, cela représenterait un affront au président russe Vladimir Poutine, qui a qualifié l'expansion de l'OTAN après la guerre froide en Europe de l'Est de menace pour la Russie. L'OTAN affirme qu'il s'agit d'une alliance purement défensive.

Alors que Moscou a perdu du terrain sur le front diplomatique, les forces russes ont également échoué à faire des gains territoriaux dans l'est de l'Ukraine.

L'Ukraine a déclaré qu'elle avait repoussé les offensives russes dans l'est, et les responsables militaires occidentaux ont déclaré que la campagne lancée par Moscou après l'échec de ses forces à s'emparer de la capitale, Kiev, avait ralenti à un rythme d'escargot.

L'Ukraine, quant à elle, a célébré une victoire remontant le moral au Concours Eurovision de la chanson. L'ensemble folk-rap Kalush Orchestra a remporté le fastueux concours paneuropéen avec sa chanson “Stefania”, qui est devenue un hymne parmi les Ukrainiens pendant la guerre.

Le président Volodymyr Zelensky a juré que sa nation revendiquerait le droit coutumier l'honneur du gagnant d'accueillir le prochain concours annuel.

Un fidèle chrétien orthodoxe assiste à un service au monastère de l'Archange Saint Michel, à Odessa, en Ukraine. (AP)

« Pas à pas, nous forçons les occupants à quitter la terre ukrainienne », a déclaré Zelenskyy.

Le leader du groupe, Oleh Psiuk, a déclaré lors d'une conférence de presse dimanche que les musiciens étaient “prêts à se battre” à leur retour chez eux. Le gouvernement ukrainien interdit aux hommes entre 18 et 60 ans de quitter le pays, mais les six membres du groupe entièrement masculin ont reçu une autorisation spéciale pour se rendre en Italie pour représenter l'Ukraine au concours.

Ils reviendront en un pays qui lutte toujours pour sa survie.

Les combattants russes et ukrainiens sont engagés dans une bataille acharnée pour le cœur industriel de l'est de l'Ukraine, le Donbass. Les soldats ukrainiens les plus expérimentés et les mieux équipés y combattent les séparatistes soutenus par Moscou depuis huit ans.

Même avec ses revers, la Russie continue d'infliger la mort et la destruction à travers l'Ukraine. Au cours du week-end, ses forces ont frappé une usine chimique et 11 immeubles de grande hauteur à Siverodonetsk, dans le Donbass, a déclaré le gouverneur régional. Le gouverneur Serhii Haidaii a déclaré que deux personnes avaient été tuées dans le bombardement et a averti les habitants encore dans la ville de rester dans des abris souterrains.

Un pompier ukrainien travaille dans un centre culturel détruit à Derhachi, dans l'est de l'Ukraine. (AP)

Des missiles russes ont détruit des “infrastructures militaires” dans le district de Yavoriv, ​​dans l'ouest de l'Ukraine, près de la frontière avec la Pologne, a déclaré le gouverneur de la région de Lviv. Lviv est une porte d'entrée majeure pour les armes fournies par l'Occident que l'Ukraine a acquises pendant la guerre.

L'armée ukrainienne a déclaré qu'elle avait repoussé une nouvelle offensive russe dans la région de Donetsk, dans le Donbass. Les troupes russes ont également tenté d'avancer près de la ville orientale d'Izyum, mais les forces ukrainiennes les ont arrêtées, a rapporté le gouverneur de la région ukrainienne de Kharkiv, Oleh Sinegubov.

Et l'Ukraine a fait sauter deux ponts ferroviaires qui avaient été saisis par les forces russes dans la région orientale de Louhansk, a annoncé dimanche le commandement des opérations spéciales ukrainien. Il a publié une vidéo de ponts qui explosent sur Facebook. Le commandement a également déclaré qu'il avait détruit les lignes de communication russes dans la région pour empêcher la Russie de faire venir plus de troupes pour attaquer les villes de Lisichansk et Severodonetsk, a-t-il ajouté.

Les affirmations ukrainiennes n'ont pas pu être vérifiées de manière indépendante, mais l'Occident les responsables ont également brossé un tableau sombre pour la Russie.

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Le ministère britannique de la Défense a déclaré dans sa mise à jour quotidienne des renseignements que l'armée russe avait perdu jusqu'à un tiers de la force de combat qu'elle avait engagée contre l'Ukraine fin février et qu'elle ne parvenait pas à gagner de territoire substantiel.

« Sous la conditions actuelles, il est peu probable que la Russie accélère considérablement son rythme de progression au cours des 30 prochains jours », a déclaré le ministère sur Twitter.

Les évaluations des performances de guerre de la Russie ont eu lieu alors que les troupes russes se retiraient des environs de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d'Ukraine, qui était un objectif militaire clé au début de la guerre et qui a été bombardée pendant des semaines. Le gouverneur régional a déclaré qu'il n'y avait pas eu de bombardements dans la ville depuis plusieurs jours, bien que la Russie ait continué à frapper la région élargie de Kharkiv.

Un bataillon ukrainien qui combattait dans la région a atteint la frontière avec la Russie dimanche et y réalisa une vidéo victorieuse adressée à Zelenskyy.

Dans la vidéo publiée sur Facebook par le ministère ukrainien de la Défense, une douzaine de combattants se tenaient autour d'un poteau bleu et jaune, les couleurs de l'Ukraine.

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L'un d'eux a expliqué que l'unité s'était rendue « jusqu'à la ligne de démarcation avec la Fédération de Russie, le pays occupant ». Monsieur le Président, nous y sommes parvenus. Nous sommes ici. »

D'autres combattants ont fait des signes de victoire et ont levé le poing.

Malgré la menace persistante d'attaques de missiles, de nombreuses personnes rentraient chez elles à Kharkiv et dans d'autres villes d'Ukraine, a déclaré dimanche Anna Malyar, directrice adjointe du ministère de la Défense. Les réfugiés ne revenaient pas seulement parce qu'ils pensaient que la guerre pourrait s'essouffler.

“Vivre quelque part comme ça, ne pas travailler, payer pour se loger, manger… ils sont obligés de revenir pour des raisons financières », a-t-elle déclaré dans des propos diffusés par l'agence de presse RBK-Ukraine.

Dans le sud du Donbass, le port de Marioupol sur la mer d'Azov est désormais largement sous contrôle russe, à l'exception de plusieurs centaines de soldats ukrainiens qui ont refusé de se rendre et restent retranchés dans l'usine sidérurgique d'Azovstal.

Beaucoup de leurs épouses ont appelé la communauté mondiale à obtenir la libération de « toute la garnison », lors d'une conférence de presse en ligne. Les femmes ont déclaré que les troupes souffraient de graves pénuries de nourriture, d'eau et de médicaments ; des blessures non traitées entraînaient parfois une septicémie.

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Le bureau du procureur général ukrainien a déclaré que les procureurs régionaux avaient ouvert une enquête pénale sur l'utilisation présumée par Moscou de bombes incendiaires restreintes dans l'aciérie. Le droit international autorise certaines utilisations de munitions incendiaires mais interdit leur utilisation pour cibler directement le personnel ou les civils ennemis.

Le porte-parole présidentiel turc, Ibrahim Kalin, a déclaré que le pays avait proposé d'évacuer par bateau les soldats et civils ukrainiens blessés d'Azovstal , selon le radiodiffuseur officiel TRT.

L'invasion de l'Ukraine a inquiété d'autres pays le long du flanc de la Russie, y compris la Finlande, qui partage à la fois une frontière terrestre de 1 340 kilomètres (830 milles) et le golfe de Finlande avec la Russie. Poutine a déclaré au président finlandais Sauli Niinisto lors d'un appel téléphonique samedi que l'adhésion à l'OTAN serait une “erreur”.

En Suède, après que le parti social-démocrate au pouvoir a soutenu dimanche les plans d'adhésion à l'OTAN, le plan devait être discuté lundi au parlement, avec une annonce du Cabinet à suivre.

Cependant, l'OTAN fonctionne par consensus, et les offres potentielles des pays nordiques ont été remises en question en raison des inquiétudes de la Turquie. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a déclaré qu'il avait discuté des préoccupations de la Turquie lors de la réunion de l'OTAN, en particulier du soutien présumé de la Suède et de la Finlande aux groupes rebelles kurdes et de leurs restrictions sur les ventes d'armes à la Turquie.

Mais lors d'une visite dimanche en Suède, le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, a déclaré que la Finlande et la Suède seraient des “ajouts importants” à l'OTAN et que les États-Unis devraient rapidement ratifier leur adhésion. McConnell dirige une délégation de sénateurs du GOP dans la région. Ils ont effectué une visite surprise à Kiev samedi dans le cadre d'une manifestation de soutien.