Modi à Lumbini : le bouddhisme offre à l'Inde une incursion culturelle au Népal – cela ne suffira peut-être pas à contrer la Chine

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Le Premier ministre Modi et le Premier ministre népalais Deuba ont des entretiens bilatéraux à Lumbini. (Photo : Twitter)

Pendant longtemps, Lumbini et ses habitants se sont sentis mal à l'aise, voire en colère, face à la projection du Bouddha en tant qu'Indien. Il y avait aussi le sentiment qu'il était traité injustement par les voyagistes indiens. Les forfaits pour touristes et pèlerins du monde entier ne feraient qu'une visite éphémère au lieu de naissance du Bouddha, avant d'être renvoyés dans des sanctuaires bouddhistes en Inde, privant le Népal de son gain économique.

Il y a près de huit ans, le Premier ministre Narendra Modi a tenté de résoudre ce problème lorsqu'il a déclaré à l'Assemblée constituante du Népal que le Bouddha était né au Népal. À l'occasion de Buddha Purnima lundi, Modi s'est rendu à Lumbini, devenant ainsi le premier Premier ministre indien à le faire. Il a offert des prières au temple Mayadevi, considéré comme le lieu de naissance du Bouddha, en compagnie de maîtres bouddhistes très respectés, puis a jeté les bases du Centre international de conférence et de méditation bouddhiste.

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Le voyage, un mois après la visite en Inde du Premier ministre népalais Sher Bahadur Deuba, est projeté comme une « visite culturelle » ; mais nombreux sont ceux qui appellent cela le réveil tardif de l'Inde d'un profond sommeil diplomatique. Delhi a été indifférente aux percées profondes que la Chine a faites au Népal. Modi a atterri sur un héliport nouvellement construit près du temple Mayadevi, évitant l'aéroport international de Gautam Buddha, construit avec un prêt bonifié de la Chine et inauguré par coïncidence par son hôte plus tôt dans la matinée le jour propice.

< p>La Chine a d'abord proposé de dépenser 3 milliards de dollars pour faire de Lumbini la ville mondiale de la paix sous l'égide de son ONG – Asia Pacific Exchange and Foundation – en cooptant le leader maoïste Prachanda comme vice-président. La Chine a également construit un monastère dans la zone centrale du projet de développement de Lumbini. L'offre de la Chine de le développer en tant que Centre mondial de la paix et de construire une ligne de chemin de fer reliant le Tibet à Katmandou est encore en suspens, mais pas complètement abandonnée.

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La présence et l'influence accrues des États-Unis et de l'Union européenne, ainsi que de l'Inde, sont devenues plus prononcées dans la politique intérieure du Népal, en particulier après les changements politiques de 2005-06. La Chine a riposté avec une présence équivalente et des investissements économiques. Cela a eu un impact sur la politique intérieure et l'élaboration des politiques au Népal. Mais contrairement à ses concurrents, les perspectives de la Chine avaient de la profondeur et prenaient en compte de multiples dimensions. Lumbini, en grande partie grâce à la Chine, est maintenant devenu une sorte de microcosme des forces internationales concurrentes dans le pays.

L'Inde a d'abord réagi à la présence chinoise à Lumbini le 8 novembre 2011, à la suite d'une publicité enthousiaste des Chinois à propos de l'initiative World City. Lors d'un dîner, le malaise du Dr Karan Singh était palpable. Le haut dirigeant du Congrès était alors au Népal. « À quelle distance se trouve Lumbini de la frontière indienne ? » Il a demandé. “Même pas à 10 km”, avait répondu l'ancien roi Gyanendra Shah. Singh, apparemment sous les instructions du gouvernement de Delhi, a déclaré aux médias le lendemain que l'Inde était désireuse d'entreprendre le projet avec la promesse d'accorder à Lumbini le statut qu'il méritait.

Reste à savoir dans quelle mesure la visite de Modi à Lumbini compensera l'indifférence de Delhi. Les deux parties ont convenu de développer un circuit bouddhiste, reliant les sanctuaires situés dans les deux pays, Lumbini occupant une position privilégiée. L'Inde a également accepté de créer la chaire Dr B R Ambedkar à l'Université de Lumbini, avec environ 1 000 étudiants, y compris chinois, inscrits.

Modi, en se liant d'amitié avec Deuba, a fait une tentative efficace pour réparer les dégâts dans les relations bilatérales qui ont eu lieu entre 2016 et 2021 quand lui et son homologue népalais de l'époque, KP Oli, s'est disputé. L'Inde a non seulement refusé d'accueillir la constitution du Népal promulguée en septembre 2015, mais a également lancé un blocus économique de 134 jours. Deuba, qui est également président du Congrès népalais, a récemment accepté l'invitation de Modi pour que son parti et le BJP établissent des relations fraternelles – ce que le Parti communiste chinois a tenté avec le Parti communiste unifié du Népal. La visite de Modi à Lumbini et la pose des fondations du monastère pourraient donner à l'Inde un pied et un espace culturel. Mais cela ne garantit aucunement qu'il sera en mesure de surpasser ses concurrents, y compris l'Occident et la Chine, qui sont déjà profondément ancrés au Népal.

Cette chronique est parue pour la première fois dans l'édition imprimée du 17 mai , 2022, sous le titre 'Pont vers le Bouddha'