La Somalia elegge il nuovo presidente, ma i terroristi detengono il vero potere

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Hassan Sheikh Mohamud, a sinistra al podio, un attivista per la pace, educatore ed ex presidente della Somalia, si congratula per aver prestato giuramento come nuovo presidente del paese, nella capitale del Mogadiscio, 15 maggio 2022. Il Paese sta svolgendo le elezioni, ma un nuovo governo avrà importanza? Il gruppo terroristico al-Shabab legato ad al-Qaida ha una presa salda su gran parte della Somalia estorcendo tasse, giudicando casi giudiziari, reclutando con la forza minori nelle sue forze e compiendo attentati suicidi. (Image/The New York Times)

Scritto da Abdi Latif Dahir

In una tenda fortificata sorvegliata dalle forze di pace, domenica centinaia di legislatori hanno eletto un nuovo presidente in Somalia, concludendo una violenta stagione elettorale che ha minacciato di spingere la nazione del Corno d'Africa verso il collasso.

La scelta di Hassan Lo sceicco Mohamud, un ex presidente, a Mogadiscio ha posto fine a un aspro periodo elettorale segnato dalla corruzione, dal tentativo del presidente di aggrapparsi al potere e da aspri combattimenti nelle strade. Mohamud ha sconfitto tre dozzine di candidati dopo tre turni di votazioni, tra cui il presidente Mohamed Abdullahi Mohamed, che è stato condannato dopo aver esteso il suo mandato lo scorso anno.

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Il voto, che era stato ritardato per quasi due anni, è arrivato tra l'inflazione impennata e una siccità mortale che ha lasciato quasi il 40% del paese affamato. Le strade di Mogadiscio, la capitale, sono state chiuse domenica e la polizia ha annunciato il coprifuoco fino a lunedì mattina.

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Ululati e applausi sono esplosi nella tenda dei legislatori dopo che Mohamud è stato dichiarato vincitore. Secondo i testimoni, spari celebrativi risuonarono in alcune parti della capitale. All'inizio della giornata, sono state udite diverse forti esplosioni vicino al complesso fortificato in cui si è svolta la votazione, ma ciò non ha interrotto il processo.

Lido Beach in Mogadiscio, capitale della Somalia, durante la festa dell'Eid al-Fitr, 4 maggio 2022. (Image/The New York Times)

“Il nostro paese ha bisogno di andare avanti, non di tornare indietro”, ha detto Mohamud dopo aver prestato giuramento all'inizio di lunedì. “Prometto di costruire una Somalia in armonia con se stessa e in armonia con il mondo”.

Mohamud, 66 anni, nei suoi quattro anni dovrà affrontare una serie di sfide, in particolare la forza di al-Shabab, un gruppo terroristico che ha una presa salda su gran parte del paese.

I 16 milioni di persone in Somalia hanno sofferto per decenni a causa di guerre civili, governo debole e terrorismo. Il governo centrale è stato sostenuto dalle forze di pace dell'Unione africana e dagli aiuti occidentali, inclusi miliardi di dollari in supporto umanitario e assistenza alla sicurezza dagli Stati Uniti, che hanno cercato di impedire alla Somalia di diventare un rifugio per i terroristi.

Il presidente è stato scelto da 328 legislatori, che sono stati scelti dai rappresentanti del clan. Mohamud ha raccolto 214 voti contro i 110 di Mohamed. Alcuni voti sono stati vanificati e un deputato malato è stato scusato.

Mohamud, che è stato presidente dal 2012 al 2017, è nato nella regione somala centrale di Hiran. Attivista ed educatore per la pace, ha co-fondato un college che è diventato uno dei più grandi della Somalia.

Mohamud succede a Mohamed, ex cittadino e burocrate statunitense, che ha guidato il Paese per cinque anni. Mohamed è stato accusato di reprimere l'opposizione e i giornalisti, fomentare una spaccatura con il vicino Kenya e minare il modello di condivisione del potere che rafforzava il sistema federale del paese.

Poster della campagna lungo una strada a Mogadiscio, capitale della Somalia, 12 maggio 2022. (Image/The New York Times)

Al-Shabab, che è legato ad al-Qaeda, ha sfruttato l'instabilità politica e le aspre divisioni tra le forze di sicurezza per espandersi e guadagnare forza, hanno affermato gli esperti. Dopo più di 16 anni, il gruppo ha ora ampi poteri: estorcere tasse, giudicare casi giudiziari, costringere minori a entrare nei suoi ranghi e compiere attentati suicidi.

Nelle settimane prima del voto, il gruppo ha ucciso civili tra cui nei ristoranti sulla spiaggia, ha organizzato un'importante offensiva su una base dell'Unione africana, uccidendo almeno 10 forze di pace del Burundi, e ha inviato attentatori suicidi per saltare sulle auto di funzionari governativi.

Nelle interviste con più di due dozzine di cittadini somali, legislatori, analisti, diplomatici e operatori umanitari prima del voto di domenica, molti hanno espresso preoccupazione per come il deterioramento delle condizioni politiche, di sicurezza e umanitarie avesse invertito i pochi anni di stabilità raggiunti dopo l'espulsione di al-Shabab della capitale nel 2011.

I resti di un cammello vicino a Doolow, in Somalia, dove alcune aree stanno soffrendo la peggiore siccità degli ultimi quattro decenni, il 10 maggio 2022. (Immagine/The New York Times)

“Sono stati cinque anni perduti, quelli in cui abbiamo perso la coesione del Paese”, ha detto della presidenza di Mohamed Hussein Sheikh-Ali, ex consigliere per la sicurezza nazionale di Mohamed e presidente dell'Hiraal Institute, un centro di ricerca a Mogadiscio.

Le lunghe battaglie politiche, in particolare per le elezioni, hanno minato la capacità del governo di fornire servizi chiave, affermano gli osservatori, anche se ha ottenuto la riduzione del debito e ha spinto ad aderire al sistema finanziario globale. Critici e esponenti dell'opposizione hanno anche accusato Mohamed di cercare di mantenere il potere a tutti i costi, di esercitare pressioni sulla commissione elettorale, di insediare leader statali che avrebbero contribuito a influenzare le elezioni e di cercare di riempire il Parlamento di sostenitori utilizzando l'agenzia di intelligence.

L'anno scorso, quando ha firmato una legge che estendeva il suo mandato di due anni, sono scoppiati scontri nelle strade della capitale, costringendolo a cambiare rotta.

Gli osservatori hanno affermato che l'elezione dei legislatori lo scorso anno era piena di corruzione.

Abdi Ismail Samatar, senatore somalo per la prima volta e professore all'Università del Minnesota che ricerca la democrazia in Africa, ha affermato che questo ciclo elettorale potrebbe essere classificato come “il peggiore” nella storia della Somalia.

“Non lo so “Non credo che avrei mai potuto immaginare quanto sia corrotto ed egoistico”, ha detto Samatar, aggiungendo: “Ho visto persone che ricevevano soldi per le elezioni per la presidenza proprio davanti alla mia faccia nel corridoio”.

Larry E. André Jr., l'ambasciatore degli Stati Uniti in Somalia, ha affermato che la maggior parte dei seggi parlamentari era stata scelta dai leader regionali, “venduta” o “messa all'asta”.

Gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni sui visti in Febbraio e marzo su funzionari somali e altri accusati di aver minato le elezioni parlamentari, che alla fine si sono concluse a fine aprile.

A causa della natura indiretta del voto presidenziale, i candidati non hanno fatto campagna per le strade. Invece, si sono incontrati con i legislatori e gli anziani dei clan in hotel e complessi di lusso sorvegliati da soldati e muri antideflagranti. Alcuni aspiranti hanno affisso cartelloni elettorali, promettendo buon governo, giustizia e pace.

Ma pochi in questa città di mare credono che i politici manterranno le loro promesse.

“Tutti indossano un abito, porta una valigetta e promette di essere dolce come il miele”, ha detto Jamila Adan, studentessa di scienze politiche alla City University. “Ma non gli crediamo.”

La sua amica Anisa Abdullahi, una specializzazione in economia, è d'accordo, affermando che coloro che si candidano a una carica non possono identificarsi con le tribolazioni quotidiane dei somali ordinari.

“Non fanno mai sentire le persone come se il governo provenisse dalle persone e si suppone che dovrebbe servire il popolo”, ha detto.

Date le lotte intestine e la paralisi del governo, molti somali si chiedono se una nuova amministrazione farà la differenza.

Alcuni somali si sono rivolti ad al-Shabab per servizi che idealmente sarebbero forniti da uno stato funzionante. Molti a Mogadiscio si recano regolarmente in aree a decine di miglia a nord della città per far ascoltare i loro casi presso i tribunali mobili gestiti da al-Shabab.

Uno di loro è Ali Ahmed, un uomo d'affari di una tribù minoritaria la cui famiglia casa a Mogadiscio è stata occupata per anni da membri di una potente tribù. Ahmed ha detto che il tribunale gestito da al-Shabab ha stabilito che gli occupanti dovrebbero lasciare la sua casa, e lo hanno fatto.

“È triste, ma nessuno va dal governo per ottenere giustizia”, ​​ha detto. “Anche i giudici del governo ti consiglieranno segretamente di andare ad al-Shabab.”

I commercianti pagano le tasse ad al-Shabab, temendo minacce per le loro attività e le loro vite.

“Mentre il governo è impegnato con se stesso, noi stiamo soffrendo”, ha affermato Abdow Omar, che gestisce un'azienda che importa farina e zucchero in la capitale, e paga ai militanti circa 4.000 dollari l'anno. “Gli Shabab sono come un gruppo mafioso. O devi obbedire a loro o chiudere la tua attività. Non c'è libertà.”

Alcuni funzionari ammettono le carenze del governo. Al-Shabab è stato in grado di ampliare la propria base imponibile perché “i funzionari eletti erano troppo occupati a fare politica invece di fare il lavoro politico”, ha detto un funzionario del governo che ha parlato a condizione di anonimato a causa della mancanza di autorizzazione a parlare con i media.< /p>

Le elezioni di domenica sono arrivate quando alcune parti della Somalia hanno dovuto affrontare la peggiore siccità degli ultimi quattro decenni. Secondo il Programma alimentare mondiale, circa 6 milioni di persone sono estremamente a corto di cibo, con quasi 760.000 sfollati.

Quasi 900.000 delle persone colpite vivono in aree amministrate da al-Shabab, secondo le Nazioni Unite. Le organizzazioni umanitarie non sono in grado di raggiungerli lì, i raccolti scarseggiano e al-Shabab chiede tasse sul bestiame, secondo le interviste con funzionari e sfollati.

Per trovare cibo e acqua, le famiglie viaggiano per centinaia di chilometri. , a volte a piedi, verso città e paesi come Mogadiscio e Doolow nella regione meridionale di Gedo. Alcuni genitori hanno affermato di aver seppellito i loro figli lungo la strada, mentre altri hanno lasciato indietro i bambini deboli per salvare altri che erano più resistenti.

Trattare con al-Shabab sarà una delle prime sfide che dovrà affrontare il prossimo governo della Somalia, ha affermato Afyare Abdi Elmi, direttore esecutivo dell'Heritage Institute for Policy Studies di Mogadiscio.

Ma il nuovo leader, ha affermato, deve anche elaborare una nuova costituzione, riformare l'economia, affrontare il cambiamento climatico, aprire un dialogo con il regione separatista del Somaliland e unire una nazione polarizzata.

“La governance in Somalia è diventata troppo conflittuale negli ultimi anni”, ha detto Elmi. “Era come tirare i denti. Le persone ora sono pronte per una nuova alba.”