Expliqué: Comment le Sikkim est devenu une partie de l'Inde

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L'ancien premier ministre Lal Bahadur Shastri avec le roi du Sikkim Palden Thondup Namgyal à New Delhi le 4 mars 1965. (Archive Express)

C'est le 16 mai 1975 que le Sikkim est devenu le 22ème état de l'Union de l'Inde. Alors que dans de nombreux récits modernes, l'histoire de l'ancien royaume sous la dynastie Namgyal acquérant le statut d'État indien commence dans des décennies proches des années 1970, la véritable histoire, selon les experts, ne peut être comprise qu'en retraçant les événements jusqu'aux années 1640 lorsque le règne de Namgyal était d'abord établi.

ATTAQUES PENDANT LE RÈGLE NAMGYAL

En commençant par Phuntsog Namgyal, le premier chogyal (monarque), la dynastie Namgyal a régné sur le Sikkim jusqu'en 1975. À une point, le royaume de Sikkim comprenait la vallée de Chumbi et Darjeeling ; le premier faisant maintenant partie de la Chine.

Au début des années 1700, la région a connu une série de conflits entre le Sikkim, le Népal, le Bhoutan et le Tibet, qui ont entraîné un rétrécissement des frontières territoriales du Sikkim.

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EXPANSION BRITANNIQUE

Lorsque les Britanniques sont arrivés, leurs plans d'expansion dans le sous-continent indien incluaient le contrôle des États himalayens.

Le royaume du Népal, quant à lui, poursuit ses tentatives d'extension de son territoire. Cela a abouti à la guerre anglo-népalaise (novembre 1814 à mars 1816), également connue sous le nom de guerre de Gorkha, qui a opposé l'armée de Gorkhali et la Compagnie des Indes orientales. Les deux parties avaient des plans d'expansion ambitieux pour le nord montagneux stratégiquement important du sous-continent indien.

En 1814, le Sikkim s'est allié à la Compagnie des Indes orientales dans la campagne de cette dernière contre le Népal. La Compagnie a gagné et restitué au Sikkim certains des territoires que le Népal lui avait arrachés en 1780.

LE TOURNANT

Un tournant dans l'histoire du Sikkim implique la nomination de John Claude White, un fonctionnaire de l'Inde britannique qui, en 1889, a été nommé officier politique du Sikkim, qui était alors un protectorat britannique en vertu du traité de Tumlong signé en mars 1861. .

Comme pour la plupart du sous-continent indien que les Britanniques avaient sous leur contrôle administratif, le royaume du Sikkim, bien qu'un protectorat, n'avait guère le choix dans l'administration de son propre royaume.

“Les Britanniques ont encouragé la migration népalaise vers le Sikkim et cela ne s'est pas vraiment produit avec le consentement du monarque”, a déclaré le Dr Ugen Bhutia, professeur adjoint au Département des arts libéraux de l'Université SRM d'Amaravati.

Le monarque Namgyal ne pouvait pas critiquer les décisions prises par les Britanniques, mais le dirigeant s'est plaint de cet afflux de migrants népalais dans le royaume.

La raison n'était pas complexe : le monarque était bouddhiste et le Sikkim était un royaume bouddhiste. La population migrante népalaise au Sikkim augmentait. Une augmentation de leur nombre aurait signifié un changement démographique dans le royaume bouddhiste. “Ils n'étaient pas bouddhistes et appartenaient à une ethnie différente”, a déclaré Bhutia. ses dispositions ?

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    SCÉNARIO APRÈS 1947< /fort>

    Trois ans après l'indépendance de l'Inde en 1947, le Sikkim est devenu un protectorat de l'Inde. En 1950, un traité a été signé entre le monarque du Sikkim de l'époque, Tashi Namgyal, et l'officier politique indien de l'époque au Sikkim, Harishwar Dayal. Une clause du traité se lisait comme suit : “Le Sikkim continuera d'être un protectorat de l'Inde et, sous réserve des dispositions du présent traité, jouira de l'autonomie en ce qui concerne ses affaires intérieures.”

    Les changements géopolitiques de cette époque placèrent le Sikkim dans une position délicate. L'invasion du Tibet par la Chine en 1949 et les attaques du Népal contre le Sikkim tout au long de l'histoire du royaume ont été citées comme des raisons pour lesquelles le royaume avait besoin du soutien et de la protection d'un allié puissant.

    En outre, le discours sur la persécution des Les Tibétains après l'arrivée de la Chine sur les lieux ont suscité la crainte que le Sikkim ne subisse un sort similaire.

    « En gros, l'ethnie du Sikkim peut être divisée en trois : Butia, Lepcha et Népalais. Alors les Bhutia et les Lepcha, qui sont bouddhistes, ont commencé à se sentir menacés par ce qui se passait au Tibet », a expliqué Bhutia, ajoutant : « Il y a une histoire de migration des Bhutia du Tibet vers le Sikkim et des Lepcha convertis au bouddhisme. p> Maharaja du Sikkim Tashi Namgyal avec l'ancien président Dr. Rajendra Prasad à New Delhi le 24.1.1961. (Archive Express)

    ARRIVÉE DU DALAI LAMA

    En mars 1959, le 14e dalaï-lama s'est échappé du Tibet. Après que le Dalaï Lama ait atteint les frontières indiennes, lui et son entourage se sont installés au monastère de Tawang dans l'Arunachal Pradesh.

    Un mois plus tard, il s'est rendu à Mussoorie, où il a rencontré le Premier ministre Jawaharlal Nehru pour discuter de l'avenir de les réfugiés tibétains qui avaient voyagé avec lui.

    Les répercussions de la décision de l'Inde d'accueillir et de donner refuge au Dalaï Lama ont envoyé un message à certains au Sikkim que, contrairement à la Chine, l'alignement sur l'Inde garantirait leur protection et leur sécurité, a déclaré Bhutia. “C'était le point de vue de l'élite dirigeante du Sikkim”, a-t-il ajouté.

    Ancien Premier ministre de Birmanie U Nu, Premier ministre Jawaharlal Nehru, Vice-président Dr Radhakrishnan, Dalaï Lama et Appa Pant, responsable politique indien au Sikkim le 25.11.56. (Express Archive)

    MÉCONTENT CONTRE LA MONARCHIE

    La période entre les années 1950 et les années 1970 a marqué un mécontentement croissant au Sikkim. Principalement, il y avait de la colère contre la monarchie en raison de l'inégalité croissante et du contrôle féodal.

    En décembre 1947, des groupes politiques se sont réunis et ont formé le Sikkim State Congress, un parti politique qui a soutenu la fusion du Sikkim avec l'Union de l'Inde.

    Trois ans plus tard, le Parti national du Sikkim a été formé pour soutenir la monarchie et l'indépendance du royaume. Un système démocratique aurait signifié une réduction des pouvoirs détenus par le monarque au Sikkim et certains chercheurs pensent que le dernier monarque, Palden Thondup Namgyal, a tenté de réduire les libertés civiles et politiques.

    Le Premier ministre Indira Gandhi avec le roi du Sikkim Palden Thondup Namgyal et son épouse à New Delhi le 17.2.1966. (Archives Express)

    Les manifestations anti-monarchie se sont multipliées en 1973, après quoi le palais royal a été encerclé par des milliers de manifestants.

    Les troupes indiennes sont arrivées après que le monarque n'a eu d'autre choix que de demander à New Delhi d'envoyer de l'aide. Enfin, un accord tripartite a été signé la même année entre le chogyal, le gouvernement indien, et trois grands partis politiques, afin que des réformes politiques majeures puissent être introduites.

    ÉLECTIONS 1974

    Un an plus tard, en 1974, des élections ont eu lieu, où le Congrès de l'État du Sikkim dirigé par Kazi Lhendup Dorji a gagné, battant les partis indépendantistes. Cette année-là, une nouvelle constitution a été adoptée, qui limitait le rôle du monarque à un poste de titulaire, ce que Palden Thondup Namgyal en voulait amèrement.

    L'ancien ministre en chef du Sikkim Kazi Lhendup Dorji avec le ministre des Affaires extérieures YB Chavan à New Delhi le 16 avril 1975. (Express Archive)

    La même année, l'Inde a fait passer le statut du Sikkim de protectorat à “État associé”, lui attribuant un siège chacun dans le Lok Sabha et le Rajya Sabha. Opposé à cette décision, le monarque a tenté d'attirer l'attention de la communauté internationale peu de temps après.

    Un article de journal dans The Montreal Gazette daté du 9 septembre 1974 mentionnait que le monarque avait écrit au premier ministre Indira Gandhi et à d'autres dirigeants « leur demandant de ne pas procéder à l'annexion virtuelle du Sikkim ». Le monarque avait déclaré que la fusion avec l'Inde “détruirait” “l'identité et le statut distincts du royaume en tant que protectorat indien”.

    Le rapport du journal a ajouté : “Selon les responsables indiens, New Delhi a décidé de consolider son emprise le sommet stratégique de la montagne lorsque le chogyal, encouragé par sa femme d'origine américaine, l'ancienne mondaine new-yorkaise Hope Cooke, a commencé à revendiquer l'autonomie. »

    Certains rapports indiquent que les dirigeants politiques du Sikkim ont critiqué les tentatives du monarque à l'étranger pour tenter de susciter la sympathie pour son emprise sur le pays.

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    DÉCISION DE REJOINDRE L'INDE

    Un référendum a eu lieu en 1975 où une écrasante majorité a voté en faveur de l'abolition de la monarchie et de l'adhésion à l'Inde.

    Au total, 59 637 votants ont voté en faveur de l'abolition de la monarchie et de l'adhésion à l'Inde, avec seulement 1 496 votants contre.

    Le nouveau Sikkim Le parlement, dirigé par Kazi Lhendup Dorjee, a proposé un projet de loi pour que le Sikkim devienne un État indien, qui a été accepté par le gouvernement indien.

    “Il y a un débat qui se poursuit au Sikkim sur r il a été fusionné ou annexé. Mais ce qui est intéressant, c'est qu'il n'y a pas de sentiment anti-indien là-bas », a souligné Bhutia.