Erklärt: Wie Sikkim ein Teil Indiens wurde

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Der frühere Premierminister Lal Bahadur Shastri mit dem Sikkim-König Palden Thondup Namgyal in Neu-Delhi am 4. März 1965. (Express-Archiv)

Am 16. Mai 1975 wurde Sikkim 22. Bundesstaat der Union of India. Während in vielen modernen Erzählungen die Geschichte des ehemaligen Königreichs unter der Namgyal-Dynastie, die indische Staatlichkeit erlangte, in den Jahrzehnten um die 1970er Jahre beginnt, kann die wahre Geschichte laut Experten nur verstanden werden, wenn die Ereignisse bis in die 1640er Jahre zurückverfolgt werden, als die Namgyal-Herrschaft war zuerst gegründet.

ANGRIFFE WÄHREND DER NAMGYAL-REGIERUNG

Beginnend mit Phuntsog Namgyal, dem ersten Chogyal (Monarchen), regierte die Namgyal-Dynastie Sikkim bis 1975. An einem Punkt umfasste das Königreich Sikkim das Chumbi-Tal und Darjeeling; Ersteres gehört jetzt zu China.

In den frühen 1700er Jahren kam es in der Region zu einer Reihe von Konflikten zwischen Sikkim, Nepal, Bhutan und Tibet, die zu einem Schrumpfen der territorialen Grenzen von Sikkim führten.

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BRITISCHE EXPANSION

Als die Briten ankamen, beinhalteten ihre Expansionspläne auf dem indischen Subkontinent die Kontrolle der Himalaya-Staaten.

Das Königreich Nepal setzte unterdessen seine Versuche fort, sein Territorium zu erweitern. Dies führte zum anglo-nepalesischen Krieg (November 1814 bis März 1816), auch als Gorkha-Krieg bekannt, der zwischen der Gorkhali-Armee und der East India Company ausgetragen wurde. Beide Seiten hatten ehrgeizige Expansionspläne für den strategisch wichtigen gebirgigen Norden des indischen Subkontinents.

Im Jahr 1814 verbündete sich Sikkim mit der East India Company in deren Feldzug gegen Nepal. Die Kompanie gewann einige der Gebiete, die Nepal ihr 1780 entrissen hatte, und gab sie an Sikkim zurück.

DER WENDEPUNKT

Ein Wendepunkt in der Geschichte von Sikkim betrifft die Ernennung von John Claude White, einem Beamten in Britisch-Indien, der 1889 zum politischen Offizier von Sikkim ernannt wurde, das bis dahin ein britisches Protektorat gemäß dem im März 1861 unterzeichneten Vertrag von Tumlong war .

Wie der größte Teil des indischen Subkontinents, den die Briten unter ihrer administrativen Kontrolle hatten, hatte das Königreich Sikkim, obwohl es ein Protektorat war, wenig Wahlmöglichkeiten bei der Verwaltung seines eigenen Königreichs.

„Die Briten förderten die Einwanderung Nepals nach Sikkim, und es geschah nicht wirklich mit Zustimmung des Monarchen“, sagte Dr. Ugen Bhutia, Assistenzprofessor am Institut für Geisteswissenschaften der SRM-Universität, Amaravati.

Der Namgyal-Monarch konnte Entscheidungen der Briten nicht kritisieren, aber der Herrscher beschwerte sich über diesen Zustrom nepalesischer Migranten in das Königreich.

Der Grund war nicht komplex: Der Monarch war Buddhist und Sikkim war ein buddhistisches Königreich. Die nepalesische Migrantenbevölkerung in Sikkim wuchs. Eine Zunahme ihrer Zahl hätte eine demografische Verschiebung im buddhistischen Königreich bedeutet. „Sie waren keine Buddhisten und gehörten einer anderen ethnischen Zugehörigkeit an“, sagte Bhutia.

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SZENARIO NACH 1947< /strong>

Drei Jahre nach der Unabhängigkeit Indiens im Jahr 1947 wurde Sikkim ein indisches Protektorat. 1950 wurde ein Vertrag zwischen dem damaligen Sikkim-Monarchen Tashi Namgyal und Indiens damaligem politischen Offizier in Sikkim, Harishwar Dayal, unterzeichnet. Eine Klausel im Vertrag lautete: „Sikkim soll weiterhin ein Protektorat Indiens sein und, vorbehaltlich der Bestimmungen dieses Vertrags, Autonomie in Bezug auf seine inneren Angelegenheiten genießen.“

Geopolitische Veränderungen während dieser Zeit brachten Sikkim in eine heikle Lage. Chinas Invasion in Tibet im Jahr 1949 und Nepals Angriffe auf Sikkim im Laufe der Geschichte des Königreichs wurden als Gründe angeführt, warum das Königreich die Unterstützung und den Schutz eines mächtigen Verbündeten brauchte.

Ferner war die Rede von der Verfolgung von Tibeter erzeugten nach der Ankunft Chinas am Tatort Angst vor der Möglichkeit, dass Sikkim ein ähnliches Schicksal erleiden könnte.

“Die ethnische Zugehörigkeit Sikkims kann grob in drei Gruppen unterteilt werden: Butia, Lepcha und Nepali. So begannen sich die Bhutia und Lepcha, die Buddhisten sind, durch das, was in Tibet geschah, bedroht zu fühlen“, erklärte Bhutia und fügte hinzu: „Es gibt eine Geschichte der Migration der Bhutia von Tibet nach Sikkim und der Bekehrung der Lepcha zum Buddhismus.“

Maharaja von Sikkim Tashi Namgyal mit dem ehemaligen Präsidenten Dr. Rajendra Prasad in Neu-Delhi am 24.1.1961. (Express-Archiv)

DALAI LAMAs ANKUNFT

Im März 1959 floh der 14. Dalai Lama aus Tibet. Nachdem der Dalai Lama die indischen Grenzen erreicht hatte, ließ er sich mit seinem Gefolge im Tawang-Kloster in Arunachal Pradesh nieder.

Einen Monat später reiste er nach Mussoorie, wo er den damaligen Premierminister Jawaharlal Nehru traf, um über die Zukunft von Indien zu sprechen die tibetischen Flüchtlinge, die mit ihm gereist waren.

Die Auswirkungen der Entscheidung Indiens, den Dalai Lama willkommen zu heißen und ihm Zuflucht zu gewähren, sendeten einigen in Sikkim die Botschaft, dass eine Allianz mit Indien im Gegensatz zu China ihren Schutz und ihre Sicherheit garantieren würde, sagte Bhutia. „Das war die Perspektive der herrschenden Elite in Sikkim“, fügte er hinzu.

Ehemaliger Premierminister von Burma U Nu, Premierminister Jawaharlal Nehru, Vizepräsident Dr. Radhakrishnan, Dalai Lama und Appa Pant, indischer politischer Offizier in Sikkim am 25.11.56. (Express-Archiv)

UNZUFRIEDENHEIT GEGEN DIE MONARCHIE

Die Zeit zwischen den 1950er und 1970er Jahren war geprägt von wachsender Unzufriedenheit in Sikkim. In erster Linie gab es Ärger gegen die Monarchie wegen wachsender Ungleichheit und feudaler Kontrolle.

Im Dezember 1947 kamen politische Gruppen zusammen und bildeten den Sikkim State Congress, eine politische Partei, die die Fusion von Sikkim mit der Union unterstützte von Indien.

Drei Jahre später wurde die Sikkim National Party gegründet, die die Monarchie und Unabhängigkeit des Königreichs unterstützte. Ein demokratisches System hätte eine Einschränkung der Befugnisse des Monarchen in Sikkim bedeutet, und einige Forscher glauben, dass der letzte Monarch, Palden Thondup Namgyal, versucht hat, die bürgerlichen und politischen Freiheiten einzuschränken.

Premierministerin Indira Gandhi mit Sikkim-König Palden Thondup Namgyal und seiner Frau in Neu-Delhi am 17.2.1966. (Express-Archiv)

Die Proteste gegen die Monarchie nahmen 1973 zu, woraufhin der königliche Palast von Tausenden von Demonstranten umzingelt wurde.

Indische Truppen trafen ein, nachdem dem Monarchen keine andere Wahl gelassen wurde, als Neu-Delhi um Hilfe zu bitten. Schließlich wurde im selben Jahr ein dreiseitiges Abkommen zwischen dem Chogyal, der indischen Regierung, und drei großen politischen Parteien unterzeichnet, damit größere politische Reformen eingeleitet werden konnten.

WAHLEN 1974

Ein Jahr später, 1974, fanden Wahlen statt, bei denen der von Kazi Lhendup Dorji angeführte Staatskongress von Sikkim gewann und die Unabhängigkeitsparteien besiegte. In diesem Jahr wurde eine neue Verfassung angenommen, die die Rolle des Monarchen auf einen Titelposten beschränkte, was Palden Thondup Namgyal bitter ablehnte.

Kazi Lhendup Dorji, ehemaliger Ministerpräsident von Sikkim, mit Außenminister YB Chavan in Neu-Delhi am 16. April 1975. (Express Archive)

Im selben Jahr stufte Indien Sikkims Status vom Protektorat zum „assoziierten Staat“ hoch und wies ihm jeweils einen Sitz in der Lok Sabha und der Rajya Sabha zu. Gegen den Umzug versuchte der Monarch kurz darauf, internationale Aufmerksamkeit darauf zu lenken.

Ein Zeitungsbericht in der Montreal Gazette vom 9. September 1974 erwähnte, dass der Monarch an die damalige Premierministerin Indira Gandhi und andere Führer schrieb, „in der er sie aufforderte, nicht mit der virtuellen Annexion von Sikkim fortzufahren“. Der Monarch hatte gesagt, dass ein Zusammenschluss mit Indien die „separate Identität und den Status des Königreichs als indisches Protektorat“ „zerstören“ würde.

Der Zeitungsbericht fügte hinzu: „Laut indischen Beamten beschloss Neu-Delhi, seinen Einfluss zu festigen die strategische Bergspitze, als der Chogyal, ermutigt von seiner in Amerika geborenen Frau, der ehemaligen New Yorker Prominenten Hope Cooke, anfing, Autonomie zu fordern.“

Einige Berichte weisen darauf hin, dass politische Führer in Sikkim die Versuche des Monarchen im Ausland kritisierten, Sympathien für seine Herrschaft über das Land zu gewinnen.

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ENTSCHEIDUNG ZUM BEITRITT INDIEN

Ein Referendum wurde abgehalten 1975, wo eine überwältigende Mehrheit für die Abschaffung der Monarchie und den Beitritt zu Indien stimmte.

Insgesamt 59.637 stimmten für die Abschaffung der Monarchie und den Beitritt zu Indien, nur 1.496 stimmten dagegen.

Das neue Parlament von Sikkim, angeführt von Kazi Lhendup Dorjee, schlug einen Gesetzentwurf vor, wonach Sikkim ein indischer Staat werden sollte, der von der indischen Regierung angenommen wurde.

„Es gibt eine Debatte te das geht in Sikkim weiter, ob es fusioniert oder annektiert wurde. Aber was interessant ist, ist, dass es dort keine Anti-Indien-Stimmung gibt“, betonte Bhutia.