Ein Mini-Russland wird vom Krieg zerquetscht

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Eine Lenin-Statue im Parlament in Tiraspol, in der abtrünnigen Region Transnistrien. Drei Jahrzehnte lang hat diese selten besuchte Region, eingeklemmt zwischen Moldawien und der Ukraine, still und leise als Russlands kleiner Kumpel überlebt, eine selbsternannte Republik am südwestlichen Rand des Einflussbereichs Moskaus. (Cristian Movila/The New York Times)

Im Back in the UdSSR Café ist es, als wäre die Sowjetunion nie zusammengebrochen.

Büsten von Wladimir Lenin begrüßen die Besucher an der Tür. An der Wand hängen rote Hammer- und Sichelfahnen. Riesige Telefone aus der Sowjetzeit aus Plastik stehen auf den Tischen, neben Schalen mit traditionellem Borschtsch und Stolichnaya-Kartoffelsalat.

Dieses Café und die gesamte Region Transnistrien, eine von Russland unterstützte abtrünnige Republik, die zwischen Moldawien und der Ukraine eingekeilt ist , fühlt sich an wie ein sowjetischer Vintage-Laden. Das Café mag absichtlich kitschig sein, aber dennoch spricht es für eine echte Nostalgie für eine längst vergangene Ära und eine tiefe Wertschätzung für Russland.

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„Russland ist wie ein großer Bruder für uns“, sagte der Besitzer des Restaurants, Igor Martiniuc.

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Bis vor ein paar Wochen sagte er: „Das Leben war gut.“

Drei Jahrzehnte lang hat diese faszinierende, selten besuchte abtrünnige Region stillschweigend als Russlands kleiner Kumpel überlebt, eine selbsternannte Republik am südwestlichen Rand des Einflussbereichs Moskaus. Russland half Transnistrien, einen Separatistenkrieg zu führen, und spaltete sich von Moldawien ab, wodurch eine Pro-Moskau-Insel russischsprachiger Menschen entstand, im Wesentlichen ein Mini-Russland, Hunderte von Kilometern von Russland entfernt.

Erinnerungsstücke aus der Sowjetzeit in Back in the U.S.S.R., einem Café in Tiraspol, in der abtrünnigen Region Transnistrien. (Cristian Movila/The New York Times)

Aber jetzt, obwohl sie jahrelang enorm von russischer Schirmherrschaft und Schutz profitiert haben, wollen Transnistrien nicht an Russlands Krieg mit der Ukraine teilnehmen.

„Die meisten Menschen hier wollen sich und ihre Unternehmen schützen“, sagte Martiniuc. „Sie wollen sich nicht einmischen.“

Im vergangenen Monat gab es Anzeichen dafür, dass Russland tatsächlich versucht, Transnistrien in den Krieg zu verwickeln und im Westen Angst und Unsicherheit zu säen. Ein russischer General schlug vor, dass Moskaus Truppen die Schwarzmeerküste angreifen könnten, um die, wie er es nannte, unterdrückten Transnistrien zu retten. Obwohl westliche Beamte sagten, Russland fehle die militärische Fähigkeit, dies in absehbarer Zeit zu tun, schürte es sofort das Gespenst eines Krieges, der näher auf die Europäische Union überschwappte.

Ukrainische Streitkräfte eilten mit Verstärkung zur Grenze. Dann, ein paar Tage später, erschütterte eine Reihe mysteriöser Bombenanschläge Transnistrien und versetzte den schlangenförmigen Streifen des Territoriums in Alarmbereitschaft.

Aber wenn Russland wirklich hofft, seine engen Beziehungen zu Transnistrien zu seinem Vorteil zu nutzen, hat es sich möglicherweise verkalkuliert – genauso wie es fälschlicherweise angenommen hat, dass seine Soldaten in der Ukraine willkommen sein würden. Die transnistrischen Behörden versuchen nun wütend zu signalisieren, dass ihre langjährige Freundschaft mit Russland ihre Grenzen hat.

Ein russisches Militärfahrzeug kurz vor Tiraspol, in der abtrünnigen Region Transnistrien. (Cristian Movila/The New York Times)

„Wir haben keine Pläne, in den Krieg einzutreten“, sagte Paul Galtsev, ein Sprecher des Außenministeriums von Transnistrien, das in einem malerischen, dreistöckigen Steinhaus untergebracht ist. „Wir haben keinen aggressiven Plan, keine taktischen Angriffsvorbereitungen, keine Bitte an Moskau um mehr Truppen.

„Wir sind klein und friedlich“, sagte er. „Wir wollen mit niemandem in den Krieg ziehen, schon gar nicht mit der Ukraine.“

Transnistrien hat es geschafft, eine Seitenwahl zu vermeiden und dabei seinem eigenen System zu folgen. Technisch gesehen ist es immer noch Teil der Republik Moldau, aber es liegt außerhalb der Kontrolle der moldauischen Regierung. Es druckt sein eigenes Geld (den transnistrischen Rubel), hisst seine eigene Flagge, singt seine eigene Hymne und betreibt eine Industriewirtschaft, die rund 300.000 Menschen unterstützt.

All dies dank Subventionen in Milliardenhöhe von seine Wohltäter in Moskau, das im Gegenzug eine strategische Enklave am Rande der Europäischen Union erhält, wo es mindestens 1.500 Soldaten stationiert.

Bis Russland im Februar in die Ukraine einmarschierte, hatte die Welt diese Truppen größtenteils vergessen. Jetzt nimmt ihre Präsenz eine neue Dimension an.

Fußgänger in Tiraspol, in der abtrünnigen Region Transnistrien. (Cristian Movila/The New York Times)

Während eines Berichtsbesuchs in diesem Monat, nach der ersten Welle mysteriöser Explosionen, sahen Journalisten der New York Times neue Sandsackpositionen in der Hauptstadt Tiraspol. Knabenhafte russische Soldaten stolzierten in Zweier- und Dreiergruppen mit leuchtenden Kalaschnikows über die großen Boulevards der Stadt.

Die in Transnistrien dominierende russische Medienblase machte ukrainische Saboteure für die Explosionen verantwortlich. Aber externe Analysten glauben, dass sie das Werk russischer Saboteure sind, die versuchen, lokale Loyalitäten zu festigen – ziemlich dieselbe Taktik, die Russland in der Donbass-Region in der Ostukraine anwendet.

Die Explosionen waren klein und haben niemanden verletzt. Aber es könnte noch viel größer werden. Am Rande Transnistriens, an der Grenze zur Ukraine, befindet sich das Munitionsdepot von Cobasna, eines der größten Waffenlager in Europa.

Cobasna, ein Relikt aus der Sowjetzeit, das von Hunderten russischer Truppen bewacht wird, birgt unglaubliche 44 Millionen Pfund an Kugeln, Granaten, Raketen und Artilleriegeschossen. Ein Teil des Inventars ist über 60 Jahre alt, und niemand weiß, in welchem ​​Zustand es sich befindet. Einige Waffenexperten haben gewarnt, dass die Explosion die Größe der Hiroshima-Bombe erreichen könnte, wenn Cobasna getroffen wird und das gesamte Lager explodiert .

Die Eliten Transnistriens spielten den ungewöhnlichen Status dieses Territoriums geschickt aus, bezogen billiges Gas aus Russland, um ihre Fabriken anzutreiben, schmuggelten Waren mit Hilfe ukrainischer krimineller Netzwerke aus der Ukraine und nutzten die moldauischen Zollkanäle, um Waren legal zu exportieren in die Europäische Union.

Der Fluss Dnister, der die abtrünnige Region Transnistrien von Moldawien trennt, in Tiraspol. (Cristian Movila/The New York Times)

Aber da die ukrainischen Häfen jetzt geschlossen sind, ist der Waren- und Besucherstrom zurückgegangen. Neulich war das Café Back in the UdSSR größtenteils leer. Viele Transnistrien sagten, sie wollten sich nicht zwischen Russland und der Ukraine entscheiden. Beides ist Teil ihrer Geschichte.

In den 1920er Jahren schnitten die sowjetischen Behörden entlang des östlichen Ufers des Flusses Dnister, einer wichtigen Wasserstraße, die traditionell den russischen Einflussbereich im Osten und die rumänischsprachigen Gebiete im Westen trennte, eine autonome Zone vom ukrainischen Territorium ab.

< p>Während des Zweiten Weltkriegs fielen die Nazis und ihre rumänischen Verbündeten ein und massakrierten Hunderttausende, insbesondere Juden. Die sowjetischen Streitkräfte vertrieben sie schließlich und bauten die Moldauische Sozialistische Sowjetrepublik auf. Aber sie entwickelten die Republik nicht gleichmäßig; sie bauten gigantische Fabriken und Kraftwerke in den russischsprachigen Gebieten, der Region, die später Transnistrien werden sollte.

Es war Teil einer umfassenderen Strategie, russisch dominierte Enklaven in den Sowjetrepubliken zu schaffen; die Russen taten dies auch in Südossetien, Georgien und im Donbass in der Ukraine. Beide Gebiete explodierten schließlich in Blutvergießen.

1990 hatten die Transnistrier das Gefühl, dass Moldawien sich zu sehr an Rumänien anlehnt, das viele immer noch mit dem Nationalsozialismus in Verbindung brachten. Also erklärten sie ihre Unabhängigkeit und gewannen zwei Jahre später mit Hilfe russischer Truppen ihren separatistischen Kampf gegen Moldawien.

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Kein Mitgliedsstaat der Vereinten Nationen hat die Unabhängigkeit Transnistriens anerkannt, nicht einmal Russland, aber die russischen Truppen sind nie abgereist.

Militäranalysten sagten, es gebe mindestens 1.500 Soldaten in Transnistrien, die der Kreml „Friedenstruppen“ nennt, zusammen mit 3.000 bis 12.000 transnistrischen Soldaten, darunter Reservisten. Ihre Waffen sind leicht – ein paar gepanzerte Lastwagen, keine funktionierenden Hubschrauber, einige alte Artillerie – kaum eine Invasionstruppe.

„Es wäre dumm von Russland, zu versuchen, dies gegen die Ukraine einzusetzen, und die Ukrainer wissen das “, sagte Anatoly Dirun, ein transnistrischer Politikwissenschaftler und Oppositionspolitiker.

Er sagte, dass die Ukraine und Russland die Bedrohung für Transnistrien aus ihren eigenen, unterschiedlichen Gründen verstärken würden.

Russland versucht, ukrainische Truppen von der Schlacht im Osten abzuziehen. Und die Ukraine versucht, das Bild eines sich ausbreitenden Krieges zu malen, damit der Westen mehr Waffen schickt.

„Das ist alles Lärm“, sagte Dirun.

Er und andere sagten, Russland könne das nicht leicht Verstärkung nach Transnistrien einfliegen, da die Flugzeuge den ukrainischen oder europäischen Luftraum durchqueren müssten, wodurch sie dem Risiko ausgesetzt wären, abgeschossen zu werden.

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Aber der Strom billigen russischen Gases hat nicht aufgehört, sodass die Fabriken Transnistriens Schuhe, Textilien und Stahlstangen zu wettbewerbsfähigen Preisen herstellen können. Russland subventioniert dies, weil Transnistrien als mächtiger geopolitischer Hebel dient, insbesondere gegenüber Moldawien, das der Europäischen Union beitreten will, aber unter anderem mit russischen Truppen auf seinem Boden viel weniger attraktiv ist.

„Die transnistrische Wirtschaft Modell basiert auf zwei Dingen: freies russisches Gas und Schmuggel“, sagte Alexandru Flenchea, ein ehemaliger moldauischer Regierungsbeamter.

Die Ergebnisse sind zu sehen. Tiraspol sieht gut aus. Die Parks sind frisiert, die Boulevards fast zu breit, und es gibt sogar eine Hockeybahn. Russisches Spielzeug wird in Spielzeugläden verkauft, russische Flaggen wehen auf den Motorhauben und überall wird Russisch gesprochen.

Aber hinter all dem, sagen einige Transnistrien, steckt eine hinterhältige russische Hand. Die Wirtschaft wird von pro-Kreml-Eliten streng kontrolliert und liefert für viele Menschen keine Leistung. Unzählige junge Menschen sind nach Europa gegangen, um dort zu arbeiten. Da der Krieg in der Nähe tobt, fliehen immer mehr.

Transnistrien wird auch immer repressiver,
sagen Menschenrechtsgruppen, und die Behörden haben Kritiker schikaniert und festgenommen.

„Es gibt keine Rede- oder Gedankenfreiheit“, sagte eine junge Frau, Rina Ihren vollen Namen wollte sie aus Angst vor Repressalien nicht nennen. „Man fühlt sich, als würde man in einem Gefängnis leben. Oder in einem Turm, mit einem Drachen draußen.“

Trotzdem schienen die meisten der kürzlich befragten Transnistrien stolz auf ihre transnistrische Identität und pro-Russland zu sein, aber nicht blind.

„Ich glaube, die Außenwelt hat einen falschen Eindruck von uns“, sagte Edward Volsky, ein User-Experience-Designer, der kürzlich abends auf dem Weg war, „Doctor Strange in the Multiverse of Madness“ in einem Kino in Tiraspol zu sehen . „Wir haben die gleichen Klamotten wie du und wir haben die gleichen Geräte. Wir sind modern. Sieh dich nur um.“

Vor ihm saß ein junges Paar in einem Straßencafe in der schwindenden Sonne, aß Burger und nippte an Bier. In der Nähe fuhren Kinder auf Inline-Skates herum.

Vielleicht war es der fleckige Mobilfunkdienst. Vielleicht hatte es etwas mit dem Leben in einer sowjetischen Enklave zu tun. Aber viele Menschen in Tiraspol schienen an diesem Tag weniger an ihre Telefone zu kleben und trotz der Sandsäcke und Kontrollpunkte ungewöhnlich freundlich zu Außenstehenden zu sein.

Als er gefragt wurde, wem er die Schuld für den Beginn des Krieges gebe, antwortete Volsky, der perfekt Englisch sprach, sagte: „Krieg ist heutzutage nicht der Weg, um Probleme zu lösen. Ich war nicht da. Ich kann sie nicht beurteilen.“

Aber er fügte schnell hinzu: „Russland hat so viel für uns getan.“